Saison «très particulière», selon Tanguay

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Tyrone Pierre (80), Sébastien Serré (27) et Félix Faubert-Lussier (21) ont tous été très actifs, samedi.

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) La présence du Rouge et Or en finale de la Coupe Vanier, samedi prochain, sera le dénouement d'une saison «très particulière», selon le président de l'équipe de football universitaire, Jacques Tanguay.

Joint dimanche après-midi alors qu'il assistait à un match des Remparts au Centre Vidéotron, Tanguay a vanté la progression et la résilience des joueurs du Rouge et Or pendant cette campagne. Il a rapidement rappelé ce match hors concours avant le début de la saison, contre les Ravens de Carleton. Une victoire à l'arraché de 36-29 qui avait inquiété les partisans. Deux semaines plus tard, le 3 septembre, l'Université Laval s'inclinait 24-21 contre les Carabins de Montréal, ennemis jurés, en ouverture de saison. Depuis, le Rouge et Or est parfait. En termes de résultats, du moins.

«L'équipe a grandi à chacune des parties», s'est réjoui l'homme d'affaires. «C'est l'année où on avait le plus de recrues en même temps sur le terrain. On a eu beaucoup de joueurs de première et de deuxième année qui ont participé aux résultats. C'est la première fois que je vois ça», a constaté Tanguay, rendant hommage au talent et au développement des joueurs collégiaux québécois. «Il y a aussi une chambre [des joueurs] très forte. Il y a énormément de leadership sur l'équipe», a-t-il ajouté, refusant de nommer un athlète en particulier comme coup de coeur.

Tanguay a émis ces commentaires au lendemain de la victoire de 36-6 du Rouge et Or sur les Golden Hawks de Wilfrid-Laurier en demi-finale canadienne, au PEPS. Malgré le pointage, le match n'a pas été facile, mais les hommes de Glen Constantin ont été impeccables, a-t-il commenté sur ce gain convaincant face aux champions de l'Ontario.

Le président se rendra bien sûr à Hamilton en milieu de semaine pour participer aux activités entourant le match de la 52e Coupe Vanier. L'équipe qu'il a fondée il y a plus de 20 ans tentera de récolter le neuvième titre canadien de son histoire, samedi, en affrontant les Dinos de Calgary. Tanguay est le grand patron, mais il est aussi un chaud partisan. Les journalistes affectés à la couverture de l'équipe sont bien placés pour entendre ses réactions senties pendant un match, sa loge étant voisine de la galerie de presse au stade Telus du PEPS.

Bon pour le recrutement

Au-delà des émotions fortes en cas de victoire, la présence du Rouge et Or en grande finale apporte encore plus d'eau à un moulin déjà fort productif. «C'est toujours un plus pour le recrutement. C'est un des éléments qui permettent aux joueurs d'élite de rejoindre notre équipe», a remarqué Tanguay, prenant pour exemple la sortie de Mathieu Betts, après le match de samedi. Le joueur de ligne défensive étoile a affirmé avoir choisi l'Université Laval afin d'augmenter ses chances de participer à de grandes rencontres, comme une finale de la Coupe Vanier.

Pour expliquer ces succès récurrents, Tanguay évoque la stabilité et la continuité. «C'est une histoire de famille. C'est tissé serré», a-t-il lancé. La venue comme entraîneurs des anciennes vedettes de l'équipe Mathieu Bertrand et Guillaume Rioux en est un bon exemple.

Le succès amène le succès, et le Rouge et Or continue d'en être une belle preuve. Mais attention : la couronne n'a pas encore été déposée sur sa tête cette année. Les Dinos se dressent toujours devant sa réussite. Depuis la première conquête de la Coupe Vanier du Rouge et Or, en 1999, «on a toujours le même objectif lorsqu'on commence une saison : aller jusqu'au bout», a dit Tanguay. Reste encore quelques verges à parcourir...

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