Lévesque a des choses à se faire pardonner

Dave Lévesque avoue que la première moitié de la... (Photothèque Le Soleil, Yan Doublet)

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Dave Lévesque avoue que la première moitié de la saison n'a pas été de tout repos, mais indique que «tout semble être en place pour [qu'il] entreprenne le dernier droit avec optimisme».

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La Presse Canadienne
Victoriaville

Que Maude-Aimée LeBlanc et les autres participants à la Coupe Canada Sani Marc, qui s'amorce jeudi au club de golf Victoriaville, se le tiennent pour dit: Dave Lévesque est déterminé à faire oublier sa première moitié de saison en dents de scie.

Gagnants des quatre premiers tournois de la saison 2015, Lévesque ne revendique qu'une victoire en 2016, soit le tournoi des Maîtres.

«Chaque année, je canalise mes énergies pour atteindre le meilleur de ma forme à l'approche des tournois les plus importants, a affirmé Lévesque. J'ai l'habitude de connaître de lents débuts de saison et j'avoue que j'ai été le premier surpris de mes victoires rapides l'an dernier. J'ai éprouvé certaines difficultés avec mon élan cette année, mais là, je me sens d'attaque pour les semaines les plus importantes de la saison.»

Les trois prochains tournois figurent tout au haut de la liste des priorités de Lévesque, soit la Coupe Canada dotée d'un enjeu de 175 000 $, l'Omnium Manac avec une bourse de 100 000 $ à l'enjeu à St-Georges de Beauce et le championnat au jeu par trous doté d'une cagnotte de 50 000 $.

La Coupe Canada lui tient particulièrement à coeur, Lévesque ayant été le premier champion de l'événement lors de la renaissance du tournoi en 2010.

Par la suite, les golfeurs de la Colombie-Britannique ont ravi les grands honneurs quatre années de suite avant que l'Ontarien Lee Curry soit sacré champion en 2015.

«Il n'y a aucune raison que les golfeurs de la Colombie-Britannique ou de l'Ontario soient meilleurs que nous sur nos parcours, a déclaré Lévesque. J'ai l'intention de tout mettre en oeuvre pour graver une fois de plus mon nom sur le trophée de la Coupe Canada.»

Lévesque avoue que la première moitié de la saison n'a pas été de tout repos.

«Mon élan n'a pas été à point pendant quelques semaines, mais tout semble être en place pour que j'entreprenne le dernier droit avec optimisme», a-t-il dit.

L'Ontarien Billy Walsh, que Lévesque a délogé du premier rang de la PGA du Canada, a la plus haute estime du golfeur affilié à La Vallée du Richelieu.

«J'ai rarement vu un joueur aussi discipliné et aussi bien préparé pour entreprendre un tournoi, a affirmé Walsh. Dave est toujours au plus fort de la lutte et il se bat rarement lui-même.»

Une exception pour LeBlanc

LeBlanc évolue à temps complet sur le circuit de la LPGA qui fait relâche cette semaine en raison de la présence du golf aux Jeux olympiques de Rio.

Cet événement de la division nationale de circuit Canada Pro Tour ne s'adresse habituellement qu'aux professionnels affiliés à la PGA du Canada et au Circuit Great Lakes Tour, mais la direction du CCPT, conjointement avec celle du Great Lakes Tour et des représentants du comité des joueurs, a décidé d'inviter la golfeuse de Sherbrooke à participer à la Coupe Canada 2016.

Les champions des quatre premiers tournois de 2016 du circuit Canada Pro Tour sont du tableau à Victoriaville, soit les Ontariens Stephane Dubois (Invitation Desjardins), Eric Hawerchuk (Challenge Desjardins) et Derek Gillepsie (Omnium du Québec) et Lévesque (Tournoi des Maîtres).

Outre Lévesque en 2010 et Lee Curry, l'an dernier, deux autres anciens champions de la Coupe Canada sont de la partie cette semaine, soit les Britanno-Colombiens Bryn Parry (2011 et 2011) et Oliver Tubb (2014).

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