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Omnium du Québec: Lévesque, le golfeur à battre estime Sanchez

Javier Sanchez avait concédé la victoire à Dave... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Javier Sanchez avait concédé la victoire à Dave Lévesque l'an dernier.

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(Québec) À égalité au deuxième rang en 2014, un coup derrière le champion, Javier Sanchez n'allait pas rater le rendez-vous de l'Omnium du Québec Promutuel Assurance qui démarre jeudi et se poursuit jusqu'à dimanche. Il a préféré se pointer au club de golf La Faune au lieu de participer à l'Omnium britannique senior, la semaine prochaine.

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Dave Lévesque a remporté les deux premiers tournois de l'AGP en 2015 et se présente avec confiance sur un terrain qui n'a aucun secret pour lui.

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Sanchez fait à nouveau partie des favoris pour la deuxième présentation du tournoi qui renaissait de ses cendres, l'an dernier. Il y avait concédé la victoire à Dave Lévesque, de retour pour défendre son titre.

«Je pense avoir de bonnes chances, mais il est encore l'homme à battre. Il joue avec beaucoup de constance et me semble encore en excellente forme», a raconté le joueur natif du Mexique à propos de Lévesque.

En 2014, ce dernier avait compilé une carte de -7 (281) pour les quatre rondes pour devancer Sanchez et Keven Fortin-Simard. «Il a dit ça... c'est ce que je veux et je travaille fort pour cela. C'est tout un honneur, ça veut dire que je fais de bonnes choses. Je pourrais lui relancer la balle, car M. Sanchez sera encore à surveiller, son style de jeu étant bien adapté pour ce terrain», a répondu la favori, tout juste avant de prendre le départ du Pro-Am.

L'atout de l'expérience 

Lévesque a remporté les deux premiers tournois de l'AGP en 2015 et se présente avec confiance sur un terrain de 6890 verges qui n'a aucun secret pour lui.

«De tous les joueurs, je dois être celui qui a disputé le plus de rondes de compétition, ici. J'y suis confortable, et comme je me considère encore comme un gars de la région de Québec, je me sens chez nous», a ajouté le golfeur de 41 ans qui représente le club La Vallée du Richelieu.

Lévesque n'entend pas partir sur les blocs, comme il en a l'habitude dans les tournois de deux jours. «Quatre rondes, c'est comme un marathon, on peut se permettre d'être plus patient, de bien jouer ses pions et le pourcentage. L'objectif est de ne pas se tirer dans le pied. Ce n'est pas obligatoire d'être meneur après la première ronde, ça ne me dérangerait même pas d'être troisième ou quatrième et de laisser le premier gérer cela... L'important, c'est d'être parmi le peloton de tête.»

Lévesque complètera un trio avec Sanchez et Fortin-Simard, jeudi (départ sur le #10 à 8h50). Les trois meneurs au classement de 2014 joueront aussi ensemble, vendredi.

«Il y a plusieurs bons jeunes joueurs au Québec et au Canada, ils frappent loin. Ce n'est pas une balade dans le parc, et pour un vieux comme moi, c'est difficile. Tout ce qu'on peut faire, c'est de contrôler son jeu et non pas celui des autres», disait Sanchez.

Début juin, le joueur de 56 ans a joué - 3 et terminé à égalité en 41e place à une étape du Tour des Champions (Des Moines, Iowa) remportée à - 12. Le golfeur maintenant installé è Fayetteville (Georgie) n'a pas disputé beaucoup de rondes, cette saison, mais revient à un endroit où il connaît désormais les pièges.

«Parfois, on tombe dedans en essayant de les éviter. Plus on joue un terrain, plus on devient à l'aise. J'aime ça ici, tout est parfait, l'hôtel, le terrain, la nourriture. Et si on prend un coup, on n'a pas long à faire pour retourner à sa chambre... j'ai hésité entre Québec et le «British Open Sr», ça en dit long...», a confié en rigolant celui qui a essayé en vain d'inviter un ami golfeur de la Corée à l'accompagner à Québec.

Keven Fortin-Simard... (Le Soleil, Yan Doublet) - image 2.0

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Keven Fortin-Simard

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Fortin-Simard moins rouillé

Sorti de nulle part, l'an passé, pour finir à égalité en deuxième position, Keven Fortin-Simard se pointe au club La Faune avec un peu plus de golf dans le corps qu'à la même période en 2014. En juin, il a participé aux qualifications pour l'Omnium des États-Unis, franchissant le premier de deux tours avec succès. «Je n'ai quand même pas joué beaucoup depuis, je n'ai pas le temps, mais j'en ai disputé une couple de bonnes, alors on va essayer de faire sortir ça... L'an passé, j'avais disputé deux bonnes rondes pour finir dans des conditions qui n'étaient pas trop belles, ça m'avait bien servi. Demain [jeudi], je vais essayer de décoller en même temps que tout le monde. Au moins, je ne me suis pas senti rouillé cette saison, comparativement à l'an passé. Je suis assez réaliste, j'aimerais jouer samedi et dimanche. Je vais commencer par ça, après, on ne sait jamais ce qui peut arriver. Je vais essayer de me tenir proche de Dave et de M. Sanchez», a raconté l'ancien vainqueur du Duc de Kent (2007) et membre du trio d'honneur pour les deux premiers jours. Il consacre son temps à la gestion du Club Lac-Saint-Jean (à Saint-Gédéon) et à l'enseignement du golf.

Une exemption pour Ménard

Double vainqueur du tournoi amateur Duc de Kent (2011 et 2014), Raoul Ménard disputera son premier tournoi à titre de professionnel, cette semaine, à l'Omnium du Québec. Pour ce faire, il a obtenu une exemption puisqu'il n'avait aucun point de classement à ce jour. «L'an dernier, il avait remporté la Classique Acura, un tournoi professionnel même s'il était toujours amateur», a expliqué Jean Trudeau, le directeur général de l'AGP. De 102 joueurs, l'an dernier, le tableau compte 140 joueurs, cette semaine. Gagnant du tournoi à trois reprises, le vétéran Daniel Talbot n'est pas de la partie. Deuxième au classement des deux dernières présentations du Duc de Kent, Pierre-Alexandre Bédard est inscrit à l'Omnium en qualité d'amateur. Il y a 10 joueurs avec ce statut, au départ. 

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