Pas de femmes, pas de tournoi de l'Omnium britannique

Des spectateurs assistent à une ronde d'entraînement de... (Archives AFP, Paul Ellis)

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Des spectateurs assistent à une ronde d'entraînement de l'Omnium britannique près du trou no 4 du club de Muirfield en 2013. Les membres du club de golf écossais ont voté contre l'admission des femmes à titre de membres.

Archives AFP, Paul Ellis

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Associated Press

Le club de golf Muirfield a été retiré de la rotation des sites hôtes de l'Omnium britannique jeudi, après que les membres du club écossais eurent voté contre l'admission de femmes à titre de membres.

La Compagnie honorable des golfeurs d'Édimbourg, qui est propriétaire de Muirfield, a annoncé sa décision de limiter le membership à la gent masculine, à la suite d'un scrutin. Un pourcentage équivalent aux deux tiers des membres était requis pour modifier la politique, mais des 616 membres ayant voté, 36 % se sont prononcés contre l'inclusion des femmes.

Dans les minutes qui ont suivi, le Royal and Ancient, qui organise l'Omnium britannique, a annoncé que Muirfield avait été retiré de la rotation de 10 parcours pouvant accueillir le plus vieux des quatre tournois majeurs du golf professionnel. «À l'avenir, nous ne tiendrons pas le Championnat sur un site qui ne veut pas accorder des memberships aux femmes», a annoncé le président Martin Slumbers. «Si la politique du Club devait changer, nous pourrions revoir notre décision.»

Muirfield a accueilli l'Omnium britannique à 16 reprises; la dernière fois en 2013 lorsque Phil Mickelson l'a emporté. Royal Troon, l'hôte du tournoi cette année du 14 au 17 juillet, est le seul autre club inclus dans la rotation à exclure les membres de la gent féminine.

«L'Écosse compte des femmes assurant des rôles de leader dans toutes les sphères de la société», a réagi la première ministre d'Écosse, Nicola Sturgeon, sur son compte Twitter. «Nous sommes en 2016. Ceci est tout simplement indéfendable.»

David Evennett, le ministre britannique des sports, a qualifié la décision des membres de Muirfield «d'extrêmement décevante», ajoutant qu'elle «envoyait totalement le mauvais message».

Bienvenues comme invitées ou visiteuses...

Plusieurs golfeurs, actifs ou à la retraite, ont appuyé la prise de position du Royal and Ancient. «Les jours où vous pouviez faire preuve de discrimination au sein d'un club de golf sont terminés», a déclaré Padraig Harrington, double vainqueur de l'Omnium britannique, après avoir complété sa ronde à l'Omnium d'Irlande jeudi. «Le Royal and Ancient a une plus grande responsabilité vis-à-vis la société, et ses dirigeants ont pris la bonne décision.»

Le Club de golf de St. Andrews, le domicile spirituel de l'Omnium britannique, a donné l'accès aux femmes en 2014, pour la première fois en 260 ans. Le Royal St. George, un autre parcours inclus dans la rotation, a fait de même l'an dernier. Aux États-Unis, les dirigeants du Augusta National, site du Tournoi des maîtres, ont accepté les femmes comme membres en 2012.

Mais Muirfield a refusé de bouger malgré les pressions de législateurs et de promoteurs de l'égalité. Certains membres auraient manifesté l'inquiétude que les femmes ralentiraient le temps de jeu.

S'exprimant devant le chalet du club, le capitaine Henry Fairweather s'est dit déçu du résultat du scrutin, mais a expliqué que le club devait suivre les règles établies par ses membres. «Les femmes seront toujours les bienvenues sur le parcours de Muirfield et dans son chalet à titre d'invitées et de visiteuses, comme c'est le cas depuis de nombreuses années.»

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