Dave Lévesque tient parole à la maison

Dave Lévesque peut toujours compter sur de nombreux... (Collaboration spéciale, Johanne Fournier)

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Dave Lévesque peut toujours compter sur de nombreux partisans venus l'encourager sur les verts du Bic de Rimouski. Certains ont d'ailleurs profité du moment pour lui serrer la main.

Collaboration spéciale, Johanne Fournier

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(Rimouski) Détrôné dimanche de l'Omnium de golf de Québec après deux ans de règne, Dave Lévesque avait promis de se reprendre au Tournoi des maîtres disputé jeudi et vendredi dans sa région natale du Bas-Saint-Laurent. Il a tenu parole.

Appuyé par la foule au Bic de Rimouski, Lévesque a mis les gaz à fond lors de la première ronde du Tournoi des Valeurs mobilières Desjardins-équipe René Gagnon et c'est avec une avance de neuf coups qu'il amorcera la dernière journée de compétition. «C'est une bonne ronde», s'est réjoui Lévesque, qui a terminé sa ronde de 63 avec cinq oiselets consécutifs tout juste avant qu'un terrible orage s'abatte sur le 18e trou.

«Pas mal tout a bien fonctionné aujourd'hui», a ajouté le meneur. «En gros, je peux pas me plaindre. J'ai bien putté, surtout sur le deuxième neuf, où j'ai réalisé des coups roulés importants qui ont gardé le momentum de ma game

Le golfeur, affilié au club La Vallée du Richelieu, faisait équipe avec Marc-Étienne Bussières (Académie Longchamp) et Jean-Philip Cornelier (Knowlton). L'an dernier à Lac-Etchemin, Bussières avait concédé la victoire à Lévesque par un coup seulement. Quant à Cornelier, il est cinquième au Classement Molson Canadian 67.

«C'était entraînant de jouer ensemble», a noté Lévesque. «Il ne fallait pas perdre le pas parce que je sentais que je pouvais me faire dépasser assez vite.»

Originaire de Price, près de Mont-Joli, le sportif connaît bien les verts du Bic. Avec une telle performance lors de cette première ronde, conservera-t-il son titre de champion du Tournoi des maîtres acquis l'an dernier? Pour lui, rien n'est acquis.

«Demain [vendredi], tout est à recommencer», admet-il humblement. «Je suis assez expérimenté dans le golf pour savoir que c'est toujours dangereux de revenir après une belle ronde comme ça. Ma précaution va être là pour m'assurer de faire le travail. Je sais que ce sera pas facile. Mais, je pense que je me suis donné un bon élan pour la fin du tournoi.»

une Pression salutaire

De tous les circuits où il compétitionne, c'est dans l'Est-du-Québec que Lévesque peut compter sur l'encouragement des plus grosses foules. «C'est toujours comme ça quand je viens ici. C'est incroyable! Je pense que ça l'est un peu plus cette année. C'est entraînant, c'est énervant, mais c'est une belle nervosité. C'est de quoi que j'ai appris à apprivoiser les dernières années. C'est juste le fun de leur offrir un beau spectacle!»

Lévesque, qui a fait ses premières armes au Club de golf Boule Rock de Métis-sur-Mer, situé près de sa ville natale, ne considère plus la présence de ses parents et de plusieurs amis comme une pression. «Ça me pousse à performer», estime-t-il plutôt. 

Après la première ronde de ce premier tournoi de la division provinciale de Circuit Canada Pro Tour, Lévesque est suivi par Billy Houle (65) et Mathieu Perron (66). Comptant pour le classement Sunice, le Tournoi des maîtres Valeurs met en jeu une bourse totalisant 40 000 $, dont 7000 $ seront empochés par le champion.

Avec un total de 291 points cumulés lors du récent championnat de la PGA du Canada disputé à Victoria (Colombie-Britannique), Lévesque figure au premier rang du classement national. Cette première position lui confère son laissez-passer pour l'Omnium canadien qui aura lieu du 18 au 24 juillet au club Glen Abbey, en Ontario.

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