Super Bowl: texto et scénario parfaits pour Michael Oher

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Après une saison 2014 catastrophique avec les Titans, Michael Oher (73) s'est joint aux Panthers à la suite d'un texto du quart-arrière Cam Newton (1). Le colosse, dont l'enfance avait inspiré le film L'éveil d'un champion, aura la chance de remporter un deuxième Super Bowl après celui de 2013 avec les Ravens.

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Rob Woollard
Agence France-Presse
San Francisco

L'odyssée de Michael Oher va peut-être connaître une fin hollywoodienne, dimanche lors du Super Bowl, grâce à un texto du quart-arrière Cam Newton.

Adolescent, Oher a connu la pauvreté et vécu dans la rue avant d'être adopté par une famille aisée. Son histoire a inspiré le film The Blind Side (L'éveil d'un champion).

Chez les Panthers de la Caroline, le bloqueur de 29 ans peut d'ailleurs prétendre au statut de star. Pas tant par ses statistiques et exploits sur les terrains que par son histoire personnelle, qui a ému les États-Unis et valu à Sandra Bullock de remporter un Oscar en 2010.

Dans The Blind Side, adaptation du livre au même titre, best-seller en 2006 aux États-Unis, l'actrice interprète une mère de famille qui prend sous son aile un adolescent trimballé de famille d'accueil en famille d'accueil, quasi illettré et obligé parfois de vivre dans la rue. Grâce à la famille Tuohy, Oher, surnommé «Big Mike» et redouté sur les terrains de football, poursuit ses études jusqu'à l'université où il est repéré par une équipe professionnelle de la NFL.

C'est d'ailleurs la dernière scène de The Blind Side. Depuis, Oher a fait carrière, remportant en 2013 le Super Bowl avec les Ravens de Baltimore. «Beaucoup d'autres joueurs ont eu des histoires plus difficiles que la mienne, la différence est que la mienne a été racontée», rappelle-t-il.

Congédié par les Titans

Son parcours dans la NFL a toutefois bien failli prendre fin il y a tout juste un an lorsque les Titans du Tennessee ont décidé de s'en séparer après une saison 2014 catastrophique. Le salut est venu, cette fois, sous la forme d'un texto envoyé par Cam Newton, dont le frère a joué par le passé avec Oher.

«J'ai besoin de toi, je ne te veux pas, j'ai BESOIN de toi», lui a-t-il alors écrit.

Oher, colosse de 1,93 m pour 143 kilos (6'4", 310 lb), signe un contrat de deux ans avec la Caroline, qui a réalisé une saison régulière époustouflante (15 victoires, une défaite). Les Panthers tenteront dimanche face aux Broncos de Denver de décrocher le titre suprême pour la première fois de leur courte histoire.

«Cela montre que tout est possible quand on le veut», insiste Oher, à propos de sa rédemption personnelle et du parcours de son équipe. «Les gens me disaient que je n'étais pas assez bon pour être dans cette ligue et je me retrouve maintenant à disputer le Super Bowl», sourit-il.

Après sa saison 2014 perturbée par des blessures, Oher s'est remis, une fois de plus, en question. «J'ai toujours été quelqu'un qui travaillait beaucoup, mais avoir été blessé, puis libéré de mon contrat, j'ai appris beaucoup sur moi-même, sur notre sport aussi. J'ai beaucoup travaillé, même quand j'étais au plus bas. Le football a toujours été important pour moi», a confié l'ancien gamin des quartiers défavorisés de Memphis.

John Elway... (Photothèque Le Soleil) - image 2.0

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John Elway

Photothèque Le Soleil

Les Broncos peuvent dire merci aux Colts

Lors de sept des huit apparitions des Broncos de Denver au Super Bowl, le quart-arrière partant est un tout premier choix au repêchage, sélectionné par... les Colts. John Elway (cinq participations) a été le premier choix du repêchage de 1983, par les Colts de Baltimore, tandis que Peyton Manning a été sélectionné en 1998 par Indianapolis. L'autre quart partant des Broncos au SB, Craig Morton, est aussi un choix de première ronde (Dallas, 1965, cinquième choix au total).  Le Soleil

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