Les Broncos remportent le Super Bowl

Bennie Fowler des Broncos célèbre après avoir réussi... (AP, Ben Margot)

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Bennie Fowler des Broncos célèbre après avoir réussi une conversion de deux points.

AP, Ben Margot

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Rob Maaddi
Associated Press
Santa Clara

S'il s'agissait du dernier match de la grande carrière de Peyton Manning, c'est probablement la meilleure manière d'y mettre un terme. Il peut certainement remercier Von Miller et la puissante défensive des Broncos de Denver pour son deuxième titre du Super Bowl.

En ajoutant cette bague à ses cinq titres de joueur le plus utile, Manning peut vraisemblablement être satisfait si la victoire de 24-10 face aux Panthers de la Caroline était sa dernière. Il n'a pas été le joueur étoile - le joueur par excellence du match, Von Miller, était partout sur chaque jeu des Panthers - mais Manning n'a pas été la tête d'affiche au cours de cette saison écourtée par les blessures.

Suivant les traces de son patron John Elway, le quart de 39 ans peut accrocher ses crampons avec le trophée Lombardi après avoir mené les Broncos à un troisième titre de la NFL, un premier depuis 1999 alors qu'Elway occupait le poste de quart.

«Je vais prendre un peu de temps pour y réfléchir, a dit Manning à la fin du match. J'ai quelques priorités avant. Je vais embrasser ma femme et mes enfants. Je vais boire plusieurs bières ce soir. Je vais m'occuper de ces choses en premier.»

La défensive suffocante des Broncos a harcelé Cam Newton tout au long de la soirée. Même s'il portait des souliers de couleur or avant le Super Bowl en or, Newton n'a pu mettre la touche finale à son éclatante saison qui lui a valu le titre de joueur le plus utile à son équipe.

Miller lui a arraché le ballon à deux occasions, une fois pour le touché et l'autre pour mettre la table pour le deuxième majeur de son équipe. La meilleure défensive de la Ligue, celle qui a muselé Tom Brady lors du match de championnat de l'Association nationale, n'a tout simplement pas laissé Newton prendre ses aises.

«Chaque gars de cette équipe m'a aidé à en arriver ici», a déclaré Miller.

Sept sacs

Newton a été victime de sept sacs - le receveur Ted Ginn fils a été plaqué une fois sur une tentative de jeu truqué - et si Miller ne le torturait pas, DeMarcus Ware le faisait à sa place. Ce dernier a réussi deux des sept sacs des siens, un sommet pour une équipe au Super Bowl.

L'attaque des Panthers, qui a mené la Ligue avec 500 points cette saison, a été limitée à son plus bas total de points de l'année. Les Broncos, eux, ont établi le plus bas total de verges gagnées pour un gagnant du Super Bowl avec 194.

Peu importe, les Broncos (15-4) sont champions et Manning est le premier quart-arrière à remporter le Super Bowl au sein de deux équipes, lui qui a soulevé le trophée avec les Colts d'Indianapolis en 2007.

Manning a complété 13 de ses 23 tentatives de passe pour des gains de 141 verges contre la bonne défensive des Panthers (17-2), qui n'a pu maintenir le rythme imposé par Miller et compagnie.

«Ce match s'est déroulé comme notre saison. On a mis à l'épreuve notre détermination, notre endurance et notre rigueur, a-t-il dit. C'est normal que le résultat tourne en notre faveur.

«Je suis très, très reconnaissant. C'est très spécial de conclure la saison avec le titre du Super Bowl.»

Newton peu jasant

Visiblement démoli après le match, le quart des Panthers, Cam Newton, n'était pas d'humeur à discuter avec les journalistes, esquivant plusieurs questions et répondant sèchement aux autres.

«Ils ont réussi plus de jeux que nous et c'est ce qui explique le résultat», a commenté le joueur de l'année dans la NFL. «Nous avons eu nos chances et ils n'ont rien fait de spécial», a-t-il ajouté.

De son côté, l'entraîneur-chef des Panthers, Ron Rivera, s'est montré plus loquace. «On ne pouvait pas se permettre de commettre des revirements dans leur territoire et de rater un placement. C'est impardonnable contre une défense comme celle des Broncos», a-t-il mentionné.

«J'ai rappelé à nos joueurs que les Broncos avaient perdu le Super Bowl il y a deux ans. Il faut apprendre et grandir à la suite de cette expérience», a-t-il conclu.

Les dix derniers vainqueurs

2016 : Denver

2015: Nouvelle-Angleterre

2014: Seattle

2013:  Baltimore

2012: New York (Giants)

2011: Green Bay

2010: La Nouvelle-Orléans

2009: Pittsburgh

2008: New York (Giants)

2007: Indianapolis

Encore les meilleurs en finale

C'était la troisième année de suite que les équipes ayant terminé au premier rang de leur conférence se faisaient face au SB. Depuis que la NFL est passée à sa structure actuelle avec 12 clubs en séries, en 1990, cet événement est survenu neuf fois.  Le Soleil

Sécurité accrue

Des mesures de sécurité exceptionnelles ont été mises en place à Santa Clara, pour le 50e Super Bowl. Des milliers de personnes ont ainsi été mobilisées. Parmi les mesures, il y avait interdiction de vol au-dessus de la zone du Levi's Stadium. Des fouilles minutieuses ont été effectuées à l'entrée du stade. Des unités canines ont également été déployées. Les forces policières américaines auraient notamment consulté les autorités françaises, qui ont été confrontées à des attaques terroristes sans précédent il y a trois mois.  AP

Entre les lignes...

Le quart-arrière Bart Starr avait lancé 9 passes de touché contre 17 interceptions en 1967 quand il a conduit les Packers de Green Bay à une victoire de 33-14 sur les Raiders d'Oakland lors du deuxième Super Bowl. Curieusement, Peyton Manning a présenté des statistiques identiques à celles de Starr cette saison... Les Broncos de Denver ont dû composer avec le calendrier le plus rigoureux de la NFL en 2015, signant cinq gains contre deux défaites dans les sept duels les opposant à des équipes qui ont pris part aux séries éliminatoires. Ils ont ensuite ajouté un deuxième gain face aux Patriots de la Nouvelle-Angleterre en séries pour porter leur fiche à 6-2.. Le Soleil

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