De la graine de champion

L'entraîneur-chef du Rouge et Or, Glen Constantin, aura... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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L'entraîneur-chef du Rouge et Or, Glen Constantin, aura l'occasion d'évaluer plusieurs de ses jeunes joueurs samedi soir lors du match présaison contre les Ravens de Carleton.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Les Ravens de Carleton débarquent à Québec dans un quasi-anonymat, mais Glen Constantin est d'avis que cela ne saurait durer. «Carleton ressemble étrangement à notre équipe de 1999», lance l'entraîneur-chef, dressant le parallèle avec la première équipe championne de l'histoire du Rouge et Or.

Glen Constantin n'a pas l'habitude de faire venir des équipes de faire-valoir au PEPS pour le match présaison annuel de sa troupe qui aura lieu samedi soir. Au fil des ans, les puissants Dinos de Calgary et Marauders de McMaster sont notamment passés au stade Telus. Et, l'an dernier, c'était au tour des Thunderbirds de UBC, vainqueurs surprises de la Coupe Vanier quelques mois plus tard. 

À leur quatrième saison seulement depuis la renaissance de leur programme de football, les Ravens ne font pas exception à la tradition du Rouge et Or d'accueillir une équipe susceptible de recroiser leur route en fin de saison. «C'est une jeune équipe et une jeune organisation dynamique. Ils ont mis beaucoup de ressources autant financières qu'académiques et ont très bien recruté dans les trois dernières années», assure Constantin.

Constantin connaît bien son homologue de Carleton, Steve Sumarah, qui occupait les mêmes fonctions avec des Huskies de St. Mary's au milieu des années 90.  Le noyau de jeunes joueurs s'étant vu confier de grandes responsabilités à Carleton, lors de la création de l'équipe, arrive à maturité.

«C'est leur première vraie classe de vétérans. On en a vu quelques-uns au Défi Est-Ouest, de très bons athlètes bien dirigés. On va avoir les mains pleines», explique l'entraîneur du Rouge et Or. 

S'il connaît très peu l'offensive des Ravens, l'ailier défensif Mathieu Betts s'attend à un bon défi pour la ligne défensive lavalloise, dont il est déjà un des meneurs à sa deuxième saison. «On m'a dit qu'ils ont un porteur de ballon [Jahvari Bennett] qui menait l'Ontario l'an dernier dans diverses statistiques. Si on réussit à les arrêter au sol, ils vont devoir lever le ballon et c'est là qu'on peut faire des jeux.»

Le receveur Nate Behar et le retourneur Tunde Adeleke, tous deux parmi les meilleurs au pays à leur position, sont également à surveiller. 

Un camp en accéléré

De nombreux joueurs ayant vu leur carrière universitaire écourtée par l'appel des professionnels, le Rouge et Or sautera sur le terrain, samedi, avec une équipe plus jeune que l'an dernier à pareille date. «On est plus jeune, mais aussi talentueux, sinon plus à certaines positions. Je ne vois pas notre jeune âge comme une défaite. On peut rivaliser avec tout le monde dans la conférence», assure Constantin. 

Le match présaison sera une belle occasion d'évaluer comment certains jeunes réagissent en situation d'adversité, et la plupart des joueurs de l'équipe devraient voir du terrain. Bien qu'une défaite ne serait pas catastrophique dans ce contexte, Constantin espère voir sa troupe se donner un élan pour la saison.

«Carleton veut se prouver et nous aussi. C'est une belle période d'évaluation, mais peu importe le match, on s'en va là pour livrer une bonne performance et gagner.»

La partie étant deux semaines avant le début du calendrier régulier plutôt qu'une, comme cela a longtemps été le cas chez le Rouge et Or, l'équipe d'entraîneurs a dû mettre les bouchées doubles dans la première semaine du camp afin de préparer les joueurs. «Il y a des avantages et des désavantages à jouer le match de présaison aussi tôt. On va savoir où se concentrer et quoi travailler pour le reste du camp, mais c'est sûr qu'on doit précipiter un peu notre préparation, surtout sur les unités spéciales.»

Pinet-Watson sort du lot

Questionné sur laquelle de ses ouailles ressortait du lot après quelques jours de camp, Glen Constantin a été élogieux envers le joueur de ligne défensive recrue Alexander Pinet-Watson. «Il connaît un camp du tonnerre», a souligné l'entraîneur-chef au sujet du produit des Nomades de Montmorency, qui peut jouer à l'intérieur comme à l'extérieur. À 6'3" et 265 lb, Pinet-Watson n'a pas eu besoin d'une période d'adaptation au niveau physique. «C'est un super-athlète au gabarit de professionnel, un freak. Tu l'enverrais pratiquer avec les Alouettes, tu ne verrais pas de différence. J'ai hâte de le voir en situation de match.» Pinet-Watson était un joueur de basketball avant d'être un joueur de football, un sport qu'il a commencé à pratiquer sur le tard pour le plaisir. Il ne fait encore donc qu'effleurer son potentiel. «Il fait des belles choses instinctivement et il progresse chaque jour», relate Constantin, qui voit déjà le joueur poursuivre une carrière professionnelle. Le receveur de deuxième année Alexandre Savard et les recrues Adam Auclair et Philippe Ouellet se sont également attiré de bons mots du patron du Rouge et Or.

Le receveur Marco Dubois... (Patrice Laroche) - image 4.0

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Le receveur Marco Dubois

Patrice Laroche

Un tailgate plus accessible

Afin de rendre l'expérience tailgate la plus accessible possible, le Rouge et Or a annoncé la création de la zone Avant-match Rouge et Or Budweiser. Des jeux gonflables seront montés et un groupe de musique se produira dans une portion du stationnement avant chaque match. L'accès (23 $) donnera droit à deux consommations alcoolisées et à de la nourriture à volonté. Les enfants de moins de 12 ans pourront entrer gratuitement. C'est le groupe Sportscene (La Cage) qui héritera de l'exploitation de la zone Avant-match, tout comme des concessions à l'intérieur du stade Telus, auparavant géré par des étudiants-athlètes du Rouge et Or. De la poutine, du pulled pork et de la bière en fût seront notamment ajoutés au menu des concessions.

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