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Québec intéresse le PGA TOUR Canada

À 34 ans, Simon Camirand a savouré sa première... (Fournie par le tournoi)

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À 34 ans, Simon Camirand a savouré sa première victoire chez les professionnels en remportant la Classique Bâton Rouge au premier trou de prolongation.

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(Québec) Le PGA TOUR Canada pourrait présenter un tournoi dans la région de Québec en 2018, a appris Le Soleil. Il s'agirait de l'une des compétitions de golf les plus relevées de l'histoire à se dérouler dans la Vieille Capitale.

Le Circuit MacKenzie-PGA TOUR Canada (de son nom complet) est le troisième niveau du golf professionnel en Amérique du Nord derrière la PGA et le Web.com. Il met en scène des joueurs d'une vingtaine de pays. Chacun de ses tournois offre une bourse minimale de 200 000 $.

Déjà partenaire avec le PGA TOUR Canada depuis cette année et pour au moins deux ans de plus, le Circuit Canada Pro Tour (CCPT) serait le promoteur de ce tournoi, comme il l'a été pour l'Omnium Placements MacKenzie présenté au club Les Quatre Domaines en juillet, à Mirabel. C'est d'ailleurs le plus gros des deux circuits qui a approché le plus petit pour la tenue d'un événement à Québec.

«D'emblée, on leur a dit : "Oui, on est intéressés"», a indiqué Jean Trudeau, président du CCPT, confirmant ainsi la nouvelle. «On est extrêmement fiers qu'à l'année 2, déjà le PGA Tour a reconnu ce qu'on avait fait à l'année 1», a-t-il ajouté, parlant de son jeune circuit, dont il s'agit seulement de la deuxième année

Cahier de procédures imposant

Théâtre de la Classique Bâton Rouge cette semaine, le Club de golf Cap-Rouge est pressenti pour recevoir les golfeurs du prestigieux circuit, qui appartient à la PGA. «Les infrastructures y sont adéquates pour la tenue d'un événement de niveau international», assure M. Trudeau. «Des discussions ont été entamées avec le Conseil d'administration. On est en mesure de constater qu'il y a un intérêt à nous écouter. Mais il reste encore plusieurs étapes à franchir.»

Le cahier de procédures du PGA TOUR Canada est plutôt imposant. Ajout d'estrades, présence d'au moins 200 bénévoles, services de navettes, pointages en direct... «Il y a une méga-infrastructure rattachée à ça», remarque Jean Trudeau. «Ça demande énormément de logistique de notre côté.»

Le Circuit MacKenzie-PGA TOUR Canada fait partie de la Fédération internationale des PGA Tour. Les joueurs y évoluant - dont quelques 75 % viennent de l'extérieur du Canada - accumulent donc des points valides pour le classement mondial. Plusieurs athlètes du grand circuit y sont déjà passés, dont les Canadiens MacKenzie Hughes et Adam Hadwin.

Cette année, il n'y a qu'un seul joueur québécois dans le PGA TOUR Canada, le Beauceron de Saint-Georges Max Gilbert. Mais le talent local serait assurément représenté dans le tournoi de Québec. Lors de l'Omnium Placements MacKenzie, à Mirabel, Jean Trudeau avait obtenu 16 laissez-passer pour des joueurs du CCPT, où évoluent plusieurs Québécois.

Enfin une victoire pour Camirand!

Julien Marchand avait la victoire au bout du bâton. Mais il a raté un roulé de cinq pieds pour la normale au 18trou, provoquant une prolongation payante pour Simon Camirand, mercredi, à la Classique Bâton Rouge.

À 34 ans, Camirand savoure sa première victoire chez les professionnels, lui qui fait partie de l'élite du golf québécois depuis 2008. «On dirait que je ne le réalise même pas. C'est incroyable», a-t-il dit avec une émotion évidente devant les journalistes. «Je sens de semaine en semaine que la confiance augmente. [...] C'est ma meilleure année, de loin. La grosse différence, c'est que je pratique énormément plus qu'avant», a ajouté le gagnant d'une bourse de 7000 $.

Camirand, du club Godefroy à Bécancour, a joué un deuxième 68 consécutif, mercredi, lors de la deuxième ronde du tournoi de Circuit Canada Pro Tour disputé sur les allées du Club Cap-Rouge. Marchand et lui ont inscrit un pointage de - 6 au terme de 36 trous.

Après avoir raté son roulé, Marchand a aussi connu de sérieux ennuis sur le tertre de départ du trou de prolongation, joué à nouveau sur le difficile 18e. Il a envoyé trois balles consécutives hors limites, n'arrivant pas à donner à l'objet la slice désirée. «Je me pose la même question», a-t-il répondu, lorsqu'on lui a demandé ce qui s'était passé. «Honnêtement, c'est mes trois meilleurs impacts sur le bâton de la journée, et les trois [balles] je les ai perdues», a indiqué Marchand.

Une fois sur le vert, il a fait un premier roulé avant de concéder la victoire à Camirand. Une fin de tournoi décevante qui ne devrait pas gâcher sa fierté d'avoir terminé deuxième à sa première compétition de la saison.

Meneur après la première ronde, Brendan Leonard a inscrit un pointage de 72 mercredi pour glisser dans une triple égalité au troisième rang (- 5), avec entre autres l'ex-membre de la PGA David Morland IV. Le favori de la foule Pierre-Alexandre Bédard a quant à lui terminé neuvième (- 2).

De son côté, Dave Lévesque ne s'est pas complètement remis de son 75 en première ronde, remettant une carte cumulative de 145 (+ 3), au 21e rang.

Classement final

(normale 142)

1. *Simon Camirand (Godefroy)  68-68-136 7000 $

2. Julien Marchand (Académie Fred Colgan)  66-70-136 4200 $

3. Michael Jiggins (St. Catharines, Ont.)  71-66-137 2417 $

. David Morland IV (Innisfil, Ont.)  68-69-137 2417 $

. Brendan Leonard (Cambridge, Ont.)  65-72-137 2417 $

6. Sonny Michaud (La Tempête)  69-69-138 1550 $

7. Marc-Étienne Bussières (Longchamp)  68-71-139 1400 $

. Sun Kim (Île-Perrot)  68-71-139 1400 $

9. Pierre-Alexandre Bédard (Cap-Rouge)  69-71-140 1250 $

10. Michael Gonko (Sudbury, Ont.)  70-71-141 1100 $

. Lucas D.-Vanden-Hecke (St-Raphaël)  67-74-141 1100 $

* Victoire au premier trou de prolongation




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