Bond spectaculaire pour Antony Auclair

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À 6'6'' et à 255 livres, l'ailier rapproché du Rouge et Or Antony Auclair attire autant les regards de la NFL que de la LCF.

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(Québec) La NFL n'est pas seule à s'intéresser plus que jamais à Antony Auclair. La Ligue canadienne aussi!

L'ailier rapproché du Rouge et Or est deuxième sur la nouvelle liste des espoirs en vue du prochain repêchage de la LCF, un bond de huit positions par rapport au premier classement, publié en septembre. Le Beauceron de Notre-Dame-des-Pins devient ainsi l'athlète jouant au Canada le mieux classé de ce top 20. Seul le devance Justin Senior, un joueur de ligne offensive montréalais évoluant à Mississippi State, au sud de la frontière.

Les dépisteurs de la meilleure ligue de football au Canada ne sont pas restés insensibles à la fin de saison colossale de l'athlète de 6'6'' et de 255 livres. Reconnu pour bloquer l'ennemi aussi bien qu'il attrape les ballons, Auclair s'est particulièrement illustré lors de la finale de la Coupe Vanier. Il y a capté six offrandes pour des gains de 70 verges et un touché, aidant le Rouge et Or à remporter son neuvième titre national, un deuxième pour lui.

Reste à savoir si Auclair sera sélectionné aussi tôt. Les neuf équipes de la LCF ne voudront sans doute prendre aucune chance - du moins avec leur choix de première ronde - sur un joueur que plusieurs observateurs voient évoluer dans la NFL au cours des prochaines années. Les Chiefs de Kansas City et les Patriots de la Nouvelle-Angleterre font partie de la dizaine de formations américaines à garder un oeil sur Auclair.

«C'est flatteur, je suis vraiment content de ça», dit Auclair de sa deuxième position. Il assure ne pas voir l'intérêt de la LCF comme étant secondaire et sans importance maintenant que la NFL le convoite. «C'est sûr que la LCF est un plan B, mais ce n'est pas quelque chose que je prends à la légère», ajoute-t-il

Auclair aura de nouvelles chances d'impressionner les dirigeants des équipes professionnelles des deux ligues. En janvier, il participera à la Classique Shrine Est-Ouest, un match des étoiles de la NCAA disputé en Floride. Il démontrera aussi son savoir-faire lors d'un pro day organisé à Québec dans les semaines suivant ce match. Auclair y fera des tests physiques devant les représentants de formations professionnelles intéressées à ses services.

Roy gagne des points

Le seul autre joueur du Rouge et Or qui apparaît dans le classement de la LCF a aussi progressé depuis septembre. Jean-Simon Roy pointe en 14e place, un gain de quatre rangs. Élu sur la première équipe d'étoiles au Canada, le joueur de ligne offensive pourrait suivre les traces de ses homologues et ex-Rouge et Or Philippe Gagnon, Charles Vaillancourt et Jason Lauzon-Séguin, tous des choix de première ronde au dernier repêchage.

Deux autres athlètes des équipes québécoises font partie de la liste de la LCF. Le joueur de ligne défensive des Carabins de Mont­réal Junior Luke se classe au 9e rang, tandis que le bloqueur Qadr Spooner (McGill) occupe la 13e position.

Trois bloqueurs se joignent au R et O

Après avoir charmé plusieurs joueurs des champions du Bol d'or en division 1 (CNDF), le Rouge et Or pige en division 2 pour garnir son alignement. Les bloqueurs Nicolas Thibodeau et Jonathan Plé, du Noir et Or du Collège de Valleyfield, tout comme Andy Genois, des Condors du Cégep Beauce-Appalaches, se joindront à la ligne offensive dirigée par Carl Brennan. En plus de leur position, les trois hommes ont autre chose en commun : ils mesurent 6'3''. Joueur-étoile à ses deux dernières saisons, Thibodeau fait grimper la balance à 285 livres. C'est quatre de moins que Plé et cinq de moins que Genois.

Les deux premiers suivent les traces de Jason Lauzon-Séguin, un ex-Noir et Or qui a poursuivi sa carrière à Laval. On leur souhaite autant de succès : Lauzon-Séguin vient de remporter la Coupe Grey avec le Rouge et Noir d'Ottawa à sa première saison chez les pros.




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