Félix Faubert-Lussier, le «plan B»

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Le botteur Dominic Lévesque a raté cinq de ses six tentatives de placement samedi, contre les Carabins de l'Université de Montréal.

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(Québec) Les ennuis vécus par Dominic Lévesque, samedi à Montréal, forcent Glen Constantin à prévoir un «plan B» pour les bottés de placement. Le receveur de passes Félix Faubert-Lussier a fait des heures supplémentaires avec Lévesque, mardi soir, lors du premier entraînement du Rouge et Or depuis sa victoire dramatique en finale québécoise.

Contre les Carabins de l'Université de Montréal, samedi, Lévesque a raté cinq de ses six tentatives de placement, dont l'une de seulement 16 verges. Heureusement pour tout le monde dans le clan lavallois, le Rouge et Or a pris et gardé les devants sur un jeu truqué avec seulement 21 secondes à jouer, remportant la Coupe Dunsmore et reléguant les ennuis de Lévesque au second plan.

«C'est important d'avoir un plan B de ce côté-là. [Dominic] semble vouloir relever le défi. Mais on l'a avisé que Félix allait prendre des bottés», a dit l'entraîneur-chef du Rouge et Or. Lévesque a préféré ne pas s'adresser aux médias, mardi.

Des ennuis qui ne datent pas d'hier

Ses ennuis sur les placements dans les moments-clés ne datent pas d'hier. Joueur étoile au collégial, il a malgré tout raté quatre bottés en finale du Bol d'or, il y a deux ans. Ses Cougars du Collège Champlain-Lennoxville s'étaient inclinés 27-24 contre le Cégep du Vieux-Montréal. L'an dernier, l'athlète de Saint-Georges a aussi loupé un placement potentiellement vainqueur lors de la Coupe Dunsmore, remportée par les Carabins 18-16.

De son côté, le vétéran Faubert-Lussier se dit prêt à utiliser son pied lors du match de la Coupe Uteck, samedi, contre les Golden Hawks de Wilfrid-Laurier, champions de l'Ontario. Mais il sait qu'un doigt en sa direction sera synonyme de mauvaise nouvelle pour Lévesque et l'équipe. «Si on n'a pas besoin de moi, ça veut dire que tout va bien, et c'est ça l'objectif», affirme celui qui était botteur avec le Vieux-Montréal pendant ses années collégiales. 

Avant mardi, il n'avait toutefois pas pratiqué cette phase du jeu depuis une déchirure musculaire subie en juillet, justement sur un botté de placement, alors qu'il s'entraînait avec les Tiger-Cats de Hamilton, son équipe dans la Ligue canadienne. «Ça ne se perd pas», ajoute toutefois Faubert-Lussier, qui aurait été prêt à botter samedi dernier, même à froid. «Je n'ai pas besoin de prendre des tonnes de répétitions pour retrouver mes repères. Je joue au soccer depuis que j'ai trois ans. J'ai tout le temps botté des ballons.»

Soutien des joueurs

Tous les joueurs du Rouge et Or soutiennent Lévesque dans ces moments difficiles, a ajouté Faubert-Lussier. «C'est pas facile de rater des bottés comme ça, surtout dans un match crucial. Il s'agissait de le remettre en confiance pour le prochain botté, celui qui aurait pu faire la différence. Toute l'équipe, on le supporte là-dedans. Il va être prêt pour samedi.»

NOTES : La fièvre Rouge et Or semble frapper Québec à nouveau depuis la conquête de la Coupe Dunsmore. Mardi après-midi, il y avait déjà 8500 billets vendus pour le match de la Coupe Uteck, qui aura lieu dès 12h30, samedi au PEPS... Ennuyé par une blessure à l'ischio-jambier depuis quelques semaines, le receveur de passes Benoît Gagnon-Brousseau s'est entraîné, mardi après-midi. Toutefois, le demi de coin Marc-Olivier Simard n'était pas en uniforme, lui qui a subi une blessure à la cheville le 29 octobre. De son côté, le bloqueur Francis Chabot se déplaçait en béquilles.  

Oublier le «gros buzz»

Félix Faubert-Lussier... (Photothèque Le Soleil) - image 3.0

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Félix Faubert-Lussier

Photothèque Le Soleil

Après une victoire si dramatique sur les Carabins, acquise sur un jeu spectaculaire dans les dernières secondes contre l'ennemi juré, le risque de relâchement est indéniable chez le Rouge et Or. Mais après avoir «fêté en grand» la conquête de la Coupe Dunsmore, samedi, les joueurs lavallois ont tourné leur regard vers le prochain match dès le lendemain, selon Félix Faubert-Lussier. «Dimanche, on rangeait nos casquettes et on s'assurait que tout le monde arrive lundi en pensant à Wilfrid-Laurier et non à Montréal. Même si c'est difficile, avec toutes les vidéos sur les médias sociaux, toutes les photos partout. [...] Il y a un gros buzz autour de ça. Et il faut l'oublier. Glen a dit : on en parlera en dessous du sapin de Noël, de ce jeu-là. Pour l'instant, on l'oublie», raconte Faubert-Lussier, qui disputera samedi son dernier match en carrière au PEPS.

Cerner l'ennemi

Reconnus pour courir avec le ballon, les Golden Hawks de l'Université Wilfrid-Laurier ont démontré samedi qu'ils étaient aussi efficaces par la passe, comblant un retard de 21 points au quatrième quart en misant sur le jeu aérien. Ils ont ainsi surpris les Mustangs de Western, donnés favoris, par la marque de 43-40. Un autre match dramatique dont l'issue s'est dénouée sur un botté de placement de 26 verges sur le dernier jeu de la rencontre. Quatre receveurs de passes ont capté des offrandes de Michael Knevel pour plus de 40 verges au total chez les Hawks. Mais avec 334 courses en saison, Wilfried-Laurier n'a été devancée que par les 342 de Western. Le Rouge et Or en a effectué 227. Gardez un oeil sur le porteur de ballon Levondre Gordon, auteur d'un match de 164 verges, samedi. Il s'est démarqué cette saison pour la longueur de ses courses. À 8,7 verges de gains par portée, il a été de loin le meilleur au Canada. «Ils ont souvent trois porteurs dans le champ arrière, une chose qu'on ne voit pas beaucoup dans notre conférence. Il va falloir s'ajuster», a dit Glen Constantin, mardi.

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