Trio du Rouge et Or choisi en première ronde

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L'Université Laval a volé le spectacle, mardi soir, au repêchage de la LCF. Philippe Gagnon (au centre) a été sélectionné au deuxième rang, par Montréal, Charles Vaillancourt (à gauche) a ensuite été choisi cinquième par la Colombie-Britannique, puis Jason Lauzon-Séguin a trouvé preneur au septième échelon, par Ottawa.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Trois joueurs du Rouge et Or ont été sélectionnés en première ronde du repêchage de la Ligue canadienne de football, mardi soir. Du nombre, Philippe Gagnon a causé la plus belle surprise. Le «p'tit» gars de L'Ancienne-Lorette été le préféré des Alouettes de Montréal, détenteur du deuxième choix.

L'Université Laval a volé le spectacle. Après Gagnon, Charles Vaillancourt a été choisi au cinquième rang par les Lions de la Colombie-Britannique, puis Jason Lauzon-Séguin au septième échelon par le Rouge et Noir d'Ottawa. Trois joueurs de ligne offensive.

Chaque fois, parents, amis et coéquipiers des trois hommes ont fait entendre leur joie dans le Boston Pizza situé près du Stade Telus, où le clan Rouge et Or s'était réuni. Le grand patron Glen Constantin y était. Tout comme Danny Groulx, septième choix l'an dernier, qui portait fièrement sa casquette de champion de la dernière Coupe Grey, remportée avec Edmonton.

Se retrouver à Montréal revêt un cachet particulier pour Gagnon. «C'est l'équipe que je vois à la télé depuis que je suis jeune quand je regarde la CFL. C'est l'équipe, depuis que je suis petit, que j'associe au football professionnel. Et je vais rester près de mon monde», a souligné le colosse de 6'4'' et 311 livres.

La sélection de Gagnon avait de quoi surprendre. Il était classé neuvième sur la dernière liste des espoirs de la LCF, derrière son coéquipier Vaillancourt (6e).

«Sortir deuxième, c'est vraiment le fun. Mais ce n'est pas une finalité, le draft. C'est juste un début. Maintenant, je suis content de savoir où je m'en vais, où je m'enligne», a indiqué le héros de la soirée, le sourire facile derrière la barbe. À Montréal, Gagnon retrouvera des joueurs de ligne établis, dont deux anciens du Rouge et Or en Dominic Picard et Luc Brodeur-Jourdain.

Choisi devant ses amis Vaillancourt et Lauzon-Séguin, Gagnon pourra maintenant les taquiner sur la chose. «Ça me donne un peu le droit de me vanter, a-t-il rigolé. Mais ça ne veut rien dire sur le reste de la carrière.»

Il venait à peine de terminer ses entrevues quand le nom de Charles Vaillancourt - et d'autres cris - ont résonné dans le restaurant du chemin Ste-Foy. Le joueur de ligne offensive du Rouge et Or a été le favori des Lions de la Colombie-Britannique, qui l'ont sélectionné au cinquième rang après avoir fait une transaction avec Hamilton. «Il n'y a pas de mots pour décrire comment on peut être content quand on se fait repêcher. J'étais sur le gros nerf. C'est incroyable, c'est mémorable.»

Refroidis par la NFL

Selon Vaillancourt, la possibilité bien réelle qu'il perce l'alignement d'une équipe de la NFL a sans doute refroidi les ardeurs des premiers à se prononcer, mardi. «Je pense qu'il y avait des équipes qui avaient un peu peur de me sélectionner. Une équipe comme Montréal, qui s'est fait faire la passe avec [David] Foucault [en 2014], ils ne voulaient pas se faire faire ça [encore]», a affirmé l'athlète de Coaticook, qui se rendra à Oakland, vendredi, pour le mini-camp des Raiders.

Quelques minutes plus tard, Jason Lauzon-Séguin a su qu'il prenait le chemin d'Ottawa. Il y a cinq ans, l'athlète de Pointe-Claire n'aurait jamais cru pouvoir être sélectionné par une formation de la LCF. Surtout pas si tôt. «Si tu m'avais dit un jour que j'allais être repêché au septième rang, j'aurais ri. Je n'avais pas beaucoup d'expérience de football quand je suis arrivé à Laval, un peu sans attente...»

C'est seulement la seconde fois depuis 2001 qu'une même université place trois de ses joueurs en première ronde de ce repêchage. Les Dinos de l'Université de Calgary l'avaient fait en 2013.

Des trois Rouge et Or, seul Lauzon-Séguin a officiellement terminé son stage universitaire. Vaillancourt et Gagnon pourraient techniquement revenir. Mais ne pariez pas là-dessus.

Le Rouge et Or a aussi fait parler de lui après la première ronde. Cinq autres joueurs ont trouvé preneur : le secondeur Shayne Gauthier (28e, Winnipeg), le demi défensif Jean-Philippe Bolduc (38e, Calgary), le receveur de passes Félix Faubert-Lussier (39e, Hamilton), le secondeur Pierre-Luc Caron (42e, Calgary) et le demi défensif Guillaume Tremblay-Lebel (69e, Ottawa). Les huit athlètes sélectionnés représentent le plus haut total pour une seule équipe depuis 2001. Dans toute son histoire, le Rouge et Or a maintenant vu 50 de ses joueurs être repêchés par la LCF.

Les Roughriders de la Saskatchewan ont fait de... (La Presse Canadienne) - image 2.0

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Les Roughriders de la Saskatchewan ont fait de Josiah St. John le tout premier choix du repêchage de la LCF, mardi soir. St. John a porté les couleurs des Sooners de l'Université de l'Oklahoma l'an dernier.

La Presse Canadienne

En tout, cinq joueurs de ligne à l'attaque ont été repêchés en première ronde, dont Josiah St. John, par les Roughriders de la Saskatchewan avec le tout premier choix. St. John, a porté les couleurs des Sooners de l'Université de l'Oklahoma l'an dernier.

Avec La Presse Canadienne

Première ronde

1 Saskatchewan, Josiah St. John, ligne offensive, Oklahoma

2 Montréal, Philippe Gagnon, ligne offensive, Laval

3 Hamilton, Brandon Revenberg, ligne offensive, Grand Valley State

4 Toronto, Brian Jones, receveur de passes, Acadia

5 Colombie-Britannique, Charles Vaillancourt, ligne offensive, Laval

6 Calgary, Alex Singleton, secondeur, Montana State

7 Ottawa, Jason Lauzon-Séguin, ligne offensive, Laval

8 Edmonton, Tevaun Smith, receveur de passes, Iowa

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