Gagné parmi les immortels du golf québécois

André Gagné a remporté 260 tournois au cours... (Photothèque Le Soleil, Yan Doublet)

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André Gagné a remporté 260 tournois au cours de son illustre carrière.

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(Québec) Véritable monument du golf dans la région de Québec, l'homme de fer du Duc de Kent, André Gagné, fera son entrée au Temple de la renommée du golf du Québec, lors d'une cérémonie qui se tiendra au golf Royal Québec, le 1er octobre.

Cumulant pas moins de 260 victoires dont 14 titres majeurs en carrière, André Gagné brille aux niveaux régional, provincial et national depuis maintenant 54 ans. Il s'agit donc d'un honneur mérité pour le golfeur de 72 ans qui s'est d'abord intéressé à son sport en raison de la proximité du Royal Québec de la résidence familiale.

«J'ai commencé à jouer au golf ici, à Boischâtel. La rue qui monte au golf, mes parents demeuraient là. À l'époque, en bas âge, c'était très différent d'aujourd'hui. On apprenait à jouer, les rudiments du golf, comme cadet. Moi, personnellement, j'ai gagné mes études en étant cadet pour les membres, en trainant leur sac. Ce ne serait pas le cas aujourd'hui, avec les cars électriques!» a remarqué M. Gagné, qui se souvient de ces années comme d'une «bonne école de vie».

Après ses études, le retraité du Ministère des Richesses naturelles du Québec a amorcé sa longue carrière de joueur amateur, disputant de 25 à 30 tournois par année. En 1976, un club de la région lui offre un poste de professionnel, mais il refuse, trop attaché à son métier de dessinateur. À travers, il a contribué à l'élaboration de plans de parcours aux clubs Le St-Ferréol, Pohénégamook, Statsny, Fort-Prével, Kénogami et Forestville.

«Je joue mon âge»

Ce qui demeurera toutefois son fait d'armes, ce sera ses 54 participations consécutives, de 1963 à 2016, au tournoi du Duc de Kent, présenté annuellement sur ses terres du Royal Québec. Trois fois champion de ce tournoi de la Triple couronne masculine, il s'est également classé 24 fois parmi les 10 premiers golfeurs du prestigieux événement. Depuis 2012, un trophée portant son nom célèbre d'ailleurs les performances du joueur de la région de Québec qui enregistre le meilleur pointage au Duc de Kent.

Malgré de récents soucis de santé - un cancer qui lui demande de «demeurer vigilant» -, André Gagné joue toujours régulièrement de quatre à cinq fois par semaine avec son épouse Marthe.

«J'ai 72 ans et je me permets encore des bonnes parties! Je n'ai pas baissé de niveau beaucoup. C'est encore potable, mon affaire! J'ai une marge d'erreur de 0, de -1 à +1. Je joue mon âge régulièrement! À ce niveau-là, je me tire bien d'affaires. L'expérience, ça y fait beaucoup, au golf», a-t-il estimé.

Hors des terrains de golf, M.Gagné s'est également engagé bénévolement au sein de l'Association régionale de Québec, dont il a occupé la présidence de 2005 à 2007. Il y est toujours actif à titre de conseiller spécial. Il a également siégé au conseil d'administration de l'Association de golf du Québec (aujourd'hui Golf Québec), de 1998 à 2008. Il est d'autant plus honoré que cette dernière l'élève au rang d'immortel.

«Ça me fait chaud au coeur de pouvoir recevoir cet hommage-là. Je rejoins une série de membres de ce temple-là pour qui j'ai beaucoup d'estime. Des gens comme Adrien Bigras, Jocelyn Bourassa, Graham Cooke et compagnie. Ce sont des gens qui sont aguerris dans le sport. Je ne pensais jamais un jour que ça m'arriverait. C'est le couronnement d'une carrière. C'est une passion pour moi, le golf. Je souhaite ce bonheur-là à tout le monde.»

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