Jim Popp quitte les Alouettes 

Jim Popp (au centre) a fait des Alouettes... (La Presse Canadienne, Ryan Remiorz)

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Jim Popp (au centre) a fait des Alouettes de Montréal une des puissances de la Ligue canadienne de football au cours des 21 années passées avec cette équipe.

La Presse Canadienne, Ryan Remiorz

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La Presse Canadienne
Montréal

Pour la première fois depuis que les Alouettes sont revenus s'installer à Montréal en 1996, la concession aura un nouveau directeur général.

L'équipe a tourné une importante page de son histoire, lundi matin, lorsqu'elle a annoncé que Jim Popp ne sera pas de retour la saison prochaine.

Le président Mark Weightman a précisé que cette décision a été prise d'un commun accord avec le principal intéressé, même si ce dernier n'était pas à la conférence de presse - contrairement à ce qui avait été annoncé -, au Stade olympique.

«C'est une annonce difficile et chargée d'émotions», a reconnu Weightman, un employé de la première heure des Alouettes. «Mais le moment était bien choisi pour procéder à ce changement. Cette décision a mûri au cours des dernières semaines, mais s'est concrétisée au cours des derniers jours», a ajouté Weightman, qui a souligné à quel point les résultats sur le terrain au cours des dernières saisons «n'étaient pas acceptables» aux yeux de la famille Wetenhall.

«Ce fut une incroyable aventure, a déclaré Popp par communiqué. J'ai un immense amour et un respect profond pour les partisans, cette belle ville de Montréal, la province du Québec, la famille Wetenhall, l'exécutif, les opérations football, les entraîneurs et le personnel avec qui j'ai collaboré au cours des années, et surtout, les milliers de joueurs que j'ai eu le privilège de connaître.»

La recherche d'un nouveau candidat est déjà amorcée. Le choix du prochain directeur général sera effectué par les Wetenhall et Weightman, mais ce dernier a refusé de commenter les spéculations avancées à ce sujet.

«Certains des candidats que nous souhaiterions rencontrer appartiennent à des clubs dont la saison n'est pas terminée. Alors par respect, je ne commenterai pas. 

«Nous cherchons un candidat qui nous permettra de disputer du football de championnat, de rebâtir une équipe qui puisse aspirer à des championnats, a expliqué Weightman. Un candidat qui va également, comme le veut la philosophie de l'organisation, fournir un encadrement et un appui aux employés, dans ce cas-ci, aux entraîneurs et aux joueurs, pour leur permettre de grandir et de s'améliorer. Nous voulons aussi un candidat qui sera du même avis que la direction au sujet de l'implication de l'équipe dans la communauté.»

Carrière remarquable

Popp s'est joint à l'organisation montréalaise en 1994, alors qu'elle était toujours les Stallions de Baltimore, comme directeur du personnel des joueurs puis comme directeur général, menant la formation à la conquête de la Coupe Grey, en 1995. Il a suivi l'équipe à Montréal quand celle-ci a déménagé l'année suivante.

Au cours des 21 saisons à Montréal, Popp a fait des Alouettes une puissance de la Ligue canadienne. Sous sa gouverne, l'équipe a participé au match de la coupe Grey à huit reprises entre 2000 et 2010, l'emportant trois fois, en 2002, 2009 et 2010.

La fin du règne de Popp a aussi été marquée par l'instabilité au poste d'entraîneur-chef. En comptant Chapdelaine et Popp - qui a fait deux séjours sur les lignes de côté -, cinq entraîneurs-chefs se sont succédé depuis le départ de Marc Trestman après la saison 2012.

L'avenir de Chapdelaine entre les mains du nouveau dg

 

L'entraîneur-chef par intérim Jacques Chapdelaine... (La Presse, Robert Skinner) - image 3.0

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L'entraîneur-chef par intérim Jacques Chapdelaine

La Presse, Robert Skinner

Cette conférence de presse a également permis d'éclaircir la situation de l'entraîneur-chef par intérim Jacques Chapdelaine, qui avait succédé à Popp avec six matchs à faire. «Notre intention est d'engager d'abord un nouveau directeur général afin que cette personne-là soit impliquée dans le processus d'évaluation et de sélection du prochain entraîneur-chef», a noté Weightman. Chapdelaine a compilé un palmarès de 4-2 après avoir remplacé Popp - pour une fiche globale de 7-11 - et il a reçu un appui inconditionnel de la part des joueurs rencontrés, dimanche. Il appert maintenant qu'il devra charmer celui qui deviendra son nouveau patron.

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