Saint-Georges de Beauce rêve à un club de la LHJMQ

Un homme d'affaires de Saint-Georges souhaite amener une équipe de... (Photothèque Le Soleil)

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Un homme d'affaires de Saint-Georges souhaite amener une équipe de la LHJMQ dans la municipalité de 32 000 habitants.

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(Québec) Le maire voit déjà ses Dragons de Saint-Georges en grande finale de la Coupe Memorial. «Ce serait une carte de visite exceptionnelle à travers le Canada!» s'emballe Claude Morin. Tout en admettant qu'on est encore bien loin de la première mise au jeu d'une équipe junior majeur en Beauce.

Mais l'idée n'est peut-être pas aussi farfelue qu'elle y paraît. Lundi, le site de nouvelles EnBeauce.com rapportait qu'«un homme d'affaires de Saint-Georges qui veut conserver l'anonymat travaille présentement pour amener un club de la Ligue de hockey junior majeur du Québec dans la ville de Saint-Georges». L'individu ajoutait avoir mis le maire Morin au courant de ses démarches.

«Si tu ne commences pas par en parler, ça ne bougera jamais», résume le politicien, sorte de devise qu'il dit suivre depuis son élection à la tête de la municipalité de 32 000 habitants, il y a deux ans. Même chose quand il était député adéquiste au provincial ou candidat libéral au fédéral. Il ne s'agit pas du hockeyeur Claude Morin ayant joué dans le senior pour Saint-Georges durant six ans.

Mercredi, le maire a admis au Soleil qu'«il y a encore beaucoup de choses à regarder». «Je n'ai jamais parlé à M. [Gilles] Courteau [commissaire de la LHJMQ] et je ne pense pas que la ligue souhaite une expansion non plus.»

Le mystérieux homme d'affaires, qui serait un ex-joueur de la LHJMQ, et le premier magistrat divergent de plus d'opinion sur un élément crucial du projet : l'aréna. Le premier souhaite l'érection d'un nouvel amphithéâtre de 4000 sièges d'ici cinq ans. Le second parle plutôt d'agrandir le Centre sportif Lacroix-Dutil, aréna de 2500 places inauguré en 1968 et rénové pour plusieurs millions dans les dernières années. Une nouvelle section de gradins avait été ajoutée en 1999.

«On pourrait agrandir d'un bord comme on a fait de l'autre bord il y a quelques années, avec des estrades et des loges en haut, explique le maire. C'est sûr que l'idéal, ce serait d'en construire un autre. Mais avoir trois arénas dans une ville comme St-Georges, on n'est pas comme certaines villes dans le sud des États-Unis.»

Pas d'expansion

Pour la ligue, les critères sont clairs. Un cahier de charges d'une cinquantaine de pages en témoigne. Un aréna pouvant assoir au minimum 3500 spectateurs constitue la base d'une candidature. Mais le type d'éclairage, la hauteur des bandes et l'alimentation électrique font partie d'une longue liste d'obligations auxquelles s'ajoute un examen de bonne conduite passée des éventuels propriétaires.

«Si quelqu'un construit un aréna et nous fait une demande, on va l'étudier», répond le relationniste de la LHJMQ, Photi Sotiropoulos. «Mais il est hors de question qu'on procède à une expansion, on est très confortables à 18 équipes. Si une nouvelle ville obtenait une concession, ce serait par déménagement, sûr et certain.» Il ajoute que la LHJMQ couvre un territoire comprenant le Québec, les Maritimes et six États américains. Que la ligue de l'Ouest compte cinq équipes aux États-Unis et celle de l'Ontario trois, contre aucune pour la ligue du Québec.

Bathurst constitue un marché fragile, tandis que les assistances sont en baisse à travers le circuit. L'arrivée probable du club-école du Canadien à Laval à l'automne 2017 pourrait pousser l'Armada de Blainville-Boisbriand à chercher un autre toit. Trois-Rivières et Saint-Constant voudraient aussi attirer un club junior majeur chez eux. Dans le passé, Sorel et Lévis ont fait partie des discussions.

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