Mondial junior: Samuel Morin de retour avec l'or

Samuel Morin s'est présenté à l'aéroport Jean-Lesage, mardi... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Samuel Morin s'est présenté à l'aéroport Jean-Lesage, mardi après-midi, sourire aux lèvres et médaille au cou.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Le premier junior débarqué à Québec bardé d'or ne s'appelle pas Anthony Duclair ni Zachary Fucale. Samuel Morin s'est présenté à l'aéroport Jean-Lesage, mardi après-midi, sourire aux lèvres et médaille au cou.

«Elle est belle», lance le joueur de l'Océanic de Rimouski, extirpant la récompense métallique de sous son chandail pour la montrer aux caméras. Elle est petite, aurait-il pu ajouter, l'entourant de sa poigne de colosse de six pieds, sept pouces et 225 livres.

Le défenseur de 19 ans de Saint-Henri de Lévis arrivait tout juste de Toronto. Ses coéquipiers de l'équipe canadienne et lui ont remporté le Championnat du monde de hockey junior, lundi soir. L'ultime victoire de 5-4 contre la Russie, en grande finale, a justement donné lieu à des montagnes russes d'émotions.

«Le match était plus l'fun à gagner 5-4 que 5-1, c'est pour ça qu'on a fait ça», blague Morin, à propos des trois buts des Russes en 3 min 16s à la fin du deuxième tiers. «On n'a pas paniqué, mais on s'est dit : "ils jouent bien". On s'est remis dedans, on a retrouvé notre concentration assez vite et on a bien joué défensivement en troisième période.»

Forts de cinq triomphes consécutifs de 2005 à 2009, les Canadiens n'avaient pas été sacrés champions du monde chez les moins de 20 ans depuis. «On avait beaucoup de pression, ça faisait longtemps que le Canada n'avait pas gagné. Mais nous, les joueurs, on ne pensait pas à ça. On voulait juste jouer au hockey et ç'a bien fait», poursuit-il.

Morin classe cette victoire parmi les trois meilleurs moments de sa jeune carrière. Après sa sélection en première ronde du repêchage amateur de la LNH en 2013 et sa participation à deux camps présaison des Flyers de Philadelphie.

Ambiance incroyable

Il qualifie d'incroyable l'ambiance tout au long du tournoi. Surtout au Air Canada Centre, lundi soir. «Des fois, le coach m'appelait sur la glace et je ne l'entendais pas tellement c'était bruyant!»

Même s'il n'a pas été l'arrière unifolié le plus utilisé, «j'ai fait mon boulot. Et l'important, c'est la victoire!» résume-t-il.

Se disant «un peu fatigué» d'une «longue nuit» à célébrer entre coéquipiers, Morin devait sauter à bord de l'autocar qui menait l'Océanic du Bas-Saint-Laurent en Abitibi, la nuit passée. Mais l'entraîneur-chef Serge Beausoleil a revu son plan initial, l'exemptant de longues heures d'autocar.

À sa demande, il défendra quand même les couleurs de Rimouski jeudi soir, à Rouyn-Noranda, et vendredi, à Val-d'Or. Tout comme son coéquipier Frédérik Gauthier, attaquant au sein d'Équipe Canada junior. Le duo prendra l'avion dans la journée de demain.

Après l'Abitibi, l'Océanic bénéficiera de sept jours sans match. Morin passera alors quelques jours au domicile familial, sur la Rive-Sud de Québec. Ses parents sont venus le cueillir à l'aéroport, mardi.

Dès mardi matin, Duclair avait annoncé à Morin son retour chez les Remparts de Québec. Les deux pourraient bien s'affronter en séries éliminatoires de la LHJMQ et peut-être même dans le cadre du tournoi de la Coupe Memorial, fin mai, à Québec.

«Rimouski, on a un solide groupe de joueurs. Si on joue bien en équipe comme on a fait avec Équipe Canada, on a des chances d'être là», prédit Morin.

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