Tom Brady réécrit l'histoire

  • Le quart-arrière des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, Tom Brady, a soulevé le trophée Vince Lombardi pour la cinquième fois dans sa carrière. Cette victoire le propulse au premier rang chez les quarts gagnants du Super Bowl. (AFP, Timothy A. Clary)

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    Le quart-arrière des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, Tom Brady, a soulevé le trophée Vince Lombardi pour la cinquième fois dans sa carrière. Cette victoire le propulse au premier rang chez les quarts gagnants du Super Bowl.

    AFP, Timothy A. Clary

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  • Julian Edelman des Pats a été plaqué solidement sur ce jeu. (AP, Matt Slocum)

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    Julian Edelman des Pats a été plaqué solidement sur ce jeu.

    AP, Matt Slocum

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  • Le quart-arrière des Patriots, Tom Brady, et le propriétaire de l'équipe, Robert Kraft, émus après la victoire (AFP, Timothy A. Clary)

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    Le quart-arrière des Patriots, Tom Brady, et le propriétaire de l'équipe, Robert Kraft, émus après la victoire

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  • Mohamed Sanu des Falcons et Logan Ryan des Pats n'ont pas hésité à empoigner le casque de l'adversaire. (AP, Tony Gutierrez)

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    Mohamed Sanu des Falcons et Logan Ryan des Pats n'ont pas hésité à empoigner le casque de l'adversaire.

    AP, Tony Gutierrez

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  • Sur cette séquence, Dont'a Hightower fait perdre le ballon au quart des Falcons Matt Ryan. (AP, Jae C. Hong)

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    Sur cette séquence, Dont'a Hightower fait perdre le ballon au quart des Falcons Matt Ryan.

    AP, Jae C. Hong

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  • Julian Edelman des Pats a effectué un attrapé spectaculaire, malgré la présence de trois joueurs des Falcons. (AP, Charlie Riedel)

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    Julian Edelman des Pats a effectué un attrapé spectaculaire, malgré la présence de trois joueurs des Falcons.

    AP, Charlie Riedel

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  • Il était hors de question pour Jalen Collins des Falcons (en bas) de laisser filer James White des Pats. (AP, Jae C. Hong)

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    Il était hors de question pour Jalen Collins des Falcons (en bas) de laisser filer James White des Pats.

    AP, Jae C. Hong

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  • Julio Jones des Falcons a réussi à attraper la passe de Matt Ryan, malgré la présence d'Eric Rowe des Pats. (AFP)

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    Julio Jones des Falcons a réussi à attraper la passe de Matt Ryan, malgré la présence d'Eric Rowe des Pats.

    AFP

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  • Sur ce jeu, les casques de Martellus Bennett des Pats et de Dwight Freeney des Falcons sont restés coincés. (AP, Darron Cummings)

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    Sur ce jeu, les casques de Martellus Bennett des Pats et de Dwight Freeney des Falcons sont restés coincés.

    AP, Darron Cummings

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  • Danny Amendola, des Patriots, a réussi un converti de 2 points à la fin du quatrième quart. (AP, Matt Slocum)

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    Danny Amendola, des Patriots, a réussi un converti de 2 points à la fin du quatrième quart.

    AP, Matt Slocum

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  • Cette partisane des Pats affichait clairement ses couleurs. (AP)

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    Cette partisane des Pats affichait clairement ses couleurs.

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La Presse Canadienne
Houston

James White a réussi une percée de deux verges en prolongation et les Patriots de la Nouvelle-Angleterre ont complété une remontée spectaculaire, battant les Falcons d'Atlanta 34-28 lors du 51e Super Bowl, dimanche.

«C'est notre triomphe le plus savoureux, sans équivoque», a proclamé le propriétaire Robert Kraft, après que le commissaire Roger Goodell lui ait remis le trophée Vince Lombardi.

Lors du jeu précédent, De'Vondre Campbell avait été puni pour obstruction contre Martellus Bennett, ce qui a mené les Patriots à la porte des buts.

La poussée gagnante a aussi inclus des attrapés de Danny Amendola, Chris Hogan et Julian Edelman, après que les Pats eurent remporté le tirage au sort de la prolongation.

Les Patriots ont remporté leur cinquième Super Bowl de l'ère Tom Brady-Bill Belichick, après les titres obtenus en 2002, 2004, 2005 et 2015.

Brady est devenu le quart avec le plus de victoires au Super Bowl dans l'histoire de la NFL. Il était dans une impasse avec Joe Montana et Terry Bradshaw.

