Un Québécois avec les Titans du Tennessee

Mehdi Abdesmad pourra peut-être festoyer avec les joueurs... (AP, James Kenney)

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Mehdi Abdesmad pourra peut-être festoyer avec les joueurs des Titans du Tennessee, dimanche prochain s'il participe au match.

AP, James Kenney

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(Québec) Le Lavallois Mehdi Abdesmad aura sa chance dans la NFL! L'ailier défensif fait maintenant partie de la formation officielle de 53 joueurs des Titans du Tennessee, a annoncé l'équipe, lundi.

Il était chez lui avec sa mère, à Nashville, lorsque son agent l'a appelé pour lui révéler la bonne nouvelle. Un rêve devenu réalité pour le colosse de 6'6'', qui pèse 284 livres.

Depuis son embauche comme joueur autonome après le dernier repêchage, il évoluait dans l'équipe d'entraînement. Un rôle ingrat, limité aux pratiques, au cours desquelles ses tâches sont souvent d'imiter les tendances des prochains adversaires. «Tu fais tout ce que les autres font, mais tu ne joues pas. [...] Depuis la première semaine, je travaille très fort, j'ai des bons commentaires des entraîneurs», affirme Abdesmad, qui sentait son tour venir. Il s'entraînera pour la première fois du meilleur côté mercredi.

L'athlète de 25 ans ignore toutefois s'il sera en uniforme lors du prochain match des Titans, dimanche. Seulement 46 joueurs seront «habillés».

Lorsqu'il portera le bleu sur les lignes de côté pour la première fois, il deviendra le troisième Québécois à jouer un match dans la NFL cette saison. Laurent Duvernay-Tardif (Kansas City) et Louis-Philippe Ladouceur (Dallas) sont les autres. Élie Bouka est sur la liste des blessés des Cardinals de l'Arizona, tandis que David Foucault et Andy Mulumba ont été libérés avant le début de la saison par leur club respectif, soit les Chiefs de Kansas City et les Panthers de la Caroline.

Ancien des Spartiates du Cégep du Vieux-Montréal, Abdesmad y a côtoyé le receveur de passes Félix Faubert-Lussier et le porteur de ballon Pascal Lochard, deux anciens du Rouge et Or de l'Université Laval qui appartiennent aujourd'hui à des formations de la Ligue canadienne. Abdesmad a choisi de s'exiler au sud de la frontière après le cégep. Il a terminé le printemps dernier un séjour de cinq ans à Boston College (NCAA) et achève une maîtrise en études administratives.

Il a disputé 39 matchs à Boston, réussissant 98 plaqués et 7,5 sacs du quart. Il avait disputé quatre rencontres présaison avec le Tennessee avant d'être assigné à l'équipe d'entraînement.

Rendez-vous possible avec Duvernay-Tardif

Et comme le hasard fait bien les choses, les Titans affronteront dimanche les Chiefs de Kansas City. Deux Québécois pourraient donc être en uniforme dans le même match. Pas impossible qu'ils se retrouvent face à face sur la ligne de mêlée. «Ça va être cool. On va être les deux seuls joueurs à pouvoir se parler français sur le terrain», lance Abdesmad, qui connaît Duvernay-Tardif de réputation seulement.

Les Titans ont libéré le porteur de ballon David Fluellen afin de faire une place à Abdesmad dans leur alignement.

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