L'Omnium du Québec sur une lancée

Ken Green, qui a remporté cinq tournois sur... (Photothèque Le Soleil)

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Ken Green, qui a remporté cinq tournois sur le circuit de la PGA, prendra le départ de l'Omnium du Québec au 10e trou jeudi matin.

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(Québec) À peine un an après qu'on l'eut fait renaître de ses cendres, l'Omnium du Québec Promutuel Assurance est plus vivant que jamais. Le seul tournoi professionnel international de la province accueille même cette année un ancien champion de la PGA, Ken Green.

La deuxième édition de la version revampée de l'Omnium du Québec s'ouvre mercredi, au golf de la Faune, à Charlesbourg, avec la journée pro-am. «L'engouement de la part des professionnels est palpable», lance Stéphane Cartier, directeur des opérations des tournois de l'Association des golfeurs professionnels du Québec.

Près de 130 participants prendront jeudi le départ du tournoi, une trentaine de plus que l'an dernier. Du nombre, un gros contingent de professionnels américains. Une popularité que le représentant de l'AGP attribue en partie à la venue de Green. L'athlète de 56 ans compte 508 départs sur le circuit de la PGA, dont cinq victoires, et une participation à la coupe Ryder à son palmarès. Son histoire est inspirante. Un accident de la route, en 2009, a coûté sa jambe droite jusqu'à la hanche à Ken Green. Il a depuis effectué un retour à la compétition avec une prothèse. 

«On est vraiment fiers de sa participation et ça a donné un élan aux inscriptions. Les golfeurs se disent : "M. Green est là, il y a quelque chose qui se passe".»

Stéphane Cartier n'est pas surpris de la croissance de l'évènement. «C'était l'objectif. On n'a pas fait renaître l'Omnium du Québec dans l'optique de faire juste un an et voir par la suite. Le but était de faire quelque chose à long terme et on a mis des efforts pour que ça grandisse.»

Les golfeurs présents se disputeront encore cette année une bourse totale de 100 000 $, dont

18 000 $ remis au gagnant. «C'est déjà exceptionnel, mais notre objectif est de l'augmenter dans les prochaines années. Le tournoi va être de plus en plus grande envergure.»

Il soutient que la présence d'une compétition professionnelle internationale au Québec est importante pour le golf dans la province. «Ça permet à des jeunes de voir leurs idoles, de côtoyer des golfeurs expérimentés et de sentir c'est quoi, le calibre professionnel international», explique Stéphane Cartier, rappelant également la riche histoire du tournoi, un des plus vieux en Amérique du Nord. «Ça ne peut qu'aider la croissance dans ces années qui sont un peu plus difficiles pour le golf.»

Le champion défendant, Dave Lévesque, débutera l'Omnium comme un des principaux aspirants au titre 2015. Le golfeur originaire de la Gaspésie a mené le tournoi d'un bout à l'autre, l'an dernier, et il a toujours eu du succès sur le terrain du golf de la Faune. Sans compter qu'il a remporté les deux premiers évènements de l'AGP cette saison.

Contingent relevé

Mais attention, plusieurs golfeurs peuvent aspirer à la victoire, prévient Stéphane Cartier. «C'est clair que Dave Lévesque est un de nos favoris. Il arrive très préparé. Mais le contingent est tellement relevé cette année, il faudra qu'il redouble d'efforts.»

Parmi les participants qui débarquent de chez nos voisins du sud, Javier Sanchez, plus proche poursuivant de Lévesque l'an dernier, sera à garder à l'oeil. «Je viens de le voir et il a l'air très en forme», a lancé le représentant de l'AGP. «Il a terminé deuxième l'an dernier et c'est clair que le défi est de mettre son nom sur le trophée cette année.»

Sanchez et Lévesque seront d'ailleurs du même groupe lors des deux premières rondes de l'Omnium du Québec, en compagnie du Saguenéen Kevin Fortin-Simard, auteur d'une deuxième position-surprise, l'an dernier, à égalité avec Sanchez. Le trio prendra le départ à 8h50 au 10e trou, jeudi. Ken Green partira au même trou une dizaine de minutes plus tôt.

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