Tony Romo opte pour CBS

Le quart-arrière Tony Romo a décidé d'accrocher ses... (AFP, Tom Pennington)

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Le quart-arrière Tony Romo a décidé d'accrocher ses crampons et de poursuivre sa carrière comme analyste à la télévision, lui qui travaillera dorénavant pour le réseau CBS en compagnie de Jim Nantz.

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Associated Press
Dallas

Tony Romo prend sa retraite afin de remplacer un autre quart-arrière, Phil Simms, à titre d'analyste principal pour le réseau CBS.

Le réseau a annoncé, mardi, qu'il sera jumelé à Jim Nantz pour les retransmissions des matchs présentés les jeudis et dimanches à compter de la prochaine saison.

Celui qui a amorcé la majorité des matchs des Cowboys de Dallas au cours des 10 dernières campagnes a reçu des offres de plusieurs chaînes de télévision. Il a aussi songé à poursuivre sa carrière de footballeur, même s'il avait perdu son poste de partant aux mains de la recrue Dak Prescott la saison dernière.

Le départ du meilleur passeur de tous les temps des Cowboys était devenu l'issue la plus probable depuis novembre, lorsqu'il est revenu au jeu après avoir raté les 10 premières semaines du calendrier en raison d'une blessure au dos. Les Cowboys étaient alors au milieu d'une séquence de 11 victoires, un record de la concession, ce qui avait incité Romo à déclarer avec des sanglots dans la voix que «les Cowboys de 2017 étaient l'équipe de Dak Prescott.»

Retraite envisagée

Les Cowboys avaient libéré le numéro 9 plus tôt, mardi, après avoir retardé cette décision afin de tenter de générer de l'intérêt auprès de quelques formations de la NFL en vue d'une transaction.

Cette décision a donné à Romo plus de temps pour envisager la retraite, et cette possibilité a augmenté lorsqu'il a pris part à un tournoi de golf la semaine dernière.

Marié et père de deux jeunes garçons (et son épouse Candice attend la venue de leur troisième enfant), Romo a choisi une voie empruntée par deux autres anciens quarts des Cowboys - Don Meredith, avec le Monday Night Football, ainsi que Troy Aikman, avec Fox. Le gagnant de trois Super Bowls au cours des années 90 est leur analyste principal depuis 2002.

«Ce n'était pas une décision simple à prendre, a dit Romo. C'est devenu plus facile quand j'ai commencé à vraiment être emballé à l'idée de travailler pour CBS. Ça me stimule de me joindre à cette équipe et de m'attaquer à ce métier.»

Romo, qui aura 37 ans ce mois-ci, avait abandonné le golf, son passe-temps préféré, après une série de blessures au dos, dont deux chirurgies en moins d'un an. 

Meneur de l'organisation texane avec des gains par la passe de 34 183 verges et 248 touchés, Romo n'a jamais imité ses succès de la saison régulière tard en éliminatoires, comme l'ont fait avant lui Aikman et Roger Staubach, un autre membre du Temple de la renommée qui a gagné plus d'un Super Bowl (deux).

Sean McManus, qui dirige CBS Sports, mentionne que le réseau veut garder les services de Simms, leur analyste principal depuis 19 saisons. On travaille à lui trouver un autre rôle.

McManus a vu le potentiel de Romo à l'analyse une première fois il y a deux ans, quand ce dernier lui a fait un résumé de ce qu'il devait surveiller avant le Super Bowl opposant les Patriots de la Nouvelle-Angleterre aux Seahawks de Seattle.

«Va t-il être meilleur pendant la sixième semaine que pendant la première? Oui. Va t-il être meilleur à sa deuxième année en poste? Oui, a dit McManus. Mais si nous n'avions pas confiance en Tony, nous ne prendrions pas le risque. Il peut devenir un analyste exceptionnel.»




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