La NFL enfin de retour à Los Angeles

Vendredi, un employé mettait la dernière main au... (AP)

Agrandir

Vendredi, un employé mettait la dernière main au terrain des Rams qui disputeront un premier match à Los Angeles en près de 22 ans en recevant dimanche les Seahawks de Seattle.

AP

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Associated Press
LOS ANGELES

La deuxième plus grande ville des États-Unis attend ce moment-là depuis presque 22 ans. Lorsque les joueurs des Rams sauteront sur le terrain devant une salle comble au Colisée pour leur premier match à domicile de la saison, dimanche (16h05), la Ligue nationale de football sera officiellement de retour à Los Angeles.

Même si les citoyens de Los Angeles raffolent de football, la ville a vu les propriétaires de ses deux équipes la déserter après la saison 1994. Mais Stan Kroenke a ramené le sport dans une métropole qui semble anxieuse de s'unir derrière les Rams.

«Nous savons tous que notre sortie du tunnel représentera un grand moment. Ce sera historique», a déclaré le demi défensif T.J. McDonald, qui a fréquenté l'université à Los Angeles.

Cette renaissance du football à Los Angeles aura aussi une saveur particulière pour deux figures importantes des Seahawks de Seattle, les visiteurs dimanche. Le demi de coin étoile Richard Sherman est né dans la Cité des Anges, tandis que l'entraîneur-chef Pete Carroll a bâti une dynastie universitaire dans le légendre Colisée de Los Angeles. À la tête des Trojans de l'Université de la Californie du Sud (USC), il a remporté deux titres nationaux pendant un règne de neuf ans, marqué par une séquence de 35 victoires consécutives à domicile.

Sherman croit que le retour de la NFL à Los Angeles et les efforts communautaires des Rams seront bénéfiques à ses concitoyens de Compton et d'autres municipalités. «Lorsque vous avez de tels modèles pour la population et des gens qui redonnent à la communauté, que ce soit par le temps qu'ils consacrent ou l'argent qu'ils versent, ça fait une grande différence. Vous permettez à des enfants de se donner des objectifs à atteindre.»

Avec toute cette excitation en toile de fond - et un concert d'avant-match du groupe Red Hot Chili Peppers -, les Rams (0-1) devront s'assurer de ne pas se faire piétiner par les Seahawks (1-0), qui forment une des meilleures équipes de la NFL depuis cinq ou six ans. «Nous aurons besoin de notre meilleur effort», a résumé l'entraîneur-chef Jeff Fisher, qui a vu le jour à Los Angeles.

Les Rams ont remporté trois de leurs quatre derniers matchs face aux Seahawks, incluant les deux rendez-vous annuels en 2015. Cependant, leur piètre performance dans un revers de 28-0 lundi à San Francisco, ne laisse rien présager de très bon.

Wilson moins mobile?

Quant aux Seahawks, leur victoire de 12-10 contre les Dolphins de Miami laisse croire que les membres de leur unité défensive affichent la forme de milieu de saison, ce qui n'est pas de nature à aider l'attaque des Rams, inerte lundi soir.

Et si les Rams espéraient bénéficier d'un répit après que l'état de santé de Russell Wilson eut généré certains doutes en début de semaine, ils seront déçus. Dès mercredi, le quart-arrière participait aux séances d'entraînement. Il avait été blessé lorsque le plaqueur Ndamukong Suh (Miami) a mis son pied sur sa cheville droite lors du match d'ouverture, dimanche dernier.

Le quart des Seahawks pourrait être moins mobile que d'habitude, un détail significatif lorsque l'on sait à quel point la défensive des Rams a su lui mettre de la pression lors de duels précédents. Lors de leurs quatre derniers rendez-vous, ils ont réalisé 16 sacs contre Wilson.

«Je crois que les grands athlètes trouvent toujours un moyen», a fait remarquer Carroll. «Vous n'avez pas besoin d'être à 100 % tout le temps pour évoluer à un haut niveau.»

Partager

publicité

publicité

la liste:1710:liste;la boite:91290:box

En vedette

Précédent

publicité

la boite:1608467:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Le Soleil

Tous les plus populaires de la section Le Soleil
sur Lapresse.ca
»

CONTRIBUEZ >

Vous avez assisté à un évènement d'intérêt public ?

Envoyez-nous vos textes, photos ou vidéos

Autres contenus populaires

image title
Fermer