Lebreux, le quatrième as

Le plaqueur Clément Lebreux ne se formalise pas... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Le plaqueur Clément Lebreux ne se formalise pas de jouer dans l'ombre de ses coéquipiers de la ligne défensive Mathieu Betts, Vincent Desjardins et Edward Godin.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Hamilton) Il y a le meilleur joueur de ligne universitaire au Canada, Mathieu Betts. Son voisin, le plaqueur Vincent Desjardins, fait aussi partie des étoiles canadiennes. À l'autre bout, on trouve le vétéran ailier Edward Godin. Et au milieu, il y a l'autre.

Clément Lebreux ne se formalise pas de l'anonymat. Le plaqueur partant du Rouge et Or sait mieux que personne que le boulot de nose tackle, plaqueur posté devant le centre adverse, s'avère ingrat.

«J'ai moins les projecteurs sur moi, mais ça vient avec la job. Moins de statistiques, moins de spotlight, moins de tout. Mais quand, à côté de toi, tu as un gars comme Betts, qui a gagné le trophée de meilleur lineman jeudi soir, et un gars comme Vince, qui est une étoile canadienne, je me dis si je commence les matchs et que les coachs me laissent là, c'est que je dois être pas pire», a expliqué Lebreux en riant, vendredi, au sortir de l'entraînement.

«Je me dis que je suis bien entouré. Quand tu t'exerces avec les meilleurs et que tu évolues avec les meilleurs, tu deviens parmi les meilleurs et tu performes dans les tops à ta position. J'essaie de performer à la hauteur de mes coéquipiers», a-t-il résumé, à la veille du plus grand match de sa carrière.

Rencontre qui doit être abordée comme les autres, insiste le 91, même si tout ce qui l'entoure s'avère beaucoup plus gros. «C'est vraiment trippant quand tu arrives ici et que tu vois ça, mais au bout du compte, tout ça, c'est juste de la décoration et c'est juste une autre game de foot.»

Sur le bout des doigts

Une partie dont chaque volet a néanmoins été préparé avec encore plus de minutie qu'à l'habitude, dans le camp lavallois. Au lieu de fermer le livre de jeux et l'écran vidéo autour de 20h comme en saison, l'étude des tendances adverses s'est allongée jusqu'en fin de soirée tous les jours de la semaine. «Tu veux tout connaître sur le bout des doigts», tranche Lebreux.

Le joueur de deuxième année a été partant dans 8 des 11 joutes cette année, ratant les trois autres à cause d'une blessure. L'an dernier, son année recrue, des écorchures dans ses résultats scolaires l'avaient un peu éloigné du terrain. Après un détour par les études libres pour rebâtir son dossier académique, il espère réintégrer le Département d'administration dès janvier.

Mais jusqu'à samedi, il a la tête aux Dinos. À cette ligne offensive qu'il attend plus robuste et plus mobile que celle de Laurier, la semaine passée. Son coéquipier Desjardins a déjà côtoyé deux joueurs de ligne offensive de Calgary, Darius Ciraco et Ryan Sceviour, au sein de l'équipe canadienne junior de 2014. Ils seront à surveiller, prévient Desjardins.

Lebreux devrait négocier directement avec Ciraco durant tout l'après-midi au centre, tandis que Sceviour travaille comme bloqueur et bataillera avec Betts ou Godin, selon la situation.

Manque de sommeil

Glen Constantin admet avoir perdu le sommeil au cours des derniers jours. «On a travaillé jour et nuit. On ne dort pas beaucoup durant une semaine de Coupe Vanier, c'est l'enjeu de toute notre année. Mais les coachs, il faut aussi se rappeler d'avoir du plaisir là-dedans», dit le patron... Des 52 joueurs du Rouge et Or à Hamilton, Alexis Côté, Pierre-Alexandre Rochefort, Carl Achy et Félix Bamrounsavath ne seront pas en uniforme, samedi. Les receveurs Alexandre Savard et Simon Gingras-Gagnon s'ajoutent à l'alignement... Le bloqueur étoile Jean-Simon Roy prévoit que les deux ailiers défensifs de Calgary soient «les deux meilleurs qu'on a affrontés à date». Les joueurs de la ligne défensive des Dinos «utilisent plus leurs mains, au contraire d'autres joueurs de ligne défensive qui ont tendance à juste foncer dans le joueur de ligne offensive», analyse Roy. 

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