Ryan joue comme un MVP

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Avec 338 verges par la voie des airs et trois passes de touché, le quart-arrière Matt Ryan a mené les Falcons d'Atlanta à une victoire de 36-20 contre les Seahawks de Seattle.

AFP, Kevin C. Cox

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Associated Press
Atlanta

Matt Ryan a ressemblé à un joueur le plus utile à son équipe et les Falcons d'Atlanta ont accédé au match de championnat de l'Association nationale.

Ryan a amassé 338 verges par la voie des airs et il a ajouté trois passes de touché, menant les Falcons vers une victoire de 36-20 aux dépens des Seahawks de Seattle, samedi, lors des séries de sections de la NFL. Après que les Seahawks eurent inscrit un touché dès leur première séquence offensive de la rencontre, la jeune défensive des Falcons a tenu en échec Russell Wilson et sa bande.

«C'est difficile de terminer notre saison de cette façon», a affirmé l'entraîneur-chef Pete Carroll. «Nous avons bien amorcé la partie et nous avons eu l'occasion de changer l'allure de la rencontre. Les Falcons ont joué un très bon match et ils ont mérité leur victoire.»

Ryan et la puissante attaque des Falcons ont pris le relais, obtenant entre autres l'aide d'une pénalité qui a annulé un retour de botté de 80 verges de Devin Hester.

Ryan a lancé une passe de touché de sept verges à Julio Jones, une autre de 14 verges à Tevin Coleman avant de finir le boulot en fin de match en rejoignant Mohamed Sanu sur une distance de trois verges pour un majeur. Les partisans au Georgia Dome n'ont d'ailleurs pas raté l'occasion de saluer son bon travail.

«Ça fait du bien», a indiqué Ryan, qui a commencé le duel avec un dossier de 1-4 en séries éliminatoires. «Nous avons très bien exécuté nos jeux. Nous n'avons pas été parfaits, mais notre constance a été très bonne. Je suis fier de la façon dont nous avons joué.»

Dure journée pour Sherman et sa bande

Avant qu'une blessure au pied ne vienne limiter son temps de jeu en deuxième demie, Jones a fait la vie dure au demi de coin vedette des Seahawks, Richard Sherman. Il a capté six passes pour des gains de 67 verges et il a aidé les Falcons à imposer le rythme contre la fameuse «Legion of Boom».

Mais comme d'habitude, Ryan a bien distribué le ballon et huit joueurs ont capté une de ses passes. Il a nettement dominé Russell Wilson (17 passes réussies en 30 tentatives, deux passes de touché, deux interceptions et des gains aériens de 225 verges).

«Il est resté sur le même chemin qu'il a emprunté en saison. Il était à point», a mentionné son entraîneur-chef Dan Quinn, qui a battu l'équipe pour laquelle il a déjà oeuvré comme coordonnateur défensif.

Pour seulement une quatrième fois en 51 années d'existence, les Falcons tenteront de remporter le titre de leur association. Ils avaient atteint le Super Bowl en 1998 et ils s'étaient inclinés contre les Broncos de Denver et John Elway. En 2004 et en 2012, ils avaient baissé pavillon lors du match de championnat de la Nationale.

Si les Packers de Green Bay parviennent à gagner contre les Cowboys de Dallas, les Falcons accueilleront le match de championnat au Georgia Dome, prolongeant son utilité pour une autre partie. La saison prochaine, les Falcons déménageront au Mercedes-Benz Stadium. Avec AFP

Les Patriots en terrain connu

Les Patriots de la Nouvelle-Angleterre sont de retour à un endroit familier : le match de championnat de l'Association américaine. Dion Lewis a capté une passe de touché de 13 verges, a ramené un botté sur 98 verges pour un autre touché et mis la touche finale avec un touché d'une verge lorsque les Pats ont vaincu les Texans de Houston 34-16, samedi à Foxborough. C'est la sixième fois d'affilée - un record - que la troupe de Tom Brady participera au match pour le titre de l'Association américaine. Lewis est devenu le cinquième joueur de l'histoire des Pats a marqué trois touchés dans un match éliminatoire. Brady a complété sa soirée de travail avec 287 verges de gains aériens, complétant 18 de ses 38 passes. Son opposant Brock Osweiler n'a complété que 23 de ses 40 passes pour des gains de 198 verges. Il a été intercepté deux fois.

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