Bo Jackson n'aurait jamais joué au football s'il avait su

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Bo Jackson avait été élu meilleur joueur universitaire au football en 1986.

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Agence France-Presse
Los Angeles

Bo Jackson, étoile du sport professionnel américain dans les années 80, a relancé le débat sur les dangers du football en déconseillant de pratiquer une discipline «si violente et brutale».

«Si j'avais su à l'époque ce que je sais maintenant, je n'aurais jamais joué au football américain, jamais», a déclaré Jackson au quotidien USA Today, vendredi. «J'aurais aimé savoir toutes ces choses sur les traumatismes à la tête, mais personne ne savait tout cela. Et les personnes qui le savaient ne disaient rien.»

Aujourd'hui âgé de 54 ans, Jackson était devenu en 1989 une icône publicitaire dans le monde entier grâce à l'équipementier Nike, qui le présentait comme l'un des plus grands sportifs de l'histoire alors qu'il poursuivait une carrière au football et au baseball.

Élu meilleur joueur universitaire au football en 1986, Jackson a été sélectionné au tout premier rang du repêchage de la NFL par les Buccaneers de Tampa Bay. Il décide de se tourner plutôt vers le baseball et les Royals de Kansas City, qui l'avait choisi en quatrième ronde. Réadmis au repêchage de la NFL en 1987, il est sélectionné par les Raiders de Los Angeles en 7e ronde (183e au total). Sa carrière au football a pris rapidement fin en 1991 à cause d'une blessure à une hanche, ce qui ne l'a pas empêché de continuer à jouer au baseball jusqu'en 1994, avec les White Sox de Chicago, puis les Angels de la Californie.

«On en sait beaucoup plus sur la question de l'encéphalopathie traumatique chronique et, aujourd'hui, je n'aurais jamais autorisé mes enfants à jouer au football. Je leur aurais plutôt conseillé le baseball, le basket, le golf, le soccer, tout, vraiment tout, mais pas le football», a insisté Jackson.

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