Mondial junior: les États-Unis battent le Canada 4 à 2

Colin White a marqué le premier but de... (La Presse Canadienne, Sean Kilpatrick)

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Colin White a marqué le premier but de la victoire des États-Unis contre le Canada au Championnat mondial de hockey junior.

La Presse Canadienne, Sean Kilpatrick

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John Chidley-Hill
La Presse Canadienne
HELSINKI

Louis Belpedio et Auston Matthews ont touché la cible en fin de troisième période et les États-Unis ont battu le Canada 4-2, samedi, à l'occasion du premier match des deux pays au Championnat du monde de hockey junior.

Colin White et Zach Werenski ont aussi marqué pour les États-Unis (1-0), et Alex Nedeljkovic a été brillant avec 25 arrêts pour obtenir la victoire.

Matt Barzal et Dylan Strome ont riposté pour le Canada (0-1), qui entamait la défense de son titre. Mason McDonald a repoussé 21 tirs dans la cause perdante.

Le Canada a ouvert la marque à cinq minutes de la deuxième période. Julien Gauthier s'est illustré sur la séquence, d'abord en bloquant un tir pour obtenir une échappée partielle, puis en effectuant une passe précise vers Rourke Chartier. Après le tir de Chartier, Gauthier a chuté et terminé sa course contre la rampe, avant de revenir à la hauteur de la ligne des buts.

Gauthier, qui était toujours à genoux, a alors récupéré le disque et décoché une passe vers Barzal, qui s'amenait en attaque. Son tir des poignets vif dans la lucarne a procuré le premier filet du Canada dans ce tournoi.

Les Américains ont créé l'égalité 11 minutes plus tard, après que Sonny Milano et Christian Dvorak eurent mis la table pour le filet de White.

Une mauvaise pénalité pour obstruction sur le gardien décernée à John Quenneville a ensuite permis aux États-Unis de prendre les devants 2-1 à 7:22 du troisième tiers.

Werenski a fait vibrer les cordages en avantage numérique pour les Américains, avec des aides de Matthews et Matthew Tkachuk.

Strome a ramené les deux équipes à la case départ à 9:15, à la suite d'une pénalité pour coup de bâton octroyée à Werenski.

Les Américains ont répliqué six minutes plus tard, par l'entremise de la lame de bâton de Belpedio. Puis, moins d'une minute plus tard, Matthews a asséné le coup de grâce aux Canadiens.

Alex DeBrincat a écopé une pénalité majeure et une inconduite de partie pour avoir dardé le Canadien Travis Konecny tandis que le jeu était arrêté, alors qu'il restait 2:40 au premier vingt.

DeBrincat est l'un des plus beaux espoirs américains. Il a marqué 33 buts et récolté 23 mentions d'assistance cette saison avec les Otters d'Erie, dans la Ligue de hockey junior de l'Ontario (OHL).

Pas assez de tirs

L'entraîneur-chef Dave Lowry a insisté pour dire que les exercices de lancers seront à l'horaire lors de l'entraînement.

«Nous aimerions obtenir plus de lancers, point, a lancé Lowry. Ce soir, nous avons eu la rondelle à de bons endroits et nous ne l'avons pas envoyée au filet. Nous cherchions les jeux parfaits. Nous allons continuer d'insister sur cet aspect.»

Même les nombreux partisans canadiens dans la foule voulait voir leur équipe lancer davantage. Quelques instants avant que Strome n'inscrive son but en avantage numérique, ils se sont mis à lui crier de lancer et ont bondi sur leurs pieds lorsqu'il a déjoué Nedeljkovic.

«Nous n'avons pas atteint le filet, a pour sa part déclaré Dylan Strome dans le vestiaire du Helsinki Ice Hall. Je ne connais pas le nombre de tirs au but, mais nous en avions 15 après 40 minutes. Ce n'est pas assez dans un match comme ça. «Nous tentons de faire de trop belles passes ou de trop beaux jeux.»

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