Mondial de hockey junior 2017: à Québec, «avec nos deux amphithéâtres»

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(Québec) Québec vise à accueillir le Championnat du monde de hockey junior de 2017. Dans deux amphithéâtres, le neuf et le vieux! Mais avant, le Colisée actuel devrait servir à présenter la Coupe Memorial de 2015, championnat canadien du hockey junior.

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Marcel Abut et Régis Labeaume ont rencontré la presse à l'hôtel de ville de Québec, mardi.

Le Soleil, Erick Labbé

La Fédération internationale de hockey sur glace (FIHG) a décerné l'organisation du Mondial junior de 2015, 2017, 2019 et 2021 à Hockey Canada. La fédé canadienne se tournera bientôt vers ses ressortissants pour trouver acheteur. Le cahier de charge canadien commande deux arénas d'envergure. Ce qui force d'ordinaire le partage du Mondial entre deux villes, comme en 2012 à Calgary et à Edmonton.

«On pourrait inviter tout le monde à venir passer un temps des Fêtes vraiment très spécial à Québec et avoir toutes les équipes, toutes les parties à Québec dans deux amphithéâtres. Il n'y a pas beaucoup de villes dans le monde qui peuvent faire ça», a expliqué Régis Labeaume, mardi.

Voilà le plan que compte proposer le maire de Québec, du 26 au 31 mai, lors du congrès annuel de SportAccord. À Saint-Pétersbourg, en Russie, Labeaume ira rencontrer les bonzes du sport international, qui s'étaient arrêtés chez nous, l'an dernier. Des gens de la FIHG y seront assurément. «C'est sûr que ça va se parler, dans un mois», confirme-t-il.

Exit, donc, l'idée de postuler pour 2015, en collaboration avec Montréal. L'ouverture du nouvel amphithéâtre est annoncée pour septembre 2015. Le Mondial junior 2015 se déroule de la fin décembre 2014 au début janvier 2015. De là l'idée de se concentrer sur fin décembre 2016, début janvier 2017.

Le vieux Colisée resterait debout encore quelque temps après l'édification du nouveau. «Si on peut avoir la perspective d'avoir LE tournoi, le Championnat mondial à Québec et être la seule ville à le tenir avec nos deux amphithéâtres... Imaginez le nombre de milliers de visiteurs qui s'amèneraient ici. C'est ça qu'on voudrait offrir!» résume le maire.

Le Championnat du monde junior de première division réunit chaque hiver les 10 meilleures formations nationales de joueurs de moins de 20 ans. Les États-Unis sont champions en titre.

Coupe Memorial

Dans la foulée, les Remparts de Québec ont confirmé leur retrait de la course au Mondial junior 2015 pour se concentrer sur l'obtention du tournoi de la Coupe Memorial de mai 2015.

«On va focuser réellement sur ce qu'on a besoin, sur l'équipe et la Coupe Memorial de 2015», a affirmé le président du club, Claude Rousseau. «On est convaincus qu'on va être capable de bâtir une bonne équipe pour avoir la meilleure candidature et de l'accueillir dans le Colisée Pepsi. On va travailler fort pour avoir la meilleure soumission.»

Les Remparts s'avèrent la seule des 18 équipes du circuit à s'être montrée intéressée. Le vote des gouverneurs de la Ligue est prévu à la fin de l'été 2014.

Le tournoi de la Coupe Memorial oppose les équipes championnes des trois circuits formant la Ligue canadienne de hockey, soit de l'Ouest, de l'Ontario et du Québec, ainsi que l'équipe-hôtesse. Il vise à couronner la meilleure formation junior au pays.

La tenue de la compétition est décernée en alternance aux trois ligues. L'évènement a eu lieu à Shawinigan en 2012 et sera de retour dans le giron de la Ligue de hockey junior majeur du Québec en 2015. Cette année, il se tient à Saskatoon. Québec avait accueilli le tournoi de la Coupe Memorial en 2003.

Avec Kathleen Lavoie

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