Spieth et Day font oublier le Tigre

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En mettant la main sur la Coupe FedEx, Jordan Spieth est devenu le plus jeune golfeur à remporter le classement final des éliminatoires.

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Jérôme Rasetti
Agence France-Presse
Atlanta

Grâce à Jordan Spieth et à Jason Day qui ont dominé la saison 2014-2015, le golf s'est offert une alléchante rivalité pour les années à venir et a peut-être tourné défivitivement la page Tiger Woods.

À 22 ans, Spieth est un golfeur très pressé : le Texan a fini sa formidable année 2015, dimanche, sur un énième record de précocité et un succès dans le quatrième et dernier tournoi de la Coupe FedEx.

Il est devenu le plus jeune joueur à remporter le classement final des éliminatoires, ce qui lui a valu d'empocher la modique prime de 10 millions de dollars pour un faramineux total de gains de 22 millions $, un nouveau record sur le circuit de la PGA! Spieth est aussi le plus jeune joueur dans l'histoire à finir une saison avec cinq titres.

En avril, il était devenu le deuxième joueur le plus jeune à remporter le Tournoi des maîtres. Quelques semaines plus tard, il en avait rajouté en remportant le US Open, ce qui en faisait le plus jeune vainqueur depuis 1923.

Avec ses sacres à Augusta et au US Open, sa quatrième place à l'Omnium britannique en juillet et sa deuxième place au Championnat de la PGA en août, il a réussi le meilleur score cumulé en grand chelem sur une année (54), soit un coup de mieux que Tiger Woods en 2000.

Bref, comme il l'a reconnu lui-même, Spieth a réussi «une saison incroyable, irréelle».

Beau gosse, phénomène de sa discipline, humble et travailleur acharné, Spieth a tout pour plaire. Il a même en Jason Day un alter ego qui le pousse dans ses derniers retranchements et qui peut faire entrer leur rivalité arbitrée, au minimum, par Rory McIlroy, dans l'histoire de leur discipline.

Le golf se porte très bien

«Le golf ne s'était pas porté aussi bien depuis des années, a-t-il estimé. La configuration actuelle est très excitante pour les spectateurs, car il y a un certain nombre de joueurs qui ont un niveau incroyable : on se pousse, on se motive les uns les autres», a-t-il insisté.

À 27 ans, Day a remporté son premier titre du grand chelem en s'adjugeant le Championnat de la PGA en août. Il a fini la saison, comme Spieth, avec cinq trophées dont deux des quatre tournois éliminatoires. L'Australien a passé une semaine en tête du classement mondial et, plus important encore, il semble avoir trouvé la recette pour s'imposer dans les grands rendez-vous.

McIlroy n'a certes pas brillé en grand chelem cette année - son meilleur résultat a été une quatrième place au Tournoi des maîtres, comparativement à deux titres en 2014 -, mais le Nord-Irlandais âgé de 26 ans a vu sa saison perturbée par une blessure à une cheville.

Avec l'Américain Rickie Fowler, vainqueur du deuxième tournoi éliminatoire et lui aussi âgé de moins de 30 ans, la jeune garde semble avoir pris définitivement le pouvoir, pendant que leur modèle, Tiger Woods, vivait une nouvelle saison décevante.

La saison 2015 n'a pas été aussi catastrophique que 2014, mais «le Tigre» qui reste de loin le golfeur le plus célèbre et le mieux payé de la planète, flirte désormais avec la 300e place mondiale. Son 79et dernier succès sur le circuit remonte à 2013, son 14e et dernier sacre en grand chelem à 2008. Pire encore, il a dû se faire opérer au dos pour la deuxième fois en 18 mois.

À bientôt 40 ans, l'ancien no1 mondial n'abdique toujours pas. «Je suis un battant», a-t-il rappelé en annonçant qu'il avait de nouveau subi une intervention chirurgicale au dos.

Spieth, lui, a tout l'avenir devant lui. «Cette saison me donne beaucoup de confiance pour les 20 années à venir : je sais que si je reste en bonne santé et que même si je traverse une passe difficile, je peux rebondir vite et bien», a souligné le nouveau maître de la discipline.

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