Le prodige Joseph Veleno sera du repêchage de la LHJMQ

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Après un premier refus de Hockey Canada, Joseph Veleno pourra jouer dans la LHJMQ malgré ses 15 ans. Le prodige des Lions du Lac St-Louis sera le choix numéro un du repêchage de demain.

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(Sherbrooke) Jeudi, quarante-huit heures avant la séance de sélection de la LHJMQ, les Sea Dogs de Saint-Jean ont obtenu un cadeau qu'ils n'espéraient plus.

Dans un revirement inattendu, Hockey Canada a décidé d'octroyer le statut de joueur exceptionnel à Joseph Veleno, qui sera sélectionné au tout premier rang par l'organisation néo-brunswickoise. La première demande du prodige de 15 ans des Lions du Lac St-Louis avait d'abord été rejetée pour non-respect de la date limite du 15 février. Il devient ainsi le premier joueur de l'histoire moderne de la LHJMQ - en plus de 20 ans - à obtenir un statut qui n'avait même pas été accordé à Sidney Crosby.

«Nous n'étions pas autorisés à entrer en contact avec le joueur, parce qu'il n'était pas disponible pour notre repêchage. C'est donc une surprise pour nous», a affirmé Darrell Young, le dg des Sea Dogs. «Mais je dois lever mon chapeau à Hockey Canada, qui a eu le courage de renverser sa décision, qui sera, en bout de ligne, la meilleure pour le joueur. Je pense que la décision originale avait été rendue sans avoir tous les faits en mains.»

La sélection de Veleno dans la LHJMQ aura pour effet d'empêcher son exil aux États-Unis. Plus tôt cette saison, il avait obtenu des statuts de joueur exceptionnel à trois reprises, soit pour évoluer à 14 ans dans le midget AAA, pour jouer aux Jeux du Canada et pour participer au camp d'évaluation de la LHJMQ.

Plan modifié pour les Sea Dogs

Préférant taire le nom de son premier choix afin de conserver la surprise, Young a néanmoins confirmé avoir mis en place deux plans en vue de la séance régulière de la LHJMQ : un avec la présence de Veleno et l'autre sans lui. Détenteur de trois choix de première ronde (1er, 9e et 10e rangs), il envisageait jusqu'à jeudi de bouger ses pions pour choisir les deux premiers joueurs inscrits sur la liste du Centre de soutien au recrutement, soit les attaquants Maxime Comtois et Antoine Morand (Châteauguay), des joueurs qui évoluent ensemble depuis de nombreuses années.

La disponibilité de Veleno modifiera évidemment ce plan et changera vraisemblablement l'issue de la première ronde de sélection. «Nos choix situés aux 9e et 10e rangs pourraient maintenant devenir une réalité. Nous pourrons sélectionner deux autres très bons joueurs de hockey à ces positions, ce qui est positif pour le futur de notre organisation. Nous sommes très excités», a poursuivi Young, qualifiant Veleno de «joueur spécial».

Désireux de recevoir la Coupe Memorial en 2017, les Sea Dogs ont dû faire leur deuil de présenter le tournoi, puisque la Ligue canadienne a plutôt décidé de le tenir en Ontario. L'organisation ambitionne néanmoins de s'y présenter comme championne de la LHJMQ. Un objectif que Veleno, qui sera à la séance de demain, aidera à atteindre.

«C'est notre but», a reconnu Young. Nous serons au bout de notre cycle. La majorité de nos joueurs avaient 16 et 17 ans cette saison, ils auront 18 ans et 19 ans, en 2017. Rendus là, nous espérons avoir un club compétitif, qui sera en mesure de participer au tournoi de la Coupe Memorial.»

En bref

La LNH inspiréepar la LHJMQ

Le comité de compétition de la LNH a fait savoir hier qu'il étudiait la possibilité d'utiliser la reprise vidéo pour réviser des buts ayant été précédés d'un hors-jeu. Cette règle, en vigueur depuis le début de la saison 2013-2014 dans la LHJMQ et adoptée par la Ligue canadienne de hockey lors de la dernière Coupe Memorial, sera appliquée à la suite d'une révision demandée par un entraîneur. Ce dernier ne pourra avoir recours à cette demande de révision que si son temps d'arrêt n'a pas encore été utilisé. Par opposition, tous les buts sont systématiquement révisés dans la LHJMQ. Une demande de révision de l'entraîneur pourrait également être lancée lorsqu'un but a été marqué après que de l'obstruction eut été causée sur le gardien de but. Le comité de compétition de la LNH examine également la possibilité de changer les règles concernant les mises au jeu, à savoir que le centre de l'équipe se trouvant en zone défensive pourrait déposer son bâton sur la glace le premier. Avant d'être acceptées, ces nouvelles règles requièrent l'approbation de l'AJLNH et des gouverneurs de la LNH. 

***

Saguenéens : Nepton forcé de quitter son poste après 37 ans

Après 37 ans de service, le soigneur des Saguenéens de Chicoutimi, Rénald Nepton, une figure incontournable de l'organisation, devra quitter son poste en raison de nouvelles exigences de la Ligue canadienne de hockey et de ses assureurs en ce qui a trait aux physiothérapeutes, soigneurs et répondants médicaux. Ces derniers devront dorénavant avoir suivi une formation académique appropriée à leurs responsabilités. Rénald Nepton avait appris son métier sur le tas. Il sera affecté à de nouvelles tâches dans l'organisation, qui devra combler le poste laissé vacant et procéder à une réorganisation. La mesure toucherait également deux autres soigneurs de la LHJMQ. 

***

Direction Charlottetown!

Après avoir été tenu au Québec au cours des six dernières années, le repêchage de la LHJMQ fera un retour dans les Maritimes, où l'organisation des Islanders accueillera les assises de 2016, à Charlottetown. Les Wildcats de Moncton avaient été la dernière formation des provinces atlantiques à recevoir les formations du circuit Courteau, en 2009. Entre-temps, Drummondville (2010), Victoriaville (2011), Québec (2012), Chicoutimi (2013) et Sherbrooke (2014 et 2015) se sont succédées à titre de villes hôtesses du repêchage. Selon La Tribune, l'attribution des assises de 2016 à Charlottetown aurait pour but de souligner les 160ans de la constitution de la capitale de l'Île-du-Prince-Édouard. 

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