Lee Westwood se rapproche d'Augusta

La solide prestation du golfeur anglais Lee Westwood... (AFP, Paul Lakatos)

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La solide prestation du golfeur anglais Lee Westwood lors du Championnat de Thaïlande, il y a deux semaines, lui a permis de grimper au 50e rang au classement mondial.

AFP, Paul Lakatos

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Associated Press
Augusta

Lee Westwood a fait sa part en Thaïlande. La loi des probabilités a fait le reste, et l'a propulsé dans le tableau du Tournoi des maîtres.

Westwood, qui a terminé en deuxième position il y a deux semaines au Championnat de golf de Thaïlande, a grimpé d'un rang pour se retrouver 50e lors de la diffusion du classement de fin d'année la semaine prochaine. Il pourrait donc faire partie des golfeurs qui fouleront le parcours du club de golf Augusta National en avril prochain.

Westwood était 51e cette semaine, mais en vertu de ses récents résultats, il se hissera au 50échelon. Chris Kirk, qui dégringolera au 51e rang, participera néanmoins au Tournoi des maîtres puisqu'il a remporté le tournoi Colonial en 2015.

Parmi les 12 critères que les golfeurs professionnels doivent respecter pour se qualifier, l'Augusta National exige qu'ils figurent parmi les 50 premiers au monde à la fin de l'année précédente, et de nouveau pendant la semaine avant la présentation du tournoi.

L'ajout de 15 joueurs au top 50 porte le nombre de golfeurs pouvant se qualifier pour le Tournoi des maîtres à 89 à l'aube de la nouvelle année. Le Tournoi des maîtres présente le plus petit peloton des quatre tournois du grand chelem et souhaite idéalement qu'il y ait moins de 100 qualifiés. Ce seuil n'a jamais été dépassé depuis 1966. Il y a un an, ils étaient 90 à répondre aux critères de qualification à la fin de l'année 2014.

On ignore toujours si le peloton comprendra le quadruple champion Tiger Woods, qui n'a pas participé à un seul tournoi de golf depuis le 23 août en raison de deux interventions chirurgicales au dos. Woods a déclaré plus tôt ce mois-ci qu'il peut seulement marcher, et les médecins ignorent toujours si les dommages qu'il a subis à un nerf du dos guériront bientôt.

Gagner pour jouer

La seule autre façon pour un golfeur de se qualifier pour le Tournoi des maîtres est de gagner un tournoi sanctionné par la PGA (sauf l'Omnium de Porto Rico). Au total, il y a 13 opportunités, à compter du Tournoi des Champions Hyundai à Kapalua. Cinq golfeurs, dans ce tournoi réservé aux champions, ne seront pas au Augusta National puisqu'ils ont triomphé avant la présentation du Tournoi des maîtres en 2015 ou qu'ils ont savouré la victoire dans un tournoi non sanctionné. Il s'agit de James Hahn, Padraig Harrington, Alex Cejka, Matt Every et J.J. Henry.

Des 15 joueurs qui se sont qualifiés en vertu du top 50, seuls Sergio Garcia et Billy Horschel avaient leur carte de membre de la PGA à temps plein la saison dernière.

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