Le R et O se méfie du V et O

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Selon Glen Constantin, entraîneur-chef du Rouge et Or, personne dans son camp ne prend le Vert & Or de Sherbrooke à la légère.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Le Vert & Or de Sherbrooke a beau avoir été vaincu par McGill samedi dernier et aligner un quart-arrière de première année, Glen Constantin ne s'attend pas à voir une équipe en reconstruction débarquer au stade Telus, dimanche midi.

La vie après Jérémi Roch est le sujet de l'année à Sherbrooke. La question se posait à savoir si le Vert & Or pourrait rester devant des programmes sur la pente ascendante comme McGill et Concordia malgré la graduation de leur quart-arrière étoile. La défaite de 19-18 contre les Redmen lors du match d'ouverture local n'a fait que grossir les doutes. 

Foi de Glen Constantin, personne ne prend toutefois le V & O à la légère chez le Rouge et Or. «L'offensive a un peu changé, leur force maintenant réside dans leur ligne offensive aguerrie. Ils ont quelques porteurs de ballon vétérans en partant avec Isaac Lauzon, et ils ont un receveur explosif en Frédérick Caron. Il est souvent isolé, c'est vraiment leur plus grosse menace.»

Certes, Constantin s'attend à voir le V & O courir davantage que par le passé, mais il estime que les souliers de Roch ne sont pas trop grands à chausser pour son jeune successeur, la recrue Alexandre Jacob-Michaud, un produit du Noir et Or de Valleyfield. 

«Marc [Fortier, coordonnateur défensif] me disait qu'il l'avait vu lancer un ballon sur 55 verges dans les airs sur vidéo. C'est un bon quart-arrière avec un bon bras. Il est arrivé en janvier et je pense qu'il a une bonne maîtrise du cahier de jeux.»

«Ils jouent avec deux ailiers rapprochés et l'on anticipe de la course. On a été surpris que Concordia coure autant la semaine dernière. Je pense que plus que Montréal a un peu de succès contre nous en courant, toutes les équipes vont essayer de prendre un peu la même stratégie», a pour sa part confié le vétéran ailier défensif du Rouge et Or, Edward Godin, qui croit que son unité peut s'améliorer dans cette phase du jeu. «Mais essayer des longues passes, comme il le faisait avec Roch, ça reste l'identité de Sherbrooke», nuance-t-il. Godin avoue avoir été surpris de la défaite du V & O contre les Redmen. «Avant c'était toujours Laval, Montréal et Sherbrooke au sommet. Maintenant on dirait que Concordia et McGill rentrent là-dedans. Les équipes bataillent de plus en plus sur un pied d'égalité et c'est plaisant à voir. Ça amène un peu plus de compétition et de performance.»

Un troisième quart plus énergique

Autant Godin que Constantin croient qu'il n'y a pas de risque que les joueurs prennent Sherbrooke à la légère. Pour s'assurer de l'emporter, le Rouge et Or devra cependant s'assurer de revenir de la mi-temps avec énergie, note Constantin. Lors des deux premiers matchs de la saison, les siens ont connu des baisses de régime au troisième quart.

«On est conscient, comme entraîneurs, que les 10 premières minutes de la demie vont souvent dicter l'issue du match et il faut conscientiser les joueurs. Il faut juste rester concentré et ne pas s'asseoir sur notre avance.»

Le porteur de ballon Vincent Alarie-Tardif assure que les troisièmes quarts difficiles de l'offensive n'ont rien à voir avec des choix de jeux plus conservateurs. «Les entraîneurs appellent les jeux exactement comme en première demie, c'est les joueurs. Il faut juste être plus à notre affaire. Il faut surtout ne pas faire d'erreur à la première série.»

Alarie-Tardif verra plus d'action

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Vincent Alarie-Tardif

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Glen Constantin semble avoir la mèche de plus en plus courte avec son porteur de ballon Chris Amoah, victime de trois ballons échappés en deux matchs, et il semble que Vincent Alarie-Tardif aura davantage de responsabilités, dimanche.  «La raison pourquoi je veux faire jouer Vincent, c'est parce qu'il sécurise le ballon. Même si tu gagnes 200 verges, si tu échappes le ballon deux, trois fois, ça ne donne absolument rien. On a un très bon porteur, mais si ça ne se corrige pas, il va y avoir des changements. Si vous voyez Vincent courir, je ne pense pas qu'il se pose de question. Il n'y a pas 50 000 feintes, il va chercher ses verges.» «Il ne me reste déjà plus qu'une année après celle-ci, alors j'en profite à chaque match. Évidemment, étant un porteur de ballon, je ne peux demander mieux que d'avoir le ballon», s'est réjoui Alarie-Tardif, défendant tout de même son coéquipier Amoah. «J'ai regardé les vidéos, et Chris n'a pas été chanceux sur les ballons échappés. Ça aurait pu arriver à tout le monde.»

Deux R et O dans la liste des espoirs de la LCF

Deux joueurs du Rouge et Or se sont taillé une place sur la liste de début de saison des 20 meilleurs espoirs en vue du repêchage de la Ligue canadienne de football parue lundi. L'ailier rapproché Antony Auclair (10e) et le bloqueur Jean-Simon Roy (18e) figurent parmi la sélection du Bureau du recrutement amateur. Auclair, un colosse de 6'6" et de 254 livres qui a disputé la majeure partie de son football collégial à la position de quart-arrière, avait été nommé joueur offensif de la semaine lors du dernier Défi Est-Ouest. Son coéquipier Roy, de Québec, tentera pour sa part de perpétuer la longue tradition de succès chez les professionnels des joueurs de ligne offensive du Rouge et Or, dont cinq ont été des choix de première ronde dans la LCF ces trois dernières années. Le plaqueur des Carabins Junior Luke (13e) et le joueur de ligne offensive des Redmen Qadr Spooner (9e) figurent également dans le top 20 dominé par le Montréalais Justin Senior, un bloqueur de l'Université Mississippi State.

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