La ligue de l'Ontario suspend le proprio des Firebirds

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John Gruden a été congédié par le propriétaire des Firebirds deux fois en trois mois.

La Presse Canadienne, Jake May

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La Presse Canadienne
Toronto

La Ligue de hockey junior de l'Ontario (OHL) a suspendu le propriétaire des Firebirds de Flint, Rolf Nilsen, jeudi, un jour après qu'il eut congédié son personnel d'entraîneurs pour une deuxième fois en trois mois.

L'entraîneur-chef et directeur général John Gruden et l'entraîneur adjoint Dave Karpa ont été congédiés mercredi. Le directeur des opérations hockey Sergei Kharin a été nommé entraîneur-chef par intérim et l'entraîneur adjoint Petr Jonak a gardé son poste. Le 8 novembre, les Firebirds avaient congédié Gruden, Karpa et Jonak avant de leur redonner leur emploi le lendemain.

«Les actions récentes du propriétaire des Firebirds de Flint, Rolf Nilsen, et de ses représentants au sein de la direction de l'équipe et du personnel d'entraîneurs sont inquiétantes et posent des menaces sérieuses contre notre engagement auprès des joueurs et de leur famille», a dit l'OHL dans communiqué.

Selon différents rapports, les Firebirds avaient congédié Gruden et Karpa en novembre parce que Nilsen croyait que son fils, le défenseur Hakon Nilsen - selon TSN, il a été le seul à participer à l'entraînement matinal, jeudi - n'avait pas assez de temps de jeu. Les joueurs des Firebirds, y compris le fils du propriétaire, avaient remis leur chandail et démissionné.

Le lendemain, l'équipe avait qualifié les congédiements «d'erreur irréfléchie» et elle avait réembauché Gruden, Karpa et Jonak. Gruden a hérité des responsabilités de directeur général en janvier.

Les Firebirds, anciennement les Whalers de Plymouth, ont perdu 9 de leurs 10 dernières rencontres. Dirigés par le directeur général adjoint Joe Stefan et l'ancienne étoile des Whalers Pat Peake, ils se sont inclinés 5-2 contre les Otters d'Erie, jeudi soir.

En plus de suspendre Nilsen, la ligue a également suspendu jusqu'à nouvel ordre ses représentants au sein de la direction et du personnel d'entraîneurs, incluant Kharin. Les Firebirds ont aussi reçu l'ordre de fournir des services de soutien aux joueurs.

Nilsen et ses représentants ont également reçu l'ordre de coopérer à une enquête du commissaire et de l'OHL sur les actions et le comportement des représentants, des employés et des dirigeants de l'équipe. La ligue a aussi indiqué que le commissaire allait avoir le plein pouvoir d'imposer des sanctions.

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