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PGA: Hughes à égalité en tête du Championnat des joueurs

Après la première ronde, le Canadien Mackenzie Hughes... (AFP, Jamie Squire)

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Après la première ronde, le Canadien Mackenzie Hughes est à égalité en tête du Championnat des joueurs de la PGA.

AFP, Jamie Squire

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Associated Press
Ponte Vedra

Le Canadien Mackenzie Hughes s'est présenté au TPC Sawgrass sans cicatrices du passé et il n'a commis aucun boguey à sa première ronde en carrière au Championnat des joueurs, jeudi. Plutôt facile, n'est-ce pas?

Hughes, un golfeur recrue orignaire de l'Ontario, a rigolé et secoué la tête. Car même en ramenant une carte de 67 qui lui permet de partager le premier rang avec l'Américain William McGirt, il sait qu'on est jamais à l'abri des surprises au TPC Sawgrass.

«Il n'y a pas un seul endroit où on peut relaxer», a constaté Hugues. Personne ne le sait mieux qu'Adam Scott, vainqueur du tournoi en 2004. L'Australien détenait une avance d'un coup lorsqu'il s'est présenté sur le tertre du 17e trou et son fameux vert en forme d'île.

D'abord, il a vu Sergio Garcia, récent champion au Tournoi des maîtres, sauver une ronde difficile en réalisant un trou d'un coup. Scott a enchaîné en expédiant son coup de départ dans l'eau pour un double boguey, auquel il a ajouté un autre double boguey au 18e.

«J'ai connu de bons moments, mais pas lors des deux derniers trous. Ce sont des choses qui arrivent», a analysé Scott qui a ramené une carte de 70, deux sous la normale.

Scott n'a pas été le seul à vivre des moments déroutants. À son premier coup de la journée avec son cocheur, Dustin Johnson a vu sa balle frapper la tige et sortir de la surface de coups roulés, ce qui a mené à un boguey. Lors d'une journée où la chance ne l'a jamais accompagné, le numéro un mondial a joué 71.

Chemin faisant vers une ronde de 73, le Nord-Irlandais Rory McIlroy a quant à lui  a loupé un coup roulé de deux pieds et il a ensuite dû réussir un roulé d'une distance deux fois plus longue pour sauver un double boguey au 10e trou.

Le champion en titre Jason Day, qui n'a pas gagné depuis son triomphe au Championnat des joueurs, occupait le premier rang avant de commettre trois bogueys au fil des quatre derniers trous pour un score de 70. 

Du golf solide

Hughes et McGirt détiennent une avance d'un coup sur un groupe de quatre joueurs, dont l'Espagnol Jon Rahm. Pas moins de 11 joueurs accusent deux coups de retard sur les comeneurs et 14 autres ne sont qu'à trois coups.

Déjà vainqueur d'un tournoi plus tôt cette saison, Hughes est l'un des quatre golfeurs à avoir complété le premier parcours sans perdre de coups par rapport à la normale. Rahm, qui en est également à une première participation à ce prestigieux rendez-vous, a réalisé le même tour de force.

Hughes a joué avec aplomb. Seulement deux fois a-t-il eu besoin de sauver des normales à l'aide de roulés plus longs que trois pieds. Et chaque fois, il a bien répondu au défi.

Son seul autre moment stressant de la journée est survenu au dernier trou, alors que des arbres lui bloquaient l'accès au vert. Il a trouvé un espace d'une largeur d'environ quatre pieds, tout en devant s'assurer de faire passer sa balle sous une branche et par-dessus deux autres. L'ouverture était suffisamment large pour lui permettre d'utiliser son fer 6. «J'étais juste assez près des arbres. Ç'a porté fruit.» Ses compatriotes David Hearn (70) et Adam Hadwin (71) ont également joué sous le par tandis que Graham DeLaet a dû se contenter d'une carte de 74.




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