L'émergence de Christophe Boivin

À sa troisième saison dans le circuit Courteau... (Le Quotidien, Michel Tremblay)

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À sa troisième saison dans le circuit Courteau avec le Titan d'Acadie-Bathurst, Christophe Boivin est en voie de connaître sa meilleure campagne en carrière.

Le Quotidien, Michel Tremblay

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(Québec) Misant sur une attaque bonifiée de talents offensifs exceptionnels, le Titan d'Acadie-Bathurst sort tranquillement du marasme dans lequel il était plongé depuis quelques années. Le grand bénéficiaire de cette éclosion est Christophe Boivin, de Québec.

Meilleur marqueur de la troupe de Mario Pouliot, qui affronte les Remparts au Centre Vidéotron, samedi, Boivin forme une dangereuse première ligne en compagnie du Russe Vladimir Kuznetsov, tout premier choix du dernier encan européen de la LCH, et du centre Antoine Morand, deuxième sélection au total lors de la dernière séance régulière de la LHJMQ.

À sa troisième saison dans le circuit Courteau, Boivin est en voie de connaître sa meilleure campagne en carrière. Auteur de 27 buts et 29 passes avant la rencontre de vendredi, le produit du Typhon de Québec (midget espoir) et du Blizzard du SSF (midget AAA) a déjà presque doublé sa meilleure production en carrière dans le junior (33 points en 2014-2015), avec une dizaine de matchs à jouer.

«Ça va très bien. Je suis content. Surtout qu'à 19 ans, je voulais faire la différence avec notre équipe. Présentement, l'équipe s'en va dans la bonne direction. Et ça va bien pour moi sur le plan personnel. Alors je ne pourrais pas demander mieux», a raconté l'attaquant de 5'7" et de 166 livres, avant d'affronter les Saguenéens, vendredi soir.

Le choix de première ronde du Titan (14e au total) en 2013 n'hésite pas à attribuer ses succès à ses deux partenaires de trio, qui ont contribué à hisser l'avantage numérique de la formation au 9rang de la ligue (23,1 %). «C'est sûr que ça m'aide, parce que ce sont des joueurs qui sont sur ma ligne, qui m'alimentent, qui me font des passes. Et sur l'avantage numérique, on a beaucoup plus de succès que lors des deux dernières saisons.

«On sait qu'on peut faire la différence dans un match. Je pense que l'année prochaine, on va avoir l'une des très bonnes lignes dans la ligue», a estimé Boivin, qui espère compléter son stage junior à Bathurst, à 20 ans.

Campé au 14e rang de la LHJMQ (23-27-3-3), le Titan peut quant à lui aspirer à une participation aux séries, après une exclusion en 2014-2015. Un objectif qui est dans sa mire.

«On n'a pas très bien commencé la saison. On a eu une séquence de défaites et c'est ça qui nous a mis un peu dans le bas du classement. Je ne pense pas que notre rang représente notre équipe. Dans les séries éliminatoires, peu importe qui on va affronter, on va être confiants. On va essayer de cause une surprise», a fait savoir Boivin.

Avec son frère Félix

Si la formation acadienne relève ce défi, l'attaquant pourra célébrer en compagnie de son petit frère Félix, qui s'est joint à la formation, cette année. Le défenseur de 17 ans connaît d'ailleurs une bonne saison recrue, avec 3 buts et 13 passes, ainsi qu'un différentiel de + 2, avant la rencontre de vendredi.

«C'est super le fun. On a toujours rêvé de jouer ensemble, mais on n'avait jamais eu la chance de le faire parce qu'on a deux ans de différence. C'est spécial de partager ça, surtout qu'on habite ensemble dans la même pension», a indiqué l'aîné, impatient de jouer pour la première fois au Centre Vidéotron, devant parents et amis, samedi.

S'attend-il à une victoire sur les Remparts? «Les deux dernières fois qu'on a joué à Québec, on a mangé des volées! Cette année, on a de bonnes chances de gagner. La semaine passée, ça s'est bien passé contre eux [victoire de 5-1 à Bathurst]. On va voir ce qui va arriver!»

Philippe Boucher... (Photothèque Le Soleil) - image 2.0

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Philippe Boucher

Photothèque Le Soleil

Tout faire pour éviter le top 5 en séries

Assurés de prendre part aux séries, les Remparts cherchent maintenant à décrocher la meilleure position au classement en vue de la danse du printemps. Installés au 12e rang, les Diables rouges feront tout en leur pouvoir pour éviter le redoutable top 5 de la ligue.

Sans aller jusqu'à choisir leurs adversaires de première ronde, les Remparts savent qu'ils maximisent leurs chances d'obtenir du succès s'ils se maintiennent à leur actuelle position. «Pour l'instant, on se concentre sur une game à la fois. L'important, c'est de progresser. On aurait aimé avoir l'avantage de la glace, mais ça va être difficile. Toutes les équipes dans le top 5, si on peut les éviter, ça va être tant mieux», a convenu l'entraîneur-chef Philippe Boucher.

Cela ne garantira pas nécessairement le succès des Remparts, reconnaît le pilote. Si les séries s'étaient amorcées vendredi, son club affronterait les tenaces Olympiques de Gatineau. Depuis la liquidation des Fêtes, Québec n'a d'ailleurs inscrit que deux buts en deux matchs face à la troupe de Benoît Groulx, deux matchs qui se sont soldés par des revers.

«On ne peut pas choisir nos adversaires. De toute façon, il y a beaucoup de parité dans la ligue. Gatineau nous a donné beaucoup de fil à retordre, cette saison. Il n'y a pas eu de matchs faciles. Cela étant dit, comme à toutes les années, la majorité des confrontations devraient se décider dans le dernier week-end.»

D'ici là, les Remparts ont une occasion en or d'empocher de précieux points de classement en fin de semaine, contre des adversaires - le Titan (samedi) et les Islanders (dimanche) - qui complètent d'exténuants voyages de trois matchs en trois jours à Québec. «Parfois, ces clubs-là vont quand même connaître de bonnes games. On a néanmoins reposé nos joueurs, vendredi. Ça peut faire la différence contre des clubs qui peuvent avoir un petit peu de fatigue.» 

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