Séries: la parité maintient le suspense

Si Louis-Filip Côté (23) et les Remparts savaient... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Si Louis-Filip Côté (23) et les Remparts savaient déjà qu'ils affronteraient les Olympiques en séries, Andrew Picco et l'Océanic ont dû attendre la fin de la saison pour connaître leur adversaire.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) À l'exception de celle entre les Remparts et les Olympiques de Gatineau, aucune autre série n'était encore connue, samedi, avant la dernière journée du calendrier régulier de la LHJMQ.

Si les 16 équipes qualifiées savent maintenant à quoi s'en tenir pour la ronde des huitièmes de finale, la plupart d'entre elles ne connaissaient pas leur adversaire avant de disputer leur 68e match de la saison, bien que toutes les équipes ont conservé leur rang au classement au terme de la journée.

«Année après année, on n'est pas surpris par l'équité qu'il y a dans la Ligue, mais cette saison, c'est encore plus spectaculaire. Ça se bat dans le coeur et le bas du classement, il n'y a qu'en haut où c'est réglé depuis un bout de temps», disait l'entraîneur-chef de l'Océanic, Serge Beausoleil.

Avant d'affronter les Remparts, Rimouski ne savait pas si la première ronde commencerait sur sa patinoire ni l'identité de son rival à compter de vendredi prochain. Ce sera Charlottetown.

«Une telle fin de saison, où le classement n'était pas encore confirmé, c'est bon pour tout le monde. Mais ça l'est un peu moins pour notre planification», rigolait celui dont l'effort des quatre derniers matchs (une récolte de sept points sur huit) aura permis à son équipe d'éviter une balade de 13h vers le Cap-Breton.

«Initialement, on ne veut pas choisir nos adversaires, car c'est beaucoup trop dangereux, mais je suis content que le Cap-Breton ne soit pas la première option. Il est important de commencer à la maison, car sauf erreur, toutes les équipes jouent bien sur sa patinoire, c'est plaisant de jouer devant ses partisans. Financièrement, c'est aussi intéressant pour l'organisation.»

Bel exploit

Pour l'Océanic, l'avantage de la glace en première ronde éliminatoire représente un bel exploit, surtout que la formation du Bas-Saint-Laurent a posé quelques gestes pour l'avenir à la période des transactions. «Ce n'est pas un tour de force, car notre job est de surpasser notre potentiel comme équipe, comme joueur, c'est la nature même de notre travail. Je ne suis pas surpris, même que j'aurais aimé en faire plus, mais je suis content de ce qu'on a accompli», résumait Beausoleil.

Les Remparts, eux, n'avaient pas d'enjeu de classement et savaient depuis plusieurs jours qu'ils avaient rendez-vous avec les Olympiques de Gatineau. «Historiquement, on savait toujours depuis 30 ans quelles seraient les trois équipes de tête, mais cette saison, il y a de belles batailles à tous les niveaux du classement. Qu'il y ait encore des matchs qui comptent en toute fin de saison, c'est positif», précisait l'entraîneur-chef Philippe Boucher.

Pas de marqueur de 50 buts pour la première fois

Pour la première fois en 47 ans d'histoire, la LHJMQ ne compte aucun marqueur de 50 buts au terme de la saison 2015-2016. Nicolas Roy, des Saguenéens de Chicoutimi, a été le joueur à s'approcher le plus de ce plateau, touchant la cible 48 fois. Il avait besoin d'un tour du chapeau, samedi, afin de poursuivre la séquence de 46 saisons de suite. Michaël Joly (Cap-Breton) et Michael Carcone le suivent à 47. On était donc très loin de la saison 1977-1978, quand 22 joueurs avaient atteint ou dépassé ce chiffre magique. Conor Garland (Moncton) a remporté le championnat des marqueurs avec une récolte de 128 points.

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