L'éclosion d'Adam Hadwin était à prévoir

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Le Canadien Adam Hadwin a poursuivi son excellent travail en fin de semaine en remportant les honneurs du Championnat Valspar.

AP, Mike Carlson

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La Presse Canadienne

L'éclosion d'Adam Hadwin ne surprend nullement les observateurs qui l'ont vu passer de l'obscurité à champion d'un tournoi du circuit de la PGA. Il avait le talent; il ne lui manquait que le momentum.

À sa troisième année sur le circuit de la PGA, Hadwin a poursuivi sa remarquable saison, dimanche, en remportant le Championnat Valspar pour son premier titre en carrière. Ce triomphe est survenu quelques semaines après sa deuxième place au Défi CareerBuilder, où il est devenu le huitième golfeur de l'histoire à enregistrer un score de 59.

À la suite de sa prestation de la fin de semaine, Hadwin a grimpé au quatrième rang du classement de la Coupe FedEx et au 51e échelon du classement mondial. Il s'agit là d'un rapide renversement de situation pour un joueur qui avait été incapable de franchir le seuil de qualification lors de 12 tournois à sa première saison sur le circuit de la PGA.

Mais dès 2009, alors qu'il a lancé sa carrière professionnelle sur le circuit de perfectionnement du Circuit de golf de Vancouver, Hadwin avait commencé à démontrer qu'il avait le talent pour connaître du succès sur la scène la plus prestigieuse du golf professionnel. «J'ai rapidement réalisé qu'il avait beaucoup confiance en lui. Il y avait un petit quelque chose chez lui. J'ai joué avec lui lors de son deuxième tournoi, et il m'a servi une correction», a relaté Fraser Mulholland, qui gère le Circuit de golf de Vancouver. «Je n'avais jamais joué avec un golfeur qui cognait la balle si loin et avec tant d'aplomb. Je suis sorti du terrain et je me suis dit: 'Wow, c'était différent. Ça semblait facile'. Il me montrait alors ce à quoi ressemblait un joueur du calibre de la PGA.»

Hadwin a récolté quatre victoires sur le Circuit de golf de Vancouver avant de passer au Circuit canadien, puis au Circuit Web.com, où il a terminé au premier rang des boursiers en 2014 avec des gains de 529 792 $.

Une zone de confort

Nick Taylor a évolué au niveau junior contre Hadwin à Abbotsford, en Colombie-Britannique. Il savait que Hadwin connaîtrait du succès à partir du moment où il deviendrait à l'aise. «Si vous parlez à quiconque ayant été son cadet ou son entraîneur, ils vous diront qu'il possède tout le talent au monde et qu'il a réussi à réunir tous les morceaux du casse-tête, a noté Taylor, qui a accueilli Hadwin près du 18trou après sa victoire, dimanche.

«Tout le monde a sa zone de confort et il semble qu'il ait trouvé la sienne. Une fois qu'il allait l'avoir trouvée, et à partir du moment où il allait cesser de se couler lui-même, il allait réussir sans le moindre doute», a ajouté Taylor.

Originaire de Moose Jaw, en Saskatchewan, Hadwin est le deuxième Canadien à signer une victoire sur le circuit de la PGA cette saison, après le triomphe de l'Ontarien Mackenzie Hughes lors de la Classique RSM en novembre. Les deux se joindront au vétéran Mike Weir pour former le premier trio de golfeurs canadiens à participer au prestigieux Tournoi des maîtres lors de la même édition.

Selon Jeff Monday, président du Circuit canadien de la PGA, où Hadwin a évolué en 2010-2011 et gagné deux tournois, la victoire du golfeur de 29 ans est une étape qu'il allait franchir un jour ou l'autre. «De la façon dont il s'est comporté à chaque niveau est quelque chose d'impressionnant, a observé Monday. De surmonter des déceptions, de continuer de travailler et de suivre les étapes méritent que l'on s'y arrête. Pour certaines personnes, ça arrive rapidement, et pour d'autres, ça se fait au fur et à mesure. C'est extraordinaire à voir.»




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