De colocataires à adversaires

Amis, coéquipiers et colocs durant leurs trois saisons... (Archives La Presse)

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Amis, coéquipiers et colocs durant leurs trois saisons chez les Cougars de Champlain-Lennoxville, Adam Auclair (2), du Rouge et Or, et Guillaume Conraud-Arès, du Vert & Or, se feront face lors du match de dimanche.

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(Québec) Le demi défensif Adam Auclair devrait avoir un visage connu en face de lui durant le match entre le Rouge et Or et le Vert & Or, dimanche après-midi. Son ancien colocataire à Lennoxville, le receveur et porteur de ballon Guillaume Conraud-Arès, voit beaucoup de terrain à sa première saison à Sherbrooke.

Les entraîneurs du Rouge et Or s'attendaient à accueillir un joueur prêt à voir du terrain. Auclair, nommé dans l'équipe d'étoiles de la première division collégiale à chacune de ses trois saisons chez les Cougars de Champlain-Lennoxville, n'a pas déçu depuis le début de la saison, se taillant une place de partant dès le match d'ouverture contre Montréal. 

Conraud-Arès - son ami, coéquipier et coloc durant ses trois ans à Lennoxville - connaît un succès similaire à Sherbrooke. Athlète explosif, il est utilisé à toutes les sauces en offensive à sa première année avec le Vert & Or. 

Les deux jeunes hommes se retrouveront fort probablement à batailler à un contre un à certains moments du match de dimanche. «On s'est parlé un peu cette semaine, on se niaise encore avec des histoires de l'an dernier, mais on n'a pas discuté du match, c'est tout le temps un sujet tabou», a expliqué Auclair. 

N'empêche, les deux amis ne seront pas mécontents de s'échanger quelques coups de casque. «C'est sûr qu'on a hâte les deux. D'habitude, on se fesse en pratique, là on va se fesser en vrai», sourit le demi défensif du Rouge et Or, dont le gabarit de 6'2" et de 192 livres en impose en sa position.

Il a beau voir beaucoup de terrain, le Beauceron ne se dit pas tout à fait satisfait de son jeu depuis le début de la saison. «Ce n'est pas au niveau que je veux. J'ai encore beaucoup d'amélioration à faire, mais j'essaye de travailler fort en pratique et de transmettre ça en match. On a de bons athlètes dans la tertiaire, il faut juste que tout le monde sache ce qu'il doit faire.»

Mieux communiquer

Après deux semaines de calendrier, le Rouge et Or se retrouve avec une moyenne de 340 verges allouées par match par la voie des airs. Le calendrier difficile de début de saison explique en partie le chiffre, mais on est loin des moyennes auxquelles la tertiaire du Rouge et Or a habitué les partisans de l'équipe. Auclair assure qu'une meilleure communication est tout ce qui manque aux siens pour recommencer à dominer l'adversaire. 

«Je pense que la plupart des verges que l'on a concédées par la passe depuis le début de l'année, ça a été des erreurs d'assignation et ça, c'est inacceptable. On essaye de plus communiquer. On travaille fort à chaque pratique et on révise ensemble le cahier de jeux le soir.»

L'athlète de 20 ans donne l'exemple du demi de coin Alex Hovington, qui évolue à ses côtés sur la tertiaire. «Après le match contre Montréal, il m'a dit de le regarder avant chaque jeu, à l'avenir, pour qu'on s'assure que l'on ait le même appel.»

Le Vert & Or a fait grand cas de son désir de courir contre le front défensif du Rouge et Or, dimanche, mais Adam Auclair se méfie d'une stratégie exposée aussi ouvertement dans les médias. «Selon moi, ils vont essayer de nous surprendre avec un long jeu. Ils ont vu, comme tout le monde, que l'on a accordé 300 verges par la passe les derniers matchs», explique celui qui a rejoint son frère Antony chez le Rouge et Or. «Ils préparent quelque chose, j'en suis sûr. Ils vont courir beaucoup en début de match et à un moment donné, boum, ils vont essayer une longue passe.»

En vitesse...

La saison du centre-arrière Dante Xavier-Djan est terminée avant même qu'elle ne commence. Blessé gravement à un genou à l'entraînement, vendredi, le transfert de St. FX allait finalement devenir éligible pour un premier match cette saison, dimanche, face au Vert & Or... Le stationnement intérieur du PEPS est réservé aux spectateurs de la Coupe Banque Nationale, dimanche; les amateurs du Rouge et Or devront donc utiliser les stationnements extérieurs situés sur le campus.

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