C'est confirmé: La Tempête accueillera la PGA senior

David Skitt, André Raymond, Chip Beck et Jacques... (Le Soleil, Yan Doublet)

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David Skitt, André Raymond, Chip Beck et Jacques Tanguay lors de la conférence de presse de vendredi matin

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) La nouvelle attendue par tous les amateurs de golf de la région de Québec a été confirmée, ce matin. Le club de golf de La Tempête sera l'hôte en 2014 d'une épreuve du Circuit des champions de la PGA qui regroupe les meilleurs golfeurs professionnels âgés de 50 ans et plus. Le Championnat de Québec  aura lieu du 1er au 7 septembre et il accueillera 81 joueurs.

«C'est un grand jour pour le Club La Tempête, a indiqué André Raymond, le directeur général du terrain qui a amorcé ses activités en 2005. Et c'est aussi un grand jour pour mes associés du début, Serge Dussault et Jean-François Filion, et moi. Nous sommes très fiers. Ça dépasse nos attentes. Quand on a bâti le club, on avait en tête de tenir un jour un événement comme le Championnat de Québec. Mais avoir un projet en tête et le concrétiser, c'est deux choses complètement différentes. Mais on va s'organiser pour être prêts.»

C'est en septembre que la rumeur du déménagement du Championnat de Montréal au Club La Tempête avait commencé à circuler. Non seulement le contrat de deux ans entre le groupe Synchro Sports et le Club de la Vallée-du-Richelieu était échu, mais de plus, c'est au club Royal Montréal qu'allait être présenté l'Omnium canadien de la PGA en août 2014.

«Dans notre tête, c'était clair que c'est au Club La Tempête que serait présenté le championnat, a expliqué David Skitt, le directeur de l'événement. Et jamais nous n'avons amorcé des discussions avec un autre club de golf.»

Skitt a mentionné qu'il pensait être en mesure d'annoncer le déménagement du championnat dans les jours suivant la présentation du tournoi de 2013, mais que le dossier était plus complexe qu'il le paraissait.

«Il y avait tellement de morceaux à réunir afin d'en arriver à concrétiser un projet comme celui-là. Il a fallu faire des ententes avec les différents paliers du gouvernement, avec nos commanditaires, avec le PGA Tour, avec le Club La Tempête, avec les Remparts, etc. Il nous a donc fallu quelques mois afin de régler toute la paperasse. et ce n'est qu'au milieu de la semaine dernière que nous avons été fin prêts pour annoncer la nouvelle.»

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Plus de proximité

Selon Jacques Tanguay, la plus grande particularité des golfeurs évoluant au niveau senior est leur proximité avec les amateurs. «Même si les bourses sont extrêmement importantes [1,6 million $] et même s'ils sont des compétiteurs acharnés, ils n'ont pas le même stress que les golfeurs qui sont sur le circuit régulier de la PGA. Ils ont donc une grande proximité avec les amateurs et les gens qu'ils côtoient. Pour nous, c'est la plus belle compétition que l'on pouvait rêver de recevoir», a observé le président d'honneur du Championnat de Québec. 

Sur les verts...

Offert jusqu'au 1er janvier, un premier forfait pour le Championnat de Québec a été mis en vente au coût de 99 $, vendredi. Le Passeport ambassadeur permettra notamment d'avoir accès au tournoi du mercredi au dimanche et de profiter d'un stationnement... L'organisation du Championnat de Québec exigera la présence de 750 bénévoles. Les personnes désireuses de s'impliquer peuvent obtenir plus d'informations auwww.championstourquebec.com... Davis Love III, qui aura 50 ans le 13 avril, pourrait possiblement jouer au Club La Tempête en septembre... Ottawa versera une subvention de 725 000 $ pour la commercialisation et la télédiffusion du tournoi à l'échelle internationale... Présent aux trois premiers Championnats de Montréal, Yvan Beauchemin, le pro du club La Tempête, a indiqué que le fait que le tournoi du Circuit des champions soit présenté sur son terrain lui donnerait une motivation supplémentaire pour se qualifier. 

Des terrains de classe mondiale

Chip Beck, un des six golfeurs à avoir réussi une ronde de 59 sur le circuit de la PGA, sera du Championnat de Québec. «Ce que j'ai retenu de ce tournoi jusqu'ici, c'est qu'il est toujours présenté sur des terrains qui figurent parmi les plus beaux au Canada», a expliqué l'Américain de 57 ans. «Ce sont des terrains de classe mondiale qui demandent beaucoup de stratégie. Et c'est ce qui rend la compétition si excitante. Aujourd'hui, plusieurs terrains sont si longs qu'ils ne récompensent que la distance. Mais les terrains sur lesquels nous avons joué ici au Québec exigeaient des golfeurs qu'ils soient excellents dans toutes les phases du jeu. Et c'est ce que devrait être le golf.»

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Un an ou plus?

Le Championnat de Québec constituera-t-il un événement unique ou sera-t-il de retour en 2015? Pour le moment, l'entente liant Synchro Sports au Club La Tempête n'est valide que pour 2014, a précisé David Skitt. «On commence par cette année et on verra comment ça va aller», a lancé le vice-président et directeur du tournoi. «Il existe cependant une possibilité d'annoncer la venue du Championnat de Québec pour 2015 avant même la présentation du tournoi de cette année. Cependant, je ne vois pas comment on ne pourrait pas revenir au Club La Tempête ou encore commencer un système d'alternance avec un club de la région de Montréal. Ce sont des choses dont nous avons discuté.» Selon lui, le principal défi dans la présentation du tournoi du Circuit des Champions en alternance sera de trouver un commanditaire majeur qui acceptera la formule.

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