Poids plume dans les tranchées

À 5'10'' et 250 livres, le plaqueur Marc-Olivier... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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À 5'10'' et 250 livres, le plaqueur Marc-Olivier East fait figure de poids plume parmi les joueurs de ligne offensive et défensive.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) À 5'10", Marc-Olivier East concède pratiquement une tête à la plupart des joueurs de ligne défensive et offensive du Rouge et Or. Habitué de passer inaperçu, le plaqueur de Québec fait silencieusement sa place dans la talentueuse défensive lavalloise.

«Au football, j'ai toujours été plus petit et plus léger que tout le monde», raconte d'emblée Marc-Olivier East. «Lightweight», hurle au même moment un coéquipier derrière lui, comme pour appuyer ses dires. Faisant maintenant osciller la balance à 250 livres, l'athlète de 23 ans est bel et bien un poids plume dans les tranchées d'un match de football : les lignes offensives et défensives.

«J'essaye de compenser avec la technique et la force physique. Je fais attention aux petits détails et j'essaye de profiter de mon centre de gravité plus bas», explique le vétéran de quatrième année, qui se bat présentement pour un poste de partant avec plusieurs de ses plus jeunes, et plus imposants, coéquipiers.

Ce n'est pas la profondeur qui manque à la position de plaqueur défensif chez le Rouge et Or. En plus d'Ugo Cavalancia, qui n'a toujours pas mis les épaulettes au camp, Marc-Antoine Ouellet, Clément Lébreux et Vincent Desjardins bataillent avec East pour un des deux postes de partants.

«C'est une belle compétition interne entre tout le monde. On s'entend bien et on travaille ensemble pour atteindre le même but : gagner un championnat», assure le doyen du groupe.

Si Glen Constantin n'a pas encore pris de décision sur ses partants, où même sur quels joueurs seront en uniforme, le 3 septembre, il a peu de choses à reprocher à East. «C'est un joueur qui n'a peut-être pas les attributs physiques que tu recherches, mais il est tellement appliqué au point de vue technique. Il a du succès comme ça et il continue de progresser et produire sur le terrain.

Au fil des ans, la ligne défensive, entraînée par Constantin lui-même, a envoyé des tonnes de joueurs chez les professionnels, se taillant une réputation nationale et attirant régulièrement les espoirs collégiaux les plus convoités. East ne fait pas partie de cette dernière catégorie.

Il évoluait d'ailleurs comme joueur de ligne offensive au secondaire et collégial, ce qui rend ses qualités techniques de l'autre côté du ballon encore plus étonnantes. Peu courtisé après trois saisons au Campus Notre-Dame-de-Foy, il était déjà acquis en 2012 qu'il poursuivrait ses études universitaires chez lui, à Québec. «C'était le Rouge et Or ou rien», résume celui qui a grandi à Cap-Rouge, prenant souvent place dans les gradins du PEPS.

Lointain substitut

East est donc débarqué à Laval dans l'espoir de se faire une place. À ses côtés, deux joueurs dont il évoluait déjà dans l'ombre quelques années auparavant, sur la ligne offensive du Séminaire Saint-François : Jean-Simon Roy et Louis-Gabriel Beaudet. Mais surtout, il se retrouvait lointain substitut dans un groupe comptant pas moins de six futurs choix de première ronde dans la Ligue canadienne de football.

Quelques semaines après le début de la saison 2013, Constantin cherchait désespérément de l'aide à la position de plaqueur défensif, minée par les blessures. East a accepté le défi.

«Il n'allait pas voir de terrain derrière Pierre Lavertu et on avait un grand besoin sur la ligne défensive. C'était pour l'équipe, mais aussi pour que le jeune ait une opportunité de jouer plus rapidement», se rappelle l'entraîneur-chef.

Le numéro 51 se réjouit aujourd'hui de sa décision. L'an dernier, il a lentement fait son chemin jusqu'à la rotation de plaqueurs réguliers, amassant deux sacs du quart au passage. Un poste de partant est maintenant à sa portée. «Marc-Olivier est vraiment un bel exemple pour le reste des joueurs. Il a fait passé l'équipe avant lui en changeant de position, et il fait tout ce qu'on lui demande depuis», salue Constantin.

Tshiamala toujours en attente

Transfuge des X-Men de St. FX, le secondeur Daniel Tshiamala ne sait toujours pas s'il pourra jouer cette saison. Le Rouge et Or a déposé une demande de compassion au Sport interuniversitaire canadien en son nom, lui qui voulait se rapprocher de sa famille après la mort de ses deux parents, mais la réponse tarde à arriver. «On attend. La personne qui s'occupe normalement de cela à Ottawa n'est pas là pour le moment, donc quelqu'un d'autre a pris le dossier. J'aimerais bien avoir une réponse avant le début de la saison, mais on ne sait pas si ce sera le cas», a expliqué Glen Constantin, jeudi. 

Le secondeur Daniel Tshiamala ne sait toujours pas... (Patrice Laroche) - image 3.0

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Le secondeur Daniel Tshiamala ne sait toujours pas s'il pourra jouer cette saison. 

Patrice Laroche

Lefebvre de retour à l'entraînement

La ligne offensive du Rouge et Or a accueilli le retour à l'entraînement du centre recrue Samuel Lefebvre. Bien que le coordonnateur offensif Justin Ethier refusait de trop s'emballer après l'entraînement matinal, il y a fort à parier que le joueur de ligne offensive par excellence lors des deux dernières saisons en division 1 collégiale agira à titre de centre partant du Rouge et Or dès sa première partie au stade Telus. Celui qui tenait le fort au centre en son absence, le vétéran Louis-Gabriel Beaudet, devrait pour sa part glisser à la position de garde. Reste maintenant à savoir si Jean-Simon Roy, seul partant de retour de l'an dernier sur la ligne offensive, sera à son poste contre Montréal, le 3 septembre, lors du match d'ouverture. «Ça semble déjà beaucoup mieux aller», a assuré Ethier au sujet de Roy, blessé au haut du corps dans le match contre Carleton. «Le plan est qu'il soit là contre Montréal.»

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