Difficile de gagner sa vie avec le golf

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À 28 ans, Sonny Michaud ne renonce pas à son rêve : jouer sur le circuit de la PGA.

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(Québec) «Tu ne peux pas gagner ta vie aisément dans le golf si t'es en-dessous du [circuit] Web.com.» Voilà, c'est dit! Et par l'un des meilleurs golfeurs au Québec, Sonny Michaud. Ça signifie que ses semblables et lui ont soit un autre emploi, soit, pour les plus ambitieux, une aide financière extérieure.

Le Soleil a profité de la présence à Cap-Rouge de l'élite du golf québécois, la semaine dernière, pour discuter du métier de golfeur professionnel dans la province. Pour ceux qui la vive, une aventure à la fois passionnante et exigeante.

Les plus jeunes, les plus talentueux, n'ont pas de «jobine» en parallèle. Ils se consacrent entièrement au sport. Ils ont tous le même objectif : gagner leur vie sur les allées, idéalement dans le grand circuit, la PGA. Sinon dans le Web.com, sorte de Ligue américaine du golf. Un autre travail permettrait une agréable entrée d'argent, mais les priverait d'un temps primordial à leur développement.

«J'ai pas le choix, parce qu'il y a tellement de golfeurs dans le monde qui font ça à temps plein. Si je veux me rendre là, je dois le faire aussi», explique Pierre-Alexandre Bédard, 22 ans, professionnel depuis un an.

«Tous ceux qui rêvent encore [à la PGA], ce sont des gars qui ne donnent pas de leçons, qui ne travaillent pas en boutique», précise Michaud, 28 ans, parlant entre autres de lui-même. «Parce que chaque heure que tu fais en boutique, chaque heure de leçon que tu donnes - ok tu mets de l'argent dans le compte -, mais c'est du bagage de golf en moins. Et ça t'éloigne du Tour. Il faut se lancer à 100 % là-dedans, pas le choix.»

Tous membres de Circuit Canada Pro Tour (CCPT), les joueurs interrogés louangent l'entité créée l'an dernier. Les bourses sont intéressantes, mais le calibre de jeu est très relevé. Seul un golfeur multipliant les victoires pourrait y récolter des bourses suffisantes pour bien gagner sa vie.

Et encore. Car même si les gagnants repartent avec un chèque alléchant - par exemple 30 000$, cette semaine, à Victoriaville -, leurs dépenses sont aussi colossales.

«J'ai fait un budget vite-vite pour le Web.com», raconte Vincent Blanchette, 24 ans, joueur recrue sur le CCPT. «Tous les tournois, les voyages, c'est au-dessus de 45 000$» de dépenses pour un an. «Et avec ça, t'as pas encore payé ton apartement!»

Et il y aussi les hivers passés en Floride, sorte de passage obligé pour les jeunes golfeurs désireux d'améliorer leur jeu pendant la saison froide.

De l'aide de la famille et des amis

L'aide financière vient souvent de deux façons. Par les commanditaires, certes, mais la visibilité du circuit demeure insuffisante pour attirer les gros sous. La famille, les amis, les autres membres du club deviennent donc une bouée de sauvetage salutaire.

Il s'agit d'un investissement, indique Bédard, aidé par ses parents et ses grands-parents : «C'est comme une entreprise : tu ne fais pas d'argent en partant. C'est la façon dont je vois ça.»

«Il faut que t'aies quelqu'un, il faut que t'aies une base, souligne Blanchette. Il te faut un lousse pour ne pas avoir à jouer pour manger le soir.»

Remise en question

Bédard et Blanchette connaissent une belle saison. Et ils sont encore jeunes, en apprentissage. À 28 ans, Michaud les précède au classement, est déjà venu tout près d'obtenir une carte sur le Web.com. Mais il admet avoir eu des périodes de remise en question. «C'est sûr. [...] Mais que tu sois dans les arts ou en business, je pense que c'est normal. Ces moments-là sont bénéfiques, ils arrivent pour une raison. Après, il y a tout le temps quelque chose de bon qui t'attend», explique cet ancien du Rouge et Or.

L'élite de CCPT a de nouveau rendez-vous de jeudi à dimanche, au club de golf Victoriaville, pour la Coupe Canada Sani Marc-Desjardins, l'un des quatre tournois du volet international du circuit.




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