Jordan Spieth fin prêt à défendre son titre

Jordan Spieth, champion en titre du Tournoi des... (AP)

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Jordan Spieth, champion en titre du Tournoi des maîtres, aura fort à faire pour défendre son titre. Jason Day, Rory McIlroy et Adam Scott, tous des habitués des tournois majeurs, lui donneront du fil à retordre.

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Doug Ferguson
Agence France-Presse
Augusta

En faisant ses valises en prévision des trois prochaines semaines, Jordan Spieth s'est souvenu à quel point il est plus difficile qu'à première vue de gagner le Tournoi des maîtres.

Cependant, alors qu'il empruntait la célèbre Magnolia Lane, tout semblait de nouveau possible.

Parmi les vêtements qu'il a placés dans sa valise se trouve le veston vert qui est demeuré accroché dans le garde-robe de son domicile à Dallas pendant une bonne partie de la dernière année. Seul le champion en titre du Tournoi des maîtres peut le revêtir en arpentant le célèbre parcours Augusta National.

«Je me suis dit en quittant la maison : "Wow, il se peut que... je ne l'aie plus jamais dans mon garde-robe à la maison", a raconté le Texan mardi. Ça m'a secoué. Le veston lui-même te motive, ce qui est assez cool. Mais en même temps, ce n'est jamais facile. Il est très difficile à obtenir.»

Spieth a rejoint l'an dernier la courte liste des golfeurs qui ont dominé le Masters d'un bout à l'autre, établissant au passage un record pour le meilleur score après 36 trous et égalant celui après 72 verts. Il n'a jamais laissé un adversaire s'approcher à trois coups ou moins de lui après la première ronde. C'était la première étape de sa fulgurante ascension au cours de laquelle il a aussi remporté l'Omnium des États-Unis et est passé très près de compléter le grand chelem.

Le pouvoir des souvenirs

Cette année, personne ne prend à la légère le champion en titre, surtout après qu'il eut remporté son premier tournoi de la campagne avec un coussin de huit coups et soit demeuré au premier échelon mondial jusqu'à il y a deux semaines. Néanmoins, il n'a pas aspiré aux grands honneurs d'un tournoi en plus de deux mois.

Cette fois-ci, ce qui l'inspire le plus, ce sont les souvenirs.

«J'y suis déjà arrivé, a-t-il confié. Ce n'est pas comme si je n'avais jamais gagné de tournoi majeur. J'en ai gagné deux. J'ai donc l'impression que c'est un avantage, à condition que je me retrouve de nouveau dans la course au titre contre des golfeurs qui n'en ont jamais gagné... Évidemment, je me suis mis beaucoup de pression afin d'être dans la course cette année, mais c'était aussi le cas l'an dernier. J'ai l'impression que mon jeu va bien, lui aussi. Ce sera amusant d'arpenter les allées, de revivre ces souvenirs avec la foule et les cris de joie, les échos au loin.»

Jack Nicklaus (1965-1966), Nick Faldo (1989-1990) et Tiger Woods (2001-2002) sont les seuls à avoir défendu avec succès leur titre au Tournoi des maîtres.

Et Spieth n'a pas le monopole des victoires. Jason Day, qui a pris la place au premier rang du classement, a remporté le tournoi de la PGA en août, et il est devenu le premier joueur à finir vingt coups sous la normale dans un tournoi majeur. Rory McIlroy, qui a déjà remporté quatre tournois majeurs, a le grand chelem dans la mire avec le Tournoi des maîtres. Et puis il y a Adam Scott -  vainqueur du Tournoi des maîtres en 2013 -, a gagné deux fois en Floride. «Il y a probablement 10, 12 ou 15 gars qui ont une véritable chance pour remporter ce tournoi», indique Scott.

Spieth n'a connu que du succès à Augusta National. En deux présences seulement, il n'a jamais obtenu plus que la normale. 

Personne n'est passé près de le vaincre l'année dernière, dans sa victoire par quatre coups. Horton Smith est le seul golfeur à avoir gagné le Tournoi des maîtres à deux reprises en trois participations. Quant à Jack Nicklaus, dont les performances sont devenu un standard afin d'évaluer les performances à Augusta, a gagné le tournoi à trois reprises en quatre ans. Il avait terminé deuxième en 1964.

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