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À son premier tournoi chez les pros, Raoul Ménard joue - 3

Gagnant de plusieurs titres chez les amateurs, Raoul... (Photo Le Soleil, Yan Doublet)

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Gagnant de plusieurs titres chez les amateurs, Raoul Ménard disputait sa première ronde professionnelle, hier. Le golfeur de l'Outaouais a bien fait et, à - 3, il est à trois coups du meneur Bobby Gage.

Photo Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Il pensait ressentir une certaine fébrilité à l'idée de disputer un premier tournoi en qualité de professionnel, mais la journée de jeudi n'a pas été différente de celles où il était un joueur amateur. Même chose pour le résultat!

Double vainqueur du Duc de Kent (2011 et 2014) et champion de la Classique Acura (2014), Ménard a ramené une carte de 69 (- 3), ce qui le place à égalité au deuxième rang à l'issue de la ronde initiale de l'Omnium du Québec Promutuel Assurance.

«C'est acceptable, mettons. J'étais - 4 après 4 trous, - 5 après 8, ça allait vraiment bien, mais le vent a commencé a soufflé vers les septième et huitième trous. J'ai joué 27 trous, ici, depuis deux jours parce que je ne connaissais pas le terrain, alors je vais prendre cette ronde», disait l'auteur d'un aigle sur douzième trou, mais d'un double boguey sur le deuxième.

Malgré ses 23 ans, Ménard n'était pas intimidé à l'idée de se retrouver dans un tableau où l'on retrouve plusieurs joueurs d'expérience. Le jeune homme de L'Ange-Gardien, en Outaouais, est à l'aise sur un terrain, peu importe le niveau.

«Si je jouais contre Jordan Spieth, je le serais peut-être, mais j'ai gagné la Classique Acura, l'an dernier, alors je sais que je peux bien faire. J'étais beaucoup plus intimidé au Championnat national de la NCAA, à Tampa, qui était retransmis à Golf Channel», avouait le produit des 49ers de la Caroline du Nord à Charlotte (UNC Charlotte).

Plusieurs circuits en vue

Ménard a bénéficié d'une exemption pour participer à l'Omnium du Québec parce qu'il n'avait aucun point au classement. Il n'est pas membre de l'AGP (l'Association des golfeurs professionnels du Québec). À court terme, son objectif est de se qualifier pour les circuits de la PGA du Canada, le Web.com et Européen.

«Ça va être un automne assez chargé et toute l'expérience que je peux acquérir, jusque-là, me sera profitable. Je m'attaque au golf professionnel, ce sera une longue route. Je suis super excité, ça doit être le fun de voyager et jouer au golf en Europe», s'imaginait celui qui participera à l'Omnium de Bangor, au Maine, avant ses trois stages de qualification pour la PGA canadienne.

Il a brisé la glace de cette nouvelle étape de sa carrière, jeudi, sans aucune misère. «Je m'attendais peut-être à ce que je sois plus nerveux, mais non, ça reste du golf et, à chaque fois que je joue, j'essaie de gagner le tournoi. Ça a toujours bien été à Québec, il doit y avoir quelque chose dans l'eau...»

Sur les verts

- Quatrième l'an dernier, Maxime Barré, qui représente dorénavant le club de Lévis, a aussi connu une première ronde difficile, roulant + 6 (78)...

- Plusieurs golfeurs ont demandé à ce qu'on roule les verts après la première ronde, histoire qu'ils soient un peu moins rapides pour la suite de la compétition...

- Pierre-­Alexandre Bédard a été le meilleur joueur amateur de la première journée avec une carte de 72 (normale)...

- Dans le groupe des joueurs à 70 (- 2), on trouve notamment Louis-Alexandre Pitre (La Tempête) et Nicolas Fortin (Lévis)...

- Auteur d'un brillant 33 à l'aller, Carl Pelletier (Le Manoir Richelieu) a ramené un 39 au retour pour conclure à 72...

- Parmi les rondes à oublier, le 102 (+ 30) de l'Ontarien Julian James...

- Le neuf de retour a présenté les meilleures rondes de la journée, celui de l'aller étant plus compliqué pour l'ensemble des golfeurs...

- Le meneur Bobby Gage prend le départ du premier trou à 13h28, vendredi, tandis que Dave Lévesque, Keven Fortin-­Simard et Javier Sanchez suivront à 13h50...

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