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Day, Spieth et McIlroy vont s'expliquer à l'Omnium des États-Unis

Jordan Spieth s'est entraîne, mercredi, sur la parcours du... (AP, Gene J. Puskar)

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Jordan Spieth s'est entraîne, mercredi, sur la parcours du Oakmont Country Club, qui accueille l'Omnium des États-Unis.

AP, Gene J. Puskar

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Agence France-Presse
Pittsburgh

Le N.1 mondial Jason Day va retrouver ses deux grands rivaux Jordan Spieth et Rory McIlroy à partir de jeudi lors d'un très alléchant Omnium des États-Unis disputé sur l'un des parcours les plus exigeants du circuit.

La dernière fois que le gotha mondial a fait escale dans la banlieue de Pittsburgh pour l'Omnium des États-Unis, en 2007, l'Argentin Angel Cabrera s'était imposé avec un score inhabituel et largement positif de + 5.

Le parcours du Oakmont Country Club, avec notamment son très redouté trou N.8, ses bunkers profonds et ses verts diaboliquement rapides, est dessiné pour les costauds et ne pardonne aucune approximation.

«C'est sans doute le parcours le plus difficile aux États-Unis, l'histoire récente montre que les Omniums des États-Unis qui s'y sont disputés sont toujours les plus difficiles», a prévenu Spieth.

L'Américain, vainqueur de l'édition 2015 à Chambers Bay, s'attend à une semaine difficile aussi bien physiquement que moralement.

«Pour gagner ici, il faut avoir un contrôle total de son jeu pendant quatre jours», a prévenu le N.2 mondial.

Alors qu'il avait abordé l'Omnium des États-Unis 2015 en pleine confiance, dans la foulée de sa victoire dans le Tournoi des maîtres, le Texan a perdu depuis de sa superbe.

La faute à Jason Day qui l'a délogé de la première place mondiale et a déjà signé trois victoires en 2016, la faute aussi à son incroyable déconvenue à Augusta début avril.

Spieth était largement en tête du Tournoi des maîtres 2016 quand il a complètement perdu ses moyens dans la seconde partie du 4e tour et laissé inexplicablement la victoire dans le premier Grand Chelem de l'année à l'Anglais Danny Willett.

L'Américain a mis, de son propre aveu, un bon mois à digérer cette mésaventure, mais semble reparti de l'avant comme l'a montré son succès dans le Dean and Deluca Invitational fin mai.

«Je n'ai jamais été aussi stressé»

«C'était une victoire importante, je me suis débarrassé de toute crainte d'être rattrapé par mes mauvais souvenirs (d'Augusta)», a-t-il insisté.

Pour Jason Day aussi, le principal défi à relever lors de ce deuxième tournoi du Grand Chelem de l'année sera d'ordre mental.

«Je n'ai jamais été aussi stressé de ma vie, c'est peut-être le tournoi le plus stressant du calendrier, mais j'ai l'impression que le stress me fait du bien», a souri l'Australien.

«Ici plus qu'ailleurs encore, il faut avoir une attitude positive, sinon ce n'est même pas la peine de prendre le départ», a prévenu Day, victime d'un malaise, sans gravité, lors de l'Omnium des États-Unis 2015.

Depuis sa victoire dans le Championnat PGA 2015 pour son premier titre majeur, il a enchaîné les titres avec huit victoires en 17 épreuves disputées, dont des succès de prestige dans le Championnat du monde de match-play ou le Championnat des joueurs.

Le troisième larron, McIlroy, arrive lui aussi en pleine confiance : le Nord-Irlandais, vainqueur de l'Omnium des États-Unis 2011, vient de remporter l'Omnium d'Irlande, son premier titre de l'année, et a terminé à la 4e place du Memorial Tournament.

«Je frappe bien la balle, j'ai l'impression d'avoir beaucoup amélioré mon putting», a-t-il prévenu.

Derrière ce trio majeur, il ne faudrait pas oublier l'Américain Dustin Johnson, 2e de l'Omnium des États-Unis 2015, qui, comme souvent, collectionne les places d'honneur depuis deux mois (5 fois dans le top 5) ou encore ses compatriotes Rickie Fowler et Patrick Reed.

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