Les Broncos ont misé juste avec Kubiak

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Sous le règne de Gary Kubiak, les Broncos ne dépendent plus autant de Peyton Manning.

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Associated Press
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C'est à se demander pour qui le risque était le plus grand. Les Broncos de Denver, qui embauchaient un entraîneur ayant eu des ennuis de santé, et dont la réputation était que même avec d'excellents joueurs, il n'allait pas chercher les grosses victoires? Ou bien Gary Kubiak, qui se joignait à une équipe qui venait de remercier un coach à la fiche gagnante, mais qui n'a pas mené le club à ce qu'on attendait : une victoire au Super Bowl?

Le risque n'était pas si grand, finalement. Engagé par son loyal ami John Elway, Kubiak a modifié ses façons de faire, en partie parce qu'il ne pouvait plus soutenir une cadence qui l'a mené vers un effondrement au sol lié à une défaillance des vaisseaux sanguins, alors qu'il dirigeait les Texans de Houston.

Il allait devoir changer, déléguer davantage. L'incident de novembre 2013 contre les Colts, l'avait démontré très clairement. «Je courais un peu à ma perte», a dit Kubiak.

Plutôt que de prendre une année de répit, Kubiak est allé à Baltimore. En une saison comme coordonnateur offensif des Ravens, il a aidé Joe Flacco à connaître sa meilleure saison.

Avant Kubiak, c'est John Fox qui était l'entraîneur des Broncos. Il a offert un dossier de 49-22 et a guidé le club à quatre présences de suite en éliminatoires, mais elles se sont finies par trois sorties hâtives et un cuisant revers au Super Bowl. 

Elway voulait des clubs qui, gagne ou perd, allaient se battre férocement, comme lui-même l'a fait dans sa carrière. Nul ne le comprenait mieux que Kubiak, qui a été son réserviste pendant neuf ans, pour ensuite coordonner l'attaque des Broncos pour quatre saisons, incluant les triomphes de 1998 et de 1999 au Super Bowl.

Un but commun

John Elway voulait aussi planifier l'après-Manning, assemblant un groupe qui miserait sur la défense et l'attaque au sol. «Il vous faut une défense de premier plan si vous espérez tout rafler. C'est primordial au football, et Gary le sait très bien», a dit Mike Shanahan, qui a dirigé les Broncos de 1995 à 2008, incluant plusieurs années avec Kubiak en charge de l'attaque. 

Les deux victoires éliminatoires des Broncos ont été signées par des scores serrés (sept et deux points). «Gary a gardé les gars concentrés sur un but commun», a dit Shanahan. «Ce n'est pas toujours facile.»

Axés sur la défense et loin de dépendre autant qu'avant sur Peyton Manning, les Broncos ne sont plus maintenant qu'à un gain d'un premier titre depuis 1999.

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