Henderson remporte le Championnat de la LPGA

Âgée de 18 ans et 9 mois, Brooke... (AP, Elaine Thompson)

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Âgée de 18 ans et 9 mois, Brooke Henderson est devenue la plus jeune joueuse à remporter le Championnat de la LPGA et la deuxième plus jeune à gagner un majeur.

AP, Elaine Thompson

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La Presse Canadienne
Sammamish, Washington

La Canadienne Brooke Henderson a remporté le Championnat de la LPGA en défaisant Lydia Ko en prolongation. Il s'agit d'un deuxième titre sur le circuit de la LPGA pour la golfeuse de 18 ans de Smiths Falls, en Ontario, et d'un premier sacre en tournois majeurs.

Henderson a réussi un parcours final de 65, soit six coups sous la normale, comblant un retard de trois coups sur le dernier neuf pour provoquer la tenue de la prolongation contre la Néo-Zélandaise classée no 1 au monde. Ko a remis une carte de 67 pour un pointage cumulatif de 278.

«Je n'ai pas vraiment ressenti de pression tout au long de la journée, sinon je n'aurais pas réussi à rendre une carte de 65. Gagner un titre du grand chelem était clairement un rêve, mais je ne savais pas si j'allais y parvenir», a confié Henderson, qui occupait la quatrième place sur la scène mondiale en début de semaine.

«J'ai bien sûr du mal à réaliser, mais il faudra vite ensuite se mettre à penser aux trois autres tournois du grand chelem de l'année», a-t-elle ajouté.

Sur le premier trou de prolongation, le 18e, à normale 4, Henderson a placé son coup d'approche d'environ 155 verges à trois pieds de la coupe seulement. Ko, gagnante des deux derniers majeurs, a aussi atteint le vert, mais à environ 20 pieds de l'objectif. Quand Ko a raté à gauche, Henderson s'est installée et a envoyé sa balle en plein centre de la coupe.

Henderson a sauvé la normale au 18e à l'aide d'un roulé de 12 pieds pendant que Ko en ratait un de quatre pieds pour un oiselet au 17e. Henderson a également réussi un roulé pour un aigle au 11e trou à normale 5, ainsi qu'un oiselet sur le 13e, à normale 3.

Ariya Jautanugarn, à la recherche d'une troisième victoire consécutive, a joué 66 pour terminer à un coup des comeneuses. Elle a raté un roulé pour un oiselet au 18e trou, ce qui lui aurait permis de participer à la prolongation.

Âgée de 18 ans et 9 mois, Henderson est ainsi devenue la plus jeune joueuse à remporter cette compétition et la deuxième plus jeune à gagner un tournoi majeur. Ko, qui est âgée de 19 ans, détient cette marque, établie au tournoi d'Évian, en France, l'an dernier (18 ans et quatre mois).

Henderson est la troisième Canadienne à gagner un tournoi majeur après Mike Weir, qui a gagné le Tournoi des maîtres en 2003, et Sandra Post, gagnante du Championnat de la LPGA en 1968. Elle avait remporté son premier tournoi à Portland, en Oregon, en 2015.

Spectaculaire neuf de retour

Meneuse à l'issue de la première ronde après avoir joué 67, Henderson a amorcé la journée à deux coups de Ko après avoir remis deux cartes de 73. La Canadienne a couronné sa remontée avec un neuf de retour spectaculaire, elle qui avait déjà retranché deux coups à la normale à l'aller.

Son aigle au 11e trou n'était que le troisième réussi au cours de cette semaine et lui a permis de se séparer d'un important groupe de golfeuses à -2. Ko a répondu à cette charge par un oiselet au 11e, mais Henderson a soulevé la foule avec un oiselet au 13e pour lui permettre de demeurer à un coup.

Les deux golfeuses ont continué d'enchaîner les normales jusqu'au 17e trou, où Henderson a calé un immense roulé de 50 pieds pour un autre oiselet après avoir frappé son coup de départ du mauvais côté du vert. Elle a aussi réussi une première normale au 18e, après avoir envoyé son coup de départ dans les arbres sur la droite.

Le 17e trou a également fait la différence pour Ko. Après un coup de départ parfait, Ko a laissé son coup roulé à court et sur la droite. Elle a aussi raté un long roulé pour un oiselet au 18e, qui lui aurait permis de remporter le tournoi.

«Je suis heureuse de la façon dont j'ai joué. Elle a seulement mieux joué que moi, a expliqué Ko. Que Brooke remette une carte de 65 le dernier jour d'un majeur sur un parcours comme celui-là est très impressionnant.»  Avec AFP

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