Numéro retiré: Cahoon touché droit au coeur

Ben Cahoon a aidé les Alouettes à remporter... (Archives La Presse)

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Ben Cahoon a aidé les Alouettes à remporter trois Coupes Grey. Il vient au premier rang dans l'histoire de la grande finale de la LCF avec 46 attrapés et 658 verges de gains.

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne
Montréal

Les Alouettes ont touché Ben Cahoon droit au coeur en décidant de retirer le numéro 86 qu'il a porté au cours de sa carrière. L'ex-demi inséré a d'ailleurs très hâte d'être de retour à Montréal pour la cérémonie du 29 juillet au stade Percival-Molson.

«Je suis très, très honoré, c'est un geste qui me remplit d'humilité», a dit en téléconférence celui qui a joué ses 13 saisons au football avec les Alouettes. «Je suis très excité à l'idée de revenir à Montréal et de revivre cette carrière magique et quelques-unes de plus belles années de ma vie et de ma famille. Je suis très reconnaissant pour tout ce que les Alouettes ont fait pour moi.»

Le 86 sera le 11e numéro retiré par les Alouettes. Âgé de 45 ans, Cahoon tire une très grande fierté de voir des partisans qui portent toujours son célèbre numéro.

«Ça me touche chaque fois que j'en croise un. C'est un grand honneur et ça me rend très heureux. J'ai toujours envie d'aller leur serrer la main et de leur dire à quel point j'aime leur chandail! Et je le fais souvent. C'est un grand compliment et je l'apprécie énormément.»

C'est évidemment orné du n86 que le demi-inséré de 5'9" (185 lb) a battu la marque de la Ligue canadienne de football, le 11 octobre 2010, quand il a capté sa 1007passe en carrière pour devancer Terry Vaughn. Pourtant, c'est un autre numéro qu'auraient pu retirer les Alouettes en juillet.

«Peut-être que certains s'en souviennent encore, mais c'est le 32 que j'ai porté à ma première saison avec l'équipe», a rappelé Cahoon. C'est d'ailleurs par défaut qu'il s'est retrouvé avec 86.

«Quand j'étais jeune, mon favori, c'était le no 7. C'était celui que portait Glen Kozlowski, un receveur étoile de l'Université Brigham Young, qui était mon idole. Alors j'ai porté ce numéro tout au long de ma jeunesse. Je l'ai même porté une journée à mon arrivée à l'Université Brigham Young, mais l'organisation l'avait promis à ce qui devait être une super recrue et on m'a rapidement donné le 86. Il n'était pas très spécial à mes yeux à ce moment-là.

«Quand je suis arrivé à Mont-réal, on m'a donné le 32 et je l'ai porté tout au long de ma première saison. Ensuite, j'ai demandé si je pouvais changer pour le 86. On m'a alors dit que c'est moi qui avais exigé d'avoir le 32, mais ce n'est pas le cas. Peu importe, j'ai changé pour le 86, un numéro avec lequel je me sentais très à l'aise et c'est devenu mon numéro favori.»

Des records

Cahoon a réécrit les livres des records des Alouettes et de la LCF. Au moment de quitter le football, en 2010, il trônait au sommet de la LCF pour le nombre de passes captées en carrière avec 1017. Chez les Alouettes, il détient la marque de 32 matchs de plus de 100 verges par la passe, en plus d'avoir réussi une série de 144 matchs avec au moins un attrapé, la quatrième plus longue dans l'histoire de la LCF. En 2003, il a complété la saison avec 112 réceptions, une marque d'équipe qui l'a placé à une passe du record du circuit.

Triple vainqueur de la Coupe Grey (2002, 2009 et 2010), il a par deux fois été élu le joueur canadien par excellence de la grande finale (2003 et 2009), en plus d'être nommé joueur canadien par excellence du circuit en 2002 et en 2003. Cahoon occupe également le premier rang dans l'histoire de la Coupe Grey avec 46 attrapés et 658 verges de gain.

Un «diamant brut» en première ronde

À son arrivée avec les Alouettes, Ben Cahoon n'avait pas mis de temps à se faire remarquer. «À son premier entraînement, Ben n'a pas échappé un seul ballon», s'est remémoré le dg Jim Popp au sujet de son choix de première ronde 1998, le sixième au total. «À compter de ce moment-là, nous savions que nous avions un diamant brut entre les mains.»

Popp n'écarte pas que Cahoon puisse revenir dans le giron des Alouettes dans un avenir rapproché. Après tout, il est l'entraîneur des receveurs de l'Université Brigham Young et les deux hommes ont déjà eu des discussions à ce sujet. «Tant que je serai là et que Robert Wetenhall sera le propriétaire de l'équipe, il y aura de la place pour Ben Cahoon, mais les astres devront être alignés.»  La Presse Canadienne

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