Bradford à la rescousse

Sam Bradford (à droite) avait demandé à quitter... (AP, Darron Cummings)

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Sam Bradford (à droite) avait demandé à quitter Philadelphie pendant l'été, souhait qui a été exaucé samedi, alors que le quart de 29 ans a été échangé aux Vikings du Minnesota.

AP, Darron Cummings

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Associated Press
Philadelphie

Le quart Sam Bradford a obtenu la transaction qu'il avait demandée il y a plusieurs mois... à huit jours du match d'ouverture.

Les Eagles de Philadelphie ont échangé Bradford aux Vikings du Minnesota, samedi, contre deux choix au repêchage.

En retour de Bradford, les Eagles ont obtenu une sélection de première ronde en 2017 et une de quatrième tour en 2018.

Bradford viendra remplacer Teddy Bridgewater, victime d'une effroyable blessure à un genou en début de semaine.

Le départ de Bradford signifie que Chase Daniel amorcera la saison de la NFL à titre de quart numéro un des Eagles.

Carson Wentz, deuxième joueur choisi à la séance de sélection de 2016, a raté les trois derniers matchs préparatoires des Eagles après avoir été victime d'une fracture aux côtes.

McLeod Bethel-Thompson est identifié comme le troisième quart chez les Eagles.

besoin à combler au bon prix

Les Vikings feront confiance à Bradford au lieu du vétéran Shaun Hill dès que le quart aura assimilé, une autre fois, une nouvelle stratégie offensive.

La formation du Minnesota ne s'était pas caché qu'elle recherchait un autre vétéran. Le directeur général des Vikings, Rick Spielman, s'était d'abord tourné vers Kansas City pour faire l'acquisition de Nick Foles - un autre ancien des Eagles -, démarche qui s'est avérée vaine.

Le prix à payer pour acquérir Bradford s'est toutefois révélé raisonnable pour Spielman, qui ne voulait pas sacrifier les jeunes joueurs de l'organisation. «Je peux promettre que je ne mettrai pas le futur de l'organisation en péril pour trouver un remplaçant à Teddy», avait déclaré le dg jeudi.

«Les autres équipes croient que nous sommes désespérés, mais après en avoir parlé avec Mike [Zimmer, l'entraîneur-chef] et avec la haute diretion, il est clair que nous devons garder ces jeunes et continuer à travailler fort pour les développer. Nous n'allons pas compromettre ce travail pour un gars qui va débarquer ici et qui pourrait ne rester avec nous que sept mois», avait ajouté Spielman.

Bradford collaborera avec un sixième coordonnateur à l'attaque, en la personne de Norv Turner, en sept saisons.

Il retrouvera aussi Pat Shurmur, l'instructeur des ailiers rapprochés des Vikings. Shurmur était le coordonnateur à l'attaque des Eagles en 2015 et lors de sa première saison dans la NFL, avec les Rams.

regrets

Premier joueur sélectionné lors du repêchage de 2010, Bradford était passé aux Eagles dans une transaction avec les Rams de St. Louis l'année dernière.

Sous les ordres de l'entraîneur-chef Chip Kelly, reconnu pour son offensive au tempo rapide, Bradford a connu du succès pendant la deuxième moitié de la saison.

Il a choisi de ne pas se prévaloir de son statut de joueur autonome et en mars, il a signé une entente de deux ans d'une valeur de 36 millions $, dont 22 millions $ étaient garantis.

Bradford a regretté sa décision quand les Eagles ont échangé plusieurs choix au repêchage pour sélectionner Wentz, et il a raté un certain nombre de séances d'entraînement optionnelles.

Les Eagles ont amorcé des pourparlers avec les Broncos de Denver, mais les deux formations n'ont pu trouver un terrain d'entente. Bradford est retourné avec les Eagles et a livré de bonnes performances pour le nouvel entraîneur-chef Doug Pederson lors des matchs préparatoires.

Les Vikings ont remporté le championnat de la section Nord de la Conférence nationale l'an dernier, et l'acquisition de Bradford signifie qu'ils se croient capables de lutter pour le titre de nouveau.

Les Eagles ont terminé 2015 avec une fiche de 7-9 et auraient amorcé une période de reconstruction dans n'importe quelle section autre que l'Est de la Conférence nationale.

En échangeant Bradford, ils pourront amorcer le développement de Wentz plus tôt que prévu. Avec nfl.com

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