Quatre ans plus tard, RG3 jouera pour les Browns

Méconnaissable depuis sa première saison avec les Redskins... (Archives AP, Alex Brandon)

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Méconnaissable depuis sa première saison avec les Redskins de Washington, Robert Griffin III a signé jeudi un contrat de deux ans avec les Browns d'une valeur de 15 millions $.

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Associated Press
Cleveland

Vu à un certain moment comme un futur grand quart-arrière de la NFL, Robert Griffin III va maintenant tenter de relancer sa carrière avec les Browns de Cleveland.

Méconnaissable depuis sa première saison avec les Redskins de Washington, RG3 a signé jeudi un contrat de deux ans avec les Browns d'une valeur de 15 millions $. Récemment libéré par les Redskins de Washington, le quart de 26 ans n'a pas accepté la moindre remise du centre en 2015.

Et dire qu'avant de faire le saut dans les rangs professionnels, Griffin III était convaincu qu'il allait porter les couleurs des Browns. Quelques jours avant la séance de repêchage, son agent et lui s'étaient faits à l'idée que le jeune quart allait déménager à Cleveland. «Nous étions prêts pour cette éventualité à ce moment-là, et nous le sommes plus que jamais aujourd'hui», a confié le quart lors d'une conférence téléphonique. 

Vainqueur en 2011 du trophée Heisman (meilleur joueur universitaire aux États-Unis), Griffin a fait sa marque avec sa puissance et sa mobilité. Il a mené les Redskins au titre de la section Est de la Conférence nationale à sa première saison avant de subir une grave blessure au genou droit dans les séries. Il n'a plus jamais été le même par la suite, avec le résultat qu'il a été libéré par les Redskins, le 7 mars. 

Les Browns, qui avaient tenté de conclure une transaction afin de le sélectionner en 2012, tentent donc leur chance avec Griffin pour la deuxième fois. «Je suis bien content de m'amener ici et d'avoir la chance de compétitionner. Rien ne m'a été donné dans la vie. J'apprécie au plus haut point l'occasion qui m'est offerte de pratiquer de nouveau ce merveilleux sport.»

24 quarts partants depuis 1999

Les Browns ont utilisé 24 quarts partants depuis 1999, mais rares sont ceux qui possédaient une feuille de route aussi impressionnante que Griffin. Et l'équipe devrait repêcher un autre quart au deuxième rang universel du repêchage de la NFL cette année. Cette recrue - probablement Jared Goff, de l'Université de la Californie, ou Carson Wentz, de l'Université North Dakota State - luttera avec Griffin, le deuxième choix universel de l'encan de 2012, pour le poste de partant. 

Griffin n'a rien contre l'idée de voir les Browns repêcher un autre quart-arrière. «Je vais prendre ce gars-là sous mon aile. Je me considère comme un vétéran après quatre ans dans cette ligue et j'ai déjà passé à travers plus d'épreuves que certains joueurs pendant toute leur carrière.»

Les Browns ont vécu une saison 2015 catastrophique avec trois victoires et 13 défaites et ont résilié le contrat de Johnny Manziel. Présenté lui aussi comme une future vedette de la NFL, il a plutôt défrayé la chronique par ses virées nocturnes et son style de vie peu compatible avec celui de joueur de NFL. Les quarts Josh McCown et Austin Davis sont toujours sous contrat avec l'équipe. 

Les Browns ont remporté le championnat de la NFL à quatre reprises, avant la création du Super Bowl en 1967. Depuis 1999, ils n'ont participé aux séries qu'à une seule reprise (2002) et ils avaient été éliminés d'entrée 36-33 par les Steelers de Pittsburgh.  Avec AFP

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