Jimmy Walker remporte le Championnat de la PGA

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Jimmy Walker est devenu le quatrième joueur de l'année à décrocher un premier titre majeur.

AP, Mike Groll

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Associated Press
Springfield, New York

Les étoiles ne se sont jamais alignées de manière aussi brillante pour Jimmy Walker.

Au cours de la plus longue ronde finale du Championnat de la PGA en 64 ans, Walker a réussi trois oiselets sur le neuf de retour au club de golf Baltusrol et a gardé son calme face au premier joueur mondial pour ramener une carte de 67, trois coups sous la normale, et l'emporter par un coup sur Jason Day.

Walker a rendu les choses un peu trop dramatiques à la fin.

Après avoir vu Day réussir un coup roulé de 15 pieds pour s'approcher à un coup avec un aigle au 18trou, Walker a tenté d'atteindre le vert en deux coups alors qu'un simple par aurait fait le travail. Il a envoyé sa balle dans l'herbe longue, a réussi une approche de 35 pieds et a dû caler un coup roulé de trois pieds pour la victoire.

Il n'a jamais eu aucun doute, et le joueur de 37 ans a calmement célébré. «Parfois, les choses ne viennent pas facilement, a déclaré Walker après avoir soulevé le trophée Wanamaker, qui pèse 37 livres. Il a vraiment mis la pression sur moi pour que je fasse le par. Les pars sont parfois difficiles. Mais je l'ai eu. C'était incroyable. Ç'a été une bataille toute la journée.»

Ce fut une bataille pour tout le monde alors que pas moins de 10 golfeurs, dont Walker et Day, ont joué 36 trous. Au cours d'une dernière journée particulière, les dirigeants ont permis aux joueurs de soulever, nettoyer et replacer leurs balles partout, sauf dans l'herbe longue en raison des conditions difficiles du terrain, qui avait été inondé la veille.

Tentant désespérément de terminer le tournoi avant la tombée du jour, ils ont immédiatement renvoyé les duos de la troisième ronde sur le terrain pour la quatrième ronde. Cette situation a fait en sorte que des golfeurs disputaient la dernière ronde pendant que Walker complétait la troisième.

Exploit et surprise

Le tout s'est cependant terminé sur une bonne note pour Walker. Il est devenu le quatrième joueur à décrocher un premier titre majeur cette année après Danny Willett (Tournoi des Maîtres), Dustin Johnson (Omnium des États-Unis) et Henrik Stenson (Omnium britannique). La dernière fois que cet exploit a été réussi, c'était en 2011. Encore mieux : cette victoire lui permet d'assurer sa présence sur l'équipe de la Coupe Ryder.

Walker en est un que l'on n'attendait pas, lui qui a reçu plus d'attention pour son travail d'astrophotographie - reconnu en partie par la NASA - que pour sa carrière de golfeur. Il avait besoin d'une excellente prestation dans des conditions difficiles, dimanche, et il a livré la marchandise.

Il n'a pas commis de boguey en 28 trous. Il a amorcé le neuf de retour en calant une sortie de fosse de 45 pieds au 10e trou et en réussissant un coup roulé de 30 pieds pour l'oiselet au 11e.

Le champion de l'Omnium britannique Henrik Stenson a commis un double boguey au 15e, qui l'a sorti de la course. Brooks Koepka avait fait de même un peu plus tôt.

Day, lui, a maintenu la cadence, déterminé à rejoindre Tiger Woods en tant que seuls golfeurs à avoir défendu avec succès leur titre au Championnat de la PGA. Il l'a presque fait en réussissant un aigle au 18e trou. Daniel Summerhays a terminé troisième à - 10.

Omnium britannique: la coupe à Jutanugarn

Ariya Jutanugarn a remporté dimanche un premier titre majeur... (AFP, Glyn Kirk) - image 3.0

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Ariya Jutanugarn a remporté dimanche un premier titre majeur sur le circuit de la LPGA.

AFP, Glyn Kirk

Ariya Jutanugarn a remporté l'Omnium britannique féminin, dimanche à Woburn, gagnant un premier titre majeur sur le circuit de la LPGA et signant une quatrième victoire cette saison.

La Thaïlandaise âgée de 20 ans a joué la normale (72) et a devancé l'Américaine Mo Martin et la Sud-Coréenne Mirim Lee par trois coups. Jutanugarn a conclu le tournoi à - 16 sur le parcours Marquess. 

«Je pense qu'il s'agit d'une victoire importante pour moi, et aussi pour le golf en Thaïlande, a dit Jutanugarn. Je voulais vraiment gagner un tournoi majeur et je l'ai fait. Je suis fière d'avoir atteint un de mes objectifs cette année.»

Elle sera une des favorites aux Jeux olympiques de Rio.

Martin, championne en 2014 au Royal Birkdale, a joué une ronde finale de 70. Lee a inscrit un score de 73. «J'ai eu beaucoup de plaisir, a mentionné Lee. C'est ce qui est le plus important, d'avoir du plaisir pendant le tournoi.»

Alena Sharp, de Hamilton, a bouclé sa ronde finale en 71 coups pour aboutir à égalité au 31e rang à - 3. Brooke Henderson, de Smiths Falls, en Ontario, a inscrit un pointage de 75 et a conclu à égalité au 50rang à + 2. Maude-Aimée Leblanc, de Sherbrooke, a connu sa ronde la plus difficile de la semaine avec un 79 et elle a chuté au 69e rang à + 6.

Jutanugarn s'est imposée quatre mois après avoir gaspillé une avance tard lors du premier tournoi majeur de la saison. Tôt en avril à l'ANA Inspiration dans le désert de Californie, elle avait commis des bogueys à ses trois derniers trous pour offrir la victoire à Lydia Ko.

Elle a ensuite gagné trois tournois de suite en mai, devenant la première Thaïlandaise à triompher sur le circuit de la LGPA. Et samedi, Jutanugarn a inscrit un pointage de 66 pour devancer Lee par deux coups et fracasser le record du tournoi avec un pointage de 201 après 54 trous.

Dimanche, Jutanugarn a eu les reins solides. Menant par six coups sur Lee à la mi-parcours, elle a vu la Sud-Coréenne réduire l'écart à un seul coup. Jutanugarn a toutefois repris le contrôle avec un oiselet au 17e. Elle a ensuite inscrit une normale au 18e, pendant que Lee commettait un boguey.  

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