Brady, qui a été nommé le joueur le plus utile du match, a récolté 466 verges aériennes (43 en 62), avec deux passes de touché et une interception.

«Nous avons suivi son exemple, a dit White. Il a été notre source de motivation du début à la fin, même quand l'écart était grand. Sa détermination nous a guidés vers la victoire, encore une fois.»

Les Patriots ont comblé un retard de 25 points, inscrivant 31 points sans réplique. En incluant la saison régulière, il s'agissait de leur 10e gain d'affilée.

«Nous avons tous travaillé ensemble pour remonter la pente, a dit Brady. Nous n'avons jamais vu le match comme une cause perdue. C'était un dur combat. Ils ont un excellent club et je leur donne beaucoup de crédit.

«Nous avons tout simplement réussi quelques jeux de plus qu'eux, a t-il poursuivi. Une fois que nous avons pris notre élan en deuxième demie, c'était difficile de nous ralentir.»

Le match a été présenté devant 70 807 personnes au NRG Stadium, le domicile des Texans.

Matt Ryan et les Falcons avaient pris les devants 21-3 à la demie. La ville d'Atlanta aspirait à un deuxième grand championnat sportif après le triomphe des Braves, en 1995, mais il fallait tenir compte des ressources des Patriots.

White a totalisé 110 verges de réceptions, en 14 attrapés. Son touché gagnant était sa troisième présence en zone des buts : il a saisi une courte passe au troisième quart et lors du quatrième, son incursion d'une verge a créé l'impasse 28-28, avec 57 secondes à disputer.

Edelman a gagné 87 verges, neuf de plus qu'Amendola. En défensive, Trey Flowers s'est distingué avec deux sacs et demi.

Ryan a complété 17 passes sur 23 pour 284 verges, avec deux passes de touché. Julio Jones a saisi quatre passes pour 87 verges, tandis que Devonta Freeman a ajouté 75 verges en 11 courses.

Avance d'Atlanta

Leurs griffes acérées au départ, les Falcons se sont emparés d'une avance de 21-3 en première demie avec un touché au sol, un par la voie des airs et un coup de théâtre.

L'attaque la plus prolifique de la NFL a été fidèle à sa réputation au deuxième quart, faisant fi de la défensive des Patriots, qu'on apparentait à une muraille.

Brady a multiplié les connexions à la deuxième poussée des siens, mais il a aussi été victime de sacs de Courtney Upshaw et Grady Jarrett. Ce dernier a rabattu Brady au sol deux fois de plus au dernier quart.

Le premier revirement du match est survenu au début du deuxième quart, en faveur des Falcons. Deion Jones a fait perdre le ballon à LeGarrette Blount et Robert Alford l'a repris, à la ligne de 29 d'Atlanta.

Le clan de la Georgie a capitalisé cette fois-là. Jones a d'abord réussi des attrapés de 19 et 23 verges. Freeman a ajouté 15 et 9 verges au sol, puis il a ponctué le tout avec une course de touché de cinq verges. Les Falcons ont ainsi pris les devants 7-0, avec 12:15 à disputer au deuxième quart.

Les Falcons ont doublé leur avance en moins de cinq minutes. Après un autre dégagement des Patriots, Ryan a rejoint Taylor Gabriel sur 24 verges et Jones sur 18 verges, ouvrant la voie à une passe de touché de 19 verges à Austin Hooper. 14-0 Atlanta.

Les Patriots se sont approchés de la ligne de 20 adverse en fin de première demie (en partie à la suite de trois punitions aux Falcons), mais Robert Alford a saisi une passe à l'intention d'Amendola et l'a ramenée sur 82 verges, jusqu'en zone des buts. Après le converti, les Falcons étaient solidement aux commandes, 21-0.

Première interception

En 34 matchs éliminatoires, c'était la première fois que Brady commettait une interception où le joueur adverse file jusqu'en zone payante.

La Nouvelle-Angleterre a été tenace pour ajouter des points au tableau en fin de troisième quart (un quatrième essai réussi et une course de 13 verges de Brady, notamment). La poussée s'est conclue avec une courte passe de touché à White mais Gostkowki a raté le converti et la poussée a égrené 6:25, résultat de 13 jeux.

Dont'a Hightower a fait perdre le ballon à Ryan avec huit minutes à écouler, en zone des Falcons. Dwight Freeney a répondu avec un sac mais Brady a quand même rejoint Amendola sur six verges pour un touché, suivi d'un converti de deux points de White. Le score est devenu alors très corsé : 28-20 Falcons, avec 5:56 au cadran. White a refait des siennes pour prolonger le suspense, avant d'être l'artisan du jeu vainqueur.

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