Cam Newton déteste la défaite

Le quart-arrière des Panthers de la Caroline, Cam... (AP, Marcio Jose Sanchez)

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Le quart-arrière des Panthers de la Caroline, Cam Newton, n'avait pas encore digéré la défaite de son club au 50e Super Bowl quand il s'est présenté devant les médias, dimanche soir.

AP, Marcio Jose Sanchez

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Associated Press
Charlotte

Le quart-arrière des Panthers de la Caroline, Cam Newton, a déclaré mardi qu'il est «un mauvais perdant», mais s'est défendu d'avoir mal agi en quittant soudainement la conférence de presse après la défaite de 24-10 encaissée par les champions de la Conférence nationale aux mains des Broncos de Denver lors du 50e Super Bowl en déclarant qu'il n'avait pas le goût de discuter avec les membres des médias. «Où il y a de bons perdants, moi je ne vois que des perdants», a dit Newton.

Le joueur par excellence de la NFL ne s'est pas excusé pour avoir écourté à trois minutes l'entrevue d'après-match, dimanche soir, après avoir essentiellement répondu aux questions des journalistes en formulant des réponses d'un ou deux mots.

Tandis que les joueurs nettoyaient leur casier respectif, mardi, Newton a dit : «Si j'ai offusqué quelqu'un, c'est cool, mais je sais qui je suis, et je ne vais pas me conformer aux règlements ni me plier aux attentes des autres, parce que vos attentes ou celles des autres ne seront jamais à la hauteur des miennes.»

Newton a poursuivi : «Qui êtes-vous pour dire que vous avez raison? Il y a tous ces gens qui me condamnent en disant ceci ou cela, mais qu'est-ce qui dit que vous avez raison?»

«On t'aime, Cam!»

Tandis que Newton livrait son discours pendant sept minutes, ses coéquipiers se sont rassemblés derrière les membres des médias et ont crié : «On t'aime, Cam!»

Newton a confié qu'il avait l'impression que cet incident avait pris des «proportions démesurées» à cause des médias. Il a confié qu'il avait les émotions à fleur de peau après la rencontre et qu'il n'avait pas du tout envie de s'entretenir avec les journalistes.

«Au bout du compte, quand tu investis autant de temps et d'efforts et que les choses ne vont pas comme tu l'espérais, je crois que les émotions prennent le dessus, a noté Newton. C'est ce qui s'est produit, selon moi.»

L'entraîneur-chef des Panthers, Ron Rivera, a confié qu'il aurait aimé voir le quart de cinquième année gérer la situation différemment, mais a ajouté qu'il croit que certains joueurs ont besoin de plus de temps pour retrouver leur sang-froid.

«Il est ce qu'il est. Il déteste perdre, point final», a confié Rivera. «C'est ce que vous aimez en lui. Je préfère aligner un joueur qui déteste la défaite qu'un joueur qui l'accepte. Ce genre de joueur-là, vous avez envie de l'expulser du vestiaire parce que vous ne voulez pas le voir dans votre entourage. Cam veut gagner à tout prix et ses coéquipiers le savent fort bien. Nous voulons tous gagner.»

Plus de temps à récupérer

Newton met plus de temps à digérer la défaite que la majorité des joueurs de la NFL. On l'a déjà aperçu dans le vestiaire des Panthers passer plus de 30 minutes assis devant son casier sans dire un seul mot et sans même retirer la moindre pièce d'équipement. Parfois, les médias ont dû patienter pendant près d'une heure avant de pouvoir lui adresser quelques questions à la suite d'un échec des Panthers.

Mais comme il s'agissait du Super Bowl, Newton a été confronté aux médias plus rapidement qu'à l'accoutumée, dimanche soir. À un certain moment, son attention a semblé être détournée vers une entrevue accordée par un joueur des Broncos qui avait été invité à expliquer les raisons de la victoire de Denver. 

«Bien des jeunes nous prennent comme modèles, mais je crois que nous savons tous comment il est et il l'a mal pris, a résumé Rivera. Pour être franc avec vous, nous savions qu'il ne digérerait pas la défaite, mais en tant que personnage médiatique, nous aurions dû attendre avant de le rendre disponible. Les gens encaissent des revers, pas seulement au football, mais dans leur vie personnelle, de façons bien différentes. Le temps, c'est probablement la meilleure des solutions.»

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