Dave Lévesque: «C'est moi contre le terrain»

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Dave Lévesque attaquera le parcours du club de La Faune dès 8h39 jeudi lors de la première ronde de l'Omnium de golf du Québec. Le tournoi est doté d'une bourse globale de 100 000 $, dont 18 000 $ au vainqueur.

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(Québec) Pourquoi pas trois de suite? Dave Lévesque n'aura pas autre chose en tête, jeudi matin, quand il amorcera la première ronde de l'Omnium de golf du Québec.

Le plus important tournoi dans la région de Québec réunit 129 golfeurs à compter de ce matin au club de La Faune, à Charlesbourg. Lévesque part grand favori, lui qui est sorti vainqueur de l'épreuve les deux dernières années.

«Habituellement, j'aime savoir contre qui je compétitionne. Mais ici, il y a tellement de joueurs de l'extérieur que j'ai abandonné l'idée d'essayer de savoir contre qui je jouais», a expliqué le natif de Price de 42 ans, mercredi, après sa ronde pro-am.

«Mais je sais où je me situe au niveau du golf et les joueurs qui me feraient peur, ils sont sur le circuit Web.com [antichambre de la PGA] ou sur des plus gros circuits. Ils n'ont pas d'affaire ici. Alors, même si je ne connais pas mes adversaires, je sais que je suis capable de les battre», fait valoir celui qui représente dorénavant le club Vallée-du-Richelieu et habite Sainte-Catherine.

Il connaît comme le fond de sa poche le terrain qui longe l'autoroute Laurentienne. «Un terrain qui demande tous les genres de coups, être patient sur certains, être agressif sur d'autres. J'ai appris à obtenir des bas pointages sur ce terrain. Je ne me vois pas compétitionner contre les autres. C'est moi contre le terrain», résume-t-il.

Lévesque devra se méfier des 30 Américains attirés par la bourse globale de 100 000 $, dont 18 000 $ remis à l'auteur du meilleur pointage au total des quatre rondes. Sans oublier Marc-Étienne Bussière (Gatineau), vainqueur du championnat de la PGA du Canada il y a trois semaines, et d'Eric Hawerchuk, fils de Dale et gagnant du plus récent tournoi du Circuit Canada Pro Tour, la semaine passée.

Lévesque et Bussières attaqueront le parcours de plus de 7000 verges ensemble dès 8h39, jeudi, en compagnie de l'Ontarien Robert Greenwell. L'Omnium du Québec est commandité par Promutuel Assurance et présenté par les restaurants Bâton Rouge.

Avec les meilleurs

Affirmant avoir «fait la paix» dans les dernières années avec ses ambitions déçues d'accéder au sommet de son sport, Lévesque ne ratera toutefois pas l'occasion de prendre part à l'Omnium canadien de la PGA, la vraie, dans deux semaines, en Ontario. Prérogative que lui confère son premier rang au classement du volet canadien de la PGA.

«Pour la première ronde, tu ne te sens pas trop à ta place avec des joueurs qu'on voit à la télé. Mais le but est de se sentir à l'aise le plus vite possible et de limiter les dommages. Il y a deux ans, ça m'avait pris sept ou huit trous avant de me calmer... Disons que cette fois-ci, mon objectif est de régler ça en dedans de deux ou trois trous», espère-t-il.

Lévesque a joué le prestigieux parcours torontois de Glen Abbey pas plus tard que la semaine passée, question de retrouver ses repères. Il se rappelle aussi sa présence à l'Omnium canadien de la PGA en 2000, sur le même terrain. Un certain Tiger Woods l'avait emporté.

La routine c'est la route

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Le Britannique James Tisdale est le seul joueur originaire de l'extérieur du Canada et des États-Unis à s'élancer sur les allées du Golf de La Faune, de jeudi à dimanche. 

Le Soleil, Yan Doublet

Il vient de Liverpool, en Angleterre. A étudié au Kansas. Habite la Floride et venait de jouer en Colombie-Britannique avant d'arriver à Québec. Ah oui, il a aussi laissé sa voiture à Winnipeg! «C'est un peu la routine, je voyage beaucoup. La seule différence cette semaine, c'est que j'ai pris l'avion», a souri James Tisdale, mercredi midi, à la veille de prendre part à l'Omnium du Québec. Le blondinet de 25 ans est le seul joueur originaire de l'extérieur du Canada et des États-Unis à s'élancer sur les allées du Golf de La Faune, de jeudi à dimanche. Reste à savoir s'il survivra jusqu'à dimanche.

«Je vis à Jacksonville, en Floride, depuis février. Mais c'est difficile d'obtenir un visa de sportif professionnel aux États-Unis, ils sont très stricts dans le processus. Alors j'ai fait 55 heures de route, ç'a pris cinq jours, pour aller m'essayer aux qualifications du lundi de la PGA Canada, en Colombie-Britannique.»

«Après ça, je me cherchais un tournoi. D'autres joueurs m'ont suggéré de venir jouer ici. Ça me tentait», explique celui qui a fait la route jusqu'à Winnipeg, avant de s'embarquer sur un vol pour Québec, mardi matin. Après deux ou quatre rondes, selon ses performances, il fera le chemin inverse par voie aérienne, avant de remonter à bord de sa bagnole et rentrer à Jacksonville. Encore 3000 km de route. Il admet devoir parfois coucher dans son char.

Tisdale a commencé le golf sur le tard, à 14 ans. Il obtient quand même à 18 ans une bourse d'études aux États-Unis. Au collège Bethany de Lindsborg, au Kansas, une école luthérienne. Dont les dirigeants n'ont pas apprécié une photo publiée sur Facebook à l'aube de la saison 2011, où les golfeurs masculins des Swedes ne cachaient leur nudité qu'avec leur driver et sa housse. Tisdale et ses coéquipiers en ont été quitte pour une petite suspension et une franche rigolade. Le Britannique est rentré au Royaume-Uni bardé de majeures en gestion des affaires et en psychologie et a ensuite joué sur l'EuroPro Tour.

